Winamp 逃過一死,Radionomy 接手經營

作者 | 發布日期 2014 年 01 月 28 日 14:34 | 分類 app , 網路
winamp

還記得陪伴咱們渡過 MP3 時代的音樂播放軟體 Winamp 嗎?很久沒有想起它了?放心,這篇報導並不是 Winamp 的訃聞……雖然差點就是了。



 

就在去年 12 月 20 日, AOL 竟然以一道「賜死令」作為 Winamp 團隊的「聖誕禮物」,揚言要關閉 Winamp.com,此後再也不提供免費下載 Winamp,我們的老朋友 Winamp 面臨生死關頭。

幸好 Winamp 一腳踏進棺材之際,產業界急起救援,首先是傳出一點都不像「白騎士」的微軟出手,想從「邪惡的後母」AOL手上買下 Winamp,最後是比利時線上廣播商 Radionomy 從 AOL 手上買下 Winamp 與串流音樂網站 SHOUTcast,拯救了 Winamp。

讓我們回顧一下 Winamp 的發展,它出生於 1997 年,當年,猶他大學的輟學生賈斯汀‧法蘭肯(Justin Frankel)與俄羅斯人迪米崔(Dmitry Boldyrev)組織了新創公司 Nullsoft,據迪米崔所言,他本來正在開發 Mac 版的 MP3 播放引擎「先進多媒體產品」(Advanced Multimedia Products;AMP),也就是 Ma AMP,當時兩人是吃住都在一起的死黨,迪米崔邀請賈斯汀‧法蘭肯開發 Windows 版的 AMP,這是一切的開始。

1997 年 4 月 12 日,WinAMP 誕生,取名來自結合 MP3 播放引擎 AMP,與 Windows 使用者介面,一開始 WinAMP 的後三字是大寫,日後才改成小寫的 Winamp。不過日後迪米崔在網路上控訴賈斯汀‧法蘭肯欺負他這個父母是不懂生意的沒沒無聞科學家、從俄羅斯剛來美國才 5 年的可憐人,給了他一筆封口費,把他從公司好好的「請」了出去。

……迪米崔同時還宣稱遭人下毒,而且對美國這個國家充滿怨言,所以他的抱怨可能要打點折扣……

WinAMP 一推出就大受歡迎,隔年 1998 年,就已經有超過 1,500 萬次下載,雖然是免費下載的自由軟體,不過很多人為了鼓勵創作者,寄來建議的 10 美元捐款──美國人的性命真是框金又包銀,要是在台灣應該收不到錢──賈斯汀‧法蘭肯因而月收入高達數萬美元,他又與湯姆派普(Tom Pepper)一起建立了串流音樂網站 SHOUTcast。

1999 年,美國線上(AOL)買下了 Nullsoft,大廠支援看起來應該是 Winamp 飛黃騰達的開始,沒想到卻種下一連串衝突的遠因。賈斯汀‧法蘭肯進入 AOL 旗下之後,不改自由軟體工程師的風格,2000 年,在 AOL 不知情的情況下,他推出類似 Napster 的 P2P 音樂分享服務 Gnutella。

……在迪米崔的網路控訴中,也指稱 Gnutella 是派間諜到 Napster 抄來的成果……

Gnutella 與 Napster 不同之處在於,Napster 有一個中央控管伺服器,掌管所有分享種子的資料,因此後來挨告時,關掉伺服器就可關閉所有服務,Gnutella 沒有這個「缺點」,不幸的是,AOL 當時正要與時代華納談合併,對這種侵權軟體氣得吹鬍子瞪眼睛,要賈斯汀‧法蘭肯把 Gnutella 移除,但是已經下載出去的軟體還是可以在沒有賈斯汀‧法蘭肯進一步協助下自己繼續運作,此後 AOL 對他極為感冒,仔細監視他,並數次移除他想公開的軟體。

賈斯汀‧法蘭肯多次威脅辭職,但為了 Winamp 還是留了下來,到了 2003 年年底,AOL 關閉 Nullsoft 舊金山辦公室,開除 450 名員工,賈斯汀‧法蘭肯終於忍無可忍,辭職離開 AOL。

Winamp 至此損失了兩個生父,但它還即將面臨最大的挑戰,那就是蘋果(Apple)的 iPod 帶來的新時代。

雖然 iPod 自 2001 年就已推出,但初期在各種條件尚未完全配合下,銷售尚緩,到 2004 年,銷售突飛猛晉,從此改變了人類聽音樂的方式,之後銜接 iPhone 所帶來的智慧型手機時代,在 PC 上聽MP3 的 Winamp 頓時變得無關緊要。

儘管 Winamp 在 5.2 版推出可同步    iPod的功能,5.6版增加Android Wi-Fi 支援,但都無法挽回頹勢,團隊打算在 5.7 版做最後一搏,想將 Winamp 改造為雲端音樂服務,但是計畫尚未完成就接到了 AOL 的「賜死令」。

幸好 Radionomy 出面,不但救了 Winamp 一命,還為它帶來新的資源,在 Radionomy 的支持下,Winamp 將得到 6 萬個網路廣播電台、可播放 60 種影音格式、6,000 個附加功能,包括面板、外掛、線上服務、視覺效果,以及播客管理工具等等,並將發行 16 種語言版本。

就讓我們一起祝福老朋友 Winamp 在溫暖的新家之下,能活得長長久久吧。 

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