挑戰千億軍用無人機市場,新創艾知科技拿下軍用訂單、突圍而出的祕訣是?

作者 | 發布日期 2023 年 07 月 30 日 11:00 | 分類 新創 , 無人機 , 自動化 line share follow us in feedly line share
挑戰千億軍用無人機市場,新創艾知科技拿下軍用訂單、突圍而出的祕訣是?


根據各媒體報導,大疆(DJI)無人機已在全球市占率超過七成,在台灣也占有一席之地。如今,無人機針對消費者端的市場已接近飽和,但更強調耐用性的商用無人機市場仍然沒有一個霸主,新創艾知科技就是其中一位競爭者。

救災、巡檢、物流都是無人機的應用領域,相比消費市場的需求,硬體設備的續航時間、飛行速度、抗風阻能力成為更大的決勝關鍵。艾知科技共同創辦人王宗源及李芷婷看準商用市場缺口而創業,以機翼結合螺旋槳、內建AI的軟硬整合創新技術搶攻市場,甚至已經拿下政府的軍用訂單。

▲ 艾知科技共同創辦人李芷婷。

商用無人機面臨3大挑戰,艾知科技希望突破困境

王宗源過去曾在Google及Motorola等科技公司擔任研發領域要職、李芷婷也曾在緯創與美國設計公司Lunar,以及遠東集團發揮其國際貿易與工業設計的專長,兩人對無人機抱有極大興趣,一直有著以「無人機」做為題目創業的構想。

在科技業的工作期間,由於時常因為無法施展想法而感到灰心,即便任職於創新部門,仍會因為企業規範而不允許做太創新的事。2018年,兩人不顧家人反對,決定一起辭去科技業正職,分別去美國芝加哥伊利諾理工學院研讀創新碩士和電機碩士,期間一堂設計思考(design thinking)課程打開了他們的新視野:他們發現除了消費者外,企業和軍方也是無人機的使用者,卻分別面臨硬體、軟體和人為操縱上的問題。

硬體方面,由於商業或軍事用途都需要長時間飛行,而市面上常見的無人機平均僅能飛行半小時,不敷使用。另外無人機時常扮演偵查的角色,需要即時分析影像,然而市面上解方都是將影像回傳到地端進行分析,時間差也不符合偵查需求。最後,商用無人機的飛行方式較為複雜,人為操控需要付出學習與時間成本,對企業來說是潛在的阻礙。

強大的無人機載具只是基礎,AI技術是護城河

針對硬體上的困境,艾知科技採用兼具垂直起降和機翼(Vtol)的機型,機翼大幅提升了飛機上升的動力,也能透過滑行減少飛行時所需的電力,大大增加了穩定性及續航力,相比純粹以螺旋槳飛行的無人機,性能大幅提升。

▲ 艾知科技eVTOL A01/A02機型採取機翼設計。(Source:艾知科技 

至於人為操控,艾知科技採取自動飛行的方式:只要在地圖上事先選好飛行路線,無人機便可以自動完成任務,未來也希望可以做到真正的無人操作。

「硬體是很容易被抄襲的,真正的優勢在於我們的軟體」,李芷婷表示,為了符合即時分析的需求,艾知科技以邊緣運算的方式將AI建立在飛機內,儘管需要大幅輕量化演算法,而且飛機所處的環境、光源、飛行高度都可能導致影像判斷有誤差,艾知科技仍能維持運算的準度。

目前艾知科技有50台以上的飛機正被客戶使用,硬體部分採賣斷的方式進行銷售、軟體(SaaS)則採訂閱制進行收費。艾知科技最大客戶,則是台灣國防部,由於是透過標案取得,這也顯現艾知科技在各方面的軟硬體需求規格強度,除了台灣軍方外,艾知科技也積極拓展海外商機,在日本已經有合作夥伴,巴西也有了洽談的對象。

艾知科技期望未來打造真正的「無人」機

「以農噴來說,台灣的農地不大,所以需求不大,至於物流則是因為台灣土地面積小,所以現有的運輸方式已經能滿足需求,我們才會在創業第一天就瞄準國際市場。」李芷婷表示。

未來,艾知科技在硬體方面希望能從原本的抗7級風提升到抗9級風,自動化飛行的軟體研發也是團隊的目標,軟體研發仍是艾知科技著重發展的方向。

「全球光是軍事無人機就有30億美元的商機,我們希望以台灣品牌打國際盃」,李芷婷說。

創業快問快答

Q:最常被客戶或投資人問起的事情?您會如何回應?

A1. 投資人:你們現在是哪個時期的新創?主要客戶是誰?

:草創期,主要客戶為政府及國家安全組織。

A2. 客戶:能否完整展示你們的產品?

:我們會邀請客戶到到「艾知科技」的實體辦公室,或到戶外進行實際無人機的產品展示。

Q:要達到下一步目標,團隊目前缺乏的資源是?

A:就現階段而言,想要讓公司快速成長不可或缺的一定是資金!我們下個業績目標是4,000萬台幣。

Q:創業,教會了你哪些事?簡單分享創業至今以來的心得感想?

A:要盡全力解決公司所關注的市場痛點。

(本文由 創業小聚 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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