不怕用電尖峰跳電的空調!比爾蓋茲 6 億元領投這家冷氣公司

作者 | 發布日期 2022 年 08 月 07 日 10:30 | 分類 新創 , 能源科技 Telegram share ! follow us in feedly


這一台冷氣,再也不怕用電尖峰跳電!可以昨晚先用電,今天中午才吹;事先儲備「降溫力」,需要時再釋放清涼。

比爾蓋茲旗下的創投基金再出招!Breakthrough Energy Ventures領投2,000萬美元(約合新台幣6億元),挹注美國冷氣機新創Blue Frontier,因為它不僅可以解決冷氣機用電問題,還可以幫助減緩地球暖化。

鹽溶液取代冷媒,可事先儲存降溫力

Blue Frontier的新型冷氣,用一種「濃縮鹽溶液」取代冷媒,不像傳統冷氣只能隨開隨冷;新冷氣可以「提前」製冷,用電低峰時段就能儲備「降溫力」。

傳統冷氣的原理是,用電將冷媒加熱,吸收室內熱量,把熱氣從室內轉移到室外;Blue Frontier的新型冷氣,則改用濃縮鹽溶液吸收水氣,進而達到冷卻空氣的效果。

新冷氣的濃縮鹽溶液不只成本低,就像電池儲存電力一樣,濃縮鹽溶液可以儲存「降溫力」,存放時間可長達好幾個月。

既然可以先儲冷,可以在用電低峰開機,甚至可以選擇特定的電力來源。Blue Frontier執行長貝茨(Daniel Betts)指出,在太陽能等綠電的用電低峰,先用電儲冷,就能減少使用化石燃料電力的機會。

新冷氣對電力的需求更加彈性,吸引了投資人挹注。

「Blue Frontier的技術,改變冷氣機減碳和電網效率的遊戲規則,透過結合冷卻和儲能技術,創造新的機會」,另一個也注資的創投VoLo Earth Ventures表示,「可以壓低午後開冷氣需求的用電峰值,幫消費者和公營事業省錢」。

減少冷媒用量,比傳統冷氣還減85%碳排

除此之外,Blue Frontier在減碳上,比起傳統冷氣也更具優勢。

雖然地球暖化下,冷氣已是一種必需品,卻也會加劇暖化問題,讓地球越來越熱。財經媒體CNBC指出,越來越多印度、印尼等開發中國家安裝冷氣,問題只會惡化。

傳統冷氣占全球溫室氣體排放量4%,即使氯氟烴等會破壞臭氧層的舊式冷媒已逐漸淘汰,但其他冷媒冷卻空氣、除濕以及洩漏時,仍會產生大量溫室氣體。

相比之下,Blue Frontier的新冷氣雖然也使用冷媒,但用量最多只需傳統冷氣的三分之一,主要用來供能給加熱溶液的熱汞,估計溫室氣體排放量因此減少至少85%,用電量也減少超過六成。

試驗中的新冷氣,預計明年就會在一些大樓安裝,商用冷氣機則計劃在2025年推出。

不過,貝茨有潛力徹底改造這個人類日益依賴的必需品,過程也並非想像中順遂。

他其實早就看到冷氣的儲能潛力,此前曾成立另一間新創,想讓冷氣同時扮演強大的儲能設施。然而,雙倍希望帶來雙倍風險和資金壓力,最終失敗。

而這次,他專心做冷氣機,儲能只是亮點,可以幫忙解決建商的痛點,也因此獲得大咖投資人青睞。

(作者:張方毓;本文由《商業周刊》授權轉載;首圖來源:Created by freepik

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