9 年過去,人類終於等到真正無人機送貨時代

作者 | 發布日期 2022 年 07 月 04 日 8:45 | 分類 Amazon , 無人機 Telegram share ! follow us in feedly


2013 年,亞馬遜創始人傑夫‧貝佐斯上〈60 分鐘〉節目接受採訪,第一次公開表示亞馬遜正在研發無人機送貨。

九年磨一劍,無人機配送終成現實。雖然聽起來無人機配送不難,但真實世界用無人機送貨是相當困難的事,需解決眾多技術難點:

當有人操控無人機都隨時有可能「炸機」,如何確保無人機安全送達貨物?如何避開障礙物?如何確保有效負重載荷飛行?如何確保人數眾多的大型社區多台無人機同時起飛、飛行、降落互不干擾?如何縮短飛時,讓客戶半小時內收到貨物?

這些問題一起出現時,無人機運貨就成了看起來容易、做起來難的事。但好在,亞馬遜宣布加州無人機送貨計畫啟動,新配送時代即將到來。

九年磨一劍

計畫名為Prime Air,全稱Prime Air Drone Deliveries,今年稍晚亞馬遜將把加州Lockeford市列入首個試點大規模無人機配送城市。

Lokeford位於舊金山東北方約100英里,據2010年美國人口普查,約3,200多位居民。亞馬遜稱選擇這城市為首個試點的原因是,Lockeford也是美國航空先驅Weldon Cookie的故鄉,亞馬遜希望自家無人機史也是從這裡開始。Weldon祖父DeanJewett Locke博士正是Lockeford市創始人,並用家族姓為這小鎮命名。

計畫背後是亞馬遜近千人技術團隊多年努力。團隊有科學家、工程師、航太專業人士、未來學家等技術精英。《財富》報導,整個計畫花費超過20億美元。

Lockeford居民今年稍晚將成為史上徹底顛覆配送方式的地區。亞馬遜將透過無人機將商品送至居民後院。亞馬遜無人機尺寸為寬2公尺、高1.2公尺,配送範圍涵蓋方圓4英里,單次飛行承重5磅。

用戶回饋將為亞馬遜短期擴大無人機配送應用奠定基礎。亞馬遜表示,Lockeford無人機配送過程將和當地組織合作,共同研發減少碳排放。亞馬遜規劃是短期內人們看到無人機快遞包裹,從後院取包裹。為了支持新計畫,亞馬遜正在San Joaquin郡建立無人機專用倉庫。

各大巨頭入局競爭

亞馬遜宣布無人機送貨前一個月,另一電商巨頭沃爾瑪也宣布無人機配送網路計畫──DroneUp──的進展。5月底,沃爾瑪宣布將在美國6州開啟無人機配送。同樣送貨時間將少於30分鐘。先於亞馬遜小鎮計畫,沃爾瑪更大膽──選中地點包括繁忙的大城市。

沃爾瑪表示今年內,將在美國34地區為超過600萬美國居民提供無人機送貨服務,有鳳凰城、坦帕、奧蘭多、達拉斯、鹽湖城、里奇蒙等城市。

沃爾瑪計畫已有非常具體的細節,如送貨服務時間為早上8點到晚上8點。可送貨品沃爾瑪也更有野心,不限特定商品,用戶可買藥品、兒童用品、食物等10萬種商品,每單總重不超過10磅即可選無人機運送。

每單運費也確認為3.99美元。顯然這配送費無法讓沃爾瑪和DroneUp買單無人機送貨研發支出。他們計劃透過無人機提供其他服務抵消成本──如保險檢查、緊急事件和施工監督等。建築公司可透過DroneUp無人機拍攝並監督工作進度。此外,配送外服務也同樣可幫助DroneUp收集更多數據,嘉惠無人機配送業務。

沃爾瑪估計計畫上線,每年將運送超過100萬個包裹。

除了亞馬遜和沃爾瑪,還有兩個重要的玩家──Google母公司Alphabet和美國快遞公司UPS。4月Google旗下無人機公司Wing正式在美國達拉斯開啟商業區無人機配送服務。合作商店僅限當地藥店Walgreens、冰淇淋店Blue Bell Creameries及獸醫院Easyvet、Texas Health提供的緊急醫藥箱。

Wing最成熟的商業應用是在澳洲Logan地區,Wing每日送達超過1,000單商品,幾乎每25秒就有一架無人機在Logan地區起飛。六個月內Wing完成20萬次飛行。

最後一個重要玩家似乎有些出乎意料,但又在意料之中──快遞公司UPS。早在2019年,UPS就成為首家取得美國FAA(美國聯邦航空總署)批准的無人機送貨公司。後來UPS和CVS藥店合作,在郊區、鄉村地帶提供藥物運送。去年疫情嚴重時間,UPS還在北卡地區和Atium Health Wake Forest Baptist合作將疫苗用無人機送至偏遠地區。這次嘗試最大意義在無人機運送藥品如何冷藏。

面臨居民挑戰

雖然商家有各種研發、探索、應用計畫,但很多地區居民並不認為有讓生活更方便,反而抵制新技術。如亞馬遜無人機這次啟用,就遇到很多當地居民的阻力。甚至有人揚言如果亞馬遜堅持開始無人機送貨,就會把無人機射下來。亞馬遜宣布消息前,居民並沒有提前得到任何消息。

居民擔心無人機噪音,以及是否偷窺生活,侵犯個人隱私。「他們正在侵犯我們的隱私。」居民Tim Blighton告訴The Independent,「我認為他們將帶來破壞。」更重要的是,對Lockeford來說,畜牧業是重要經濟支柱,農夫非常擔心無人機會嚇到牛、羊或馬,脾氣變暴躁甚至逃家或傷害自己。

亞馬遜Lockeford無人機配送還在等美國FAA的環境評估報告。若通過審核,很快亞馬遜會用無人機為方圓4英里居民配送生活用品。除了居民擔心,專家也擔憂亞馬遜無人機能否百分百安全飛行。截至5月,亞馬遜過去一年發生8次飛行事故,之一甚至引起俄勒岡州失火事件。

當加州Lockeford居民反對時,德州居民反熱烈歡迎無人機送貨,Cityof College Station表決通過亞馬遜7月開始無人機送貨。可能很快的,無人機送貨就走進每人的日常生活。

(本文由 品玩 授權轉載;圖片來源:亞馬遜