為什麼「磅」的縮寫是lb、「盎司」的縮寫是oz?

作者 | 發布日期 2013 年 08 月 08 日 18:05 | 分類 科技教育
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測量單位的縮寫大多都相當直覺,通常由英文字的字首代表,像是公尺(meter)縮寫為 m、公克(gram)縮寫為 g、公升(litre)縮寫為(L)。但凡事都有例外,磅(pound)的縮寫是 lb 而非 p,盎司(ounce)的縮寫是 oz 而不是 o,各位看官有想過為什麼嗎?



lb 是拉丁文 libra 的縮寫,原本的意思是平衡或度量,就如同它在星座所代表的天秤;除了拉丁文,古羅馬時代的度量單位也用到 libra 這個字,為 libra pondo ,意思是「一磅重量」,因此重量單位的英文字 pound,就來自 pondo,縮寫則來自 libra。而英磅符號 £ 也來自 libra ,義大利原有貨幣里拉(lira, ₤)同樣也出於此。

至於 ounce 則跟拉丁文的 uncia 有關,之後藉由盎格魯-諾曼法語進入英文世界,當時有兩種寫法 unce ounce,但縮寫則來自中世紀時期的義大利用語 onza。如今這個字的義大利文已變為 oncia,而曾經被羅馬帝國統治的地區則早已轉換為公制單位。 

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