iPad 將成為「蘋果電腦」的新產品線

作者 | 發布日期 2022 年 08 月 10 日 8:30 | 分類 Apple , iPad , 電腦 Telegram share ! follow us in feedly


「你的下一台電腦,何必是電腦」。這聽起來有些饒舌但直接的文案,是蘋果 2020 年發表 iPad Pro 後的產品定義。

然而對自詡「電腦」的 iPad Pro,外界一笑置之。彼時 iPad Pro 或說 iPad 產品線依然寄生 iPhone,兩者除了螢幕尺寸,差別並不大。尤其兩者共用 A 系晶片(M 系晶片未出現),iPadOS 依然在摸索如何中和 iOS 和 macOS。即便 iPadOS 吸取許多 macOS 呈現方式,但本質仍像 iOS 的大螢幕版。

2010 年初代 iPad 誕生時,賈伯斯(Steve Jobs)描述「iPad 是革命性設備,創造和定義全新品項」,從此「創新」成為 iPad 發展核心。當時智慧手機螢幕尺寸不過 4 吋,iPad 的 9.7 吋能完美填補 Mac 與 iPhone 間的空白。

▲ 賈伯斯與初代 iPad。(Source:Flickr/Lisa Giles CC BY 2.0)

隨著智慧手機螢幕變大,也開始擠占 iPad 空間。不斷增加產品線後,蘋果也把「生產力」與 iPad 連起來,推出 Pro 系列。iPad Pro 也一直實踐賈伯斯說的「革命性」產品。

iPad Pro 兩次崛起

細想 2015 年初代 iPad Pro 內建 A9X SoC 及 12.9 吋螢幕,硬體接近 Pro 級產品,但系統依然是 iOS,與 iPad、iPad Air、iPad mini 甚至 iPhone 功能差不多。iPadOS 與 iOS 分家是在 4 年後的 WWDC 開發者大會,命名就能看出 iPadOS 並沒有打算當 iOS 分支,而是與 macOS、tvOS 平起平坐的獨立系統。

先是硬體革新,再從軟體系統補足,幾乎是 iPad Pro 系列的規律。如此說來,iPad Pro 也逐步變成現在熟悉的樣子。為了更接近「生產力」工具,蘋果先幫 iPad Pro 換成 USB-C 連接埠,以及設計「戰鬥力」十足的 Magic Keyboard。最後,iPad Pro 等到蘋果自研 M 晶片,內建與 MacBook 相同的 M1 晶片,有更強潛力,也算近年 iPad Pro 的里程碑式升級。

晶片、外接、連接埠統統升級後,iPadOS 也在今年 WWDC 迎接「巨變」。「幕前調度」功能,以及外接顯示器最佳化,讓 iPadOS 16 生產力十足。這些功能場景也開始與 MacBook Pro 這類個人「電腦」重疊。iPadOS 16 功能也與 iOS 愈發不同,逐步分道揚鑣,不當 iOS 的影子,iPadOS 獨立性更突顯。

功能重大,需好好打磨

WWDC 炫技後,蘋果也如期為 M 晶片 iPad 推出 Beta 版系統。不過測試期間,「幕前調度」功能不穩定,頻繁引發系統崩潰和錯誤。加上「幕前調度」僅限 M 晶片版 iPad,相容性太差,遭許多用戶和開發者批評。

原本打算 9 月隨 iPhone、iOS 16 一起推出的 iPadOS 16,極有可能為了更穩定的體驗延期至 10 月發布。最先報導軟體更新延期的彭博社還認為,iOS 和 iPadOS 更新錯開後,蘋果會有較多精力打磨 iOS 16 和 iPadOS 16。

以往秋季發表會後,蘋果會同時間更新五大硬體系統,Apple Watch、iPhone、iPad、Mac 與 Apple TV。但每個系統功能越來越複雜,跨平台功能會延後推出,如 iPhone 雙鏡頭人像模式,以及去年「通用控制」功能,都花了長時間才調整好。

近年蘋果各大系統穩定性不如以往,是因功能更多,相容設備也十分繁雜,幾大系統同時上線,軟體團隊更難最佳化。此次 iPadOS 錯開與 iOS 更新推送時間,可看成減壓手段,對新系統穩定性有好處。另外,長時間做最佳化,可能不會有太多缺失,發表時就是完整的系統。不過最終蘋果仍會保持「幕前調度」僅限 M 晶片版,以帶來更好「體驗」。

iPad、Mac 都成蘋果電腦產品線

倘若 10 月更新 iPadOS 16,巧的是同樣有「幕前調度」的 macOS Ventura 也認為會在 10 月推送。且 10 月也有可能推出 MacBook Pro 14 / 16 更新版,M2 Pro、M2 Max 也會在此時推出。

也有傳聞認為,10 月還有搭載 M2 的新 iPad Pro 登場。基於 M 晶片 iPad Pro、MacBook,更新頻率也與 M 晶片一樣,粗略估算與 iPhone 年年更新不同,iPad Pro、MacBook 更新週期約 18 個月。10 月恰好是更新週期節點,新系統配合新硬體現身,也符合蘋果傳統。

如此看 iPad Pro 會與 MacBook 傳統電腦一樣,與 iPhone 拉開更新率差距。之前一直藏在 iPhone、iOS 身後的 iPad、iPadOS 也終於走向自己舞台,產品定位及系統定位都開始與 Mac 和 macOS 更近。甚至可說,同樣擁有「幕前調度」的 iPadOS 和 macOS 是不同硬體但系統類似的產品。

▲ 支援觸控及 Apple Pencil 是 iPad Pro 的優勢。(Source:Unsplash

大概從 iPadOS 16 開始,蘋果計畫的 iPad Pro 與 Mac 類似,主要扮演的就是「生產力」工具。不過兩者互動方式有別,市場分類也不同,iPad Pro 更接近「創意族群」,Mac 則是傳統 PC 工作方式。

蘋果電腦意義也不再僅限 Mac,iPad Pro 越來越接近非傳統意義的個人電腦,且 iPadOS 逐步演化成獨立新系統。評測 iPad Pro 時,iPad 逐步重新定義和擴大個人電腦範疇,體驗 iPadOS 16 beta 版時,配合顯示器和幕前調度,幾乎可完整取代 MacBook Pro 工作。

當把 iPad Pro 接上顯示器,扮演「生產力」工具時,探索過程很像一開始使用個人電腦。隨著 iPad 市占率飆升,以及新一代產品不斷長大,iPad 對新用戶來說,就是「個人電腦」本來的樣子。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Unsplash