《怪醫豪斯》真能救人,人球老闆因影集躲過心臟移植活命

作者 | 發布日期 2014 年 02 月 11 日 19:36 | 分類 奈米 , 尖端科技 , 生物科技
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有沒看過電視影集《怪醫豪斯》,救人的結果真的有差。德國的醫師因為看過,只花五分鐘就找出病因;美國醫師沒有看過,結果病人只好心臟移植,暫時保住一命,最後則是靠一個不相干的血液檢驗找到原因。兩個案例都是因為人工髖關節破損造成鈷中毒,而學界正努力研究以解決這個問題。



人球老闆沒人醫得好,直到….

故事的開始是最新一期的醫學雜誌「刺胳針」(Lancet),一位德國心臟病與重症監護專科的醫師 Jürgen Schäfer,發表了一篇自己的臨床案例。一名55歲的建築公司老闆被送到他的面前,心臟功能衰弱、發燒、淋巴結腫大、聽覺與視覺也幾乎喪失。這名老闆是個人球,因為在 Schäfer 接手之前,已經不知轉診多少次,之前的醫師都無法找出病因,有的還認為應該要進行心臟移植。

 

	Jürgen Schäfer house 鈷中毒
▲Jürgen Schäfer醫師花不到五分鐘就找到病因,因為他有看《怪醫豪斯》。

但是 Schäfer 只花不到5分鐘心裡就有底了,因為美國之前一齣播畢八季光榮下檔的醫學推理劇《怪醫豪斯》(House M.D.),就曾搬演過類似的症狀,影集主角豪斯醫師花了「四十分鐘」才救回病人,相對而言,Schäfer 算是佔了不少便宜。

鈷中毒。Schäfer 移除了人球老闆之前植入的人工髖關節,少了這個重金屬的來源,人球老闆血液中的鈷含量下降,心臟功能恢復40%,不過視覺與聽覺恢復狀態不佳。Schäfer 說,一旦你之前看過相關的案例,就算是來自影集也好,往後碰到也就能迅速做出診斷。

 

《怪醫豪斯》演過了

Schäfer 看過的那一集《怪醫豪斯》是第七季第十一集「Family Practice」。在這集裡面,豪斯面對的病人是他的曖昧女友的媽媽,一位我們這些不相干的觀眾都會覺得難搞的媽媽。她在醫院裡陸續出現心臟病、胃痛、發燒等症狀,一如往例一開始都是錯誤診斷,直到最後媽媽開始昏迷,一切症狀指向重金屬中毒,豪斯這才瞭解為何之前重金屬中毒的治療無效,是因為致病源頭還在媽媽體內,也就是她之前動手術植入的人工髖關節已經破裂,鈷離子進入血管成為一切症狀的原因。

 

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▲《怪醫豪斯》集醫學推理與演員休羅利(Hugh Laurie)精湛演出於一身(Photo Credit:FOX network)

《怪醫豪斯》每一集的案例,有辦法讓觀眾自以為看得懂這病是怎麼治的,而且還能樂在其中,演員受訪時都說演了幾年覺得自己也可以替人治病了。而主角 Gregory House 令人又愛又恨的 OX 個性,在劇中翻雲覆雨般亂搞,最後又急轉直下把病人救活,搭配疾病的醫學推理過程,令我們瞭解到現實生活中醫師面臨的壓力與過程,以及,不可否認的,挑戰性之所在。

 

大學講座一起看豪斯

Schäfer 在當地就有「德國版豪斯醫師」的稱號,並不是他的行為模式與豪斯一樣「與眾不同」,也絕不僅只於他是《怪醫豪斯》影集的粉絲,事實上他的醫師老婆也是。數年前當他們兩人一起開始看影集後,Schäfer 發現他倆經常在影集結束後開始認真地討論這一集中遇到的案例、症狀與治療方法。影集中的劇情雖是虛構,但都是編劇根據醫學原理與案例改編而來。

這種熱烈的氣氛給了他一個靈感,於5年前在德國馬爾堡大學(University of Marburg)開設了「重溫怪醫豪斯」講座,目的在於:我們是否也能像影集中一樣順利救回病人?這個講座吸引了5、60名學生參加,遠比他之前開的同類課程要多,他的努力讓他獲得兩個獎項、一本書約,在當地也成了名人。

 

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▲醫學教育也可以運用電視影集做為教材(Photo Credit:edbrambley via photopin cc

 

就像豪斯醫師在劇中所做的各種醫學診斷,現實生活中的 Schäfer ,本身也專攻罕見症狀的診斷。他表示透過損壞的人工髖關節釋出金屬離子造成的鈷中毒,已經是個不斷成長的隱形威脅,「金屬對金屬」型態的人工髖關節,金屬之間互相摩擦便會磨損而讓金屬離子進入血液,而就算是陶瓷對金屬,也會有磨損的問題,就像這位人球老闆的案例。

 

另一位醫師沒看過豪斯

很巧合地,同一時間在「新英格蘭醫學期刊」(The New England Journal of Medicine)也刊登了另一個鈷中毒的案例。一名住在美國丹佛的59歲婦人,幾年前從邁阿密旅遊回來後,每天都覺得好累,一開始檢查也找不出病因,後來她轉到科羅拉多大學丹佛分校附設醫院,主治的醫師 Larry A. Allen 也找不到病因,可是婦人已經心臟衰竭,最後只好進行心臟移植。

很囧的是,先前幫婦人進行人工髖關節置換手術的骨科醫師,在稍後進行例行性的血液檢驗時,發現她血液中鈷含量高達標準值300倍。鈷中毒會嚴重傷害內臟,尤其是心臟。在移植手術後一年,婦人也換了新的人工髖關節,血中鈷含量下降,她覺得自己終於恢復了元氣。

 


▲金屬材質人工關節會因為磨損而漏出重金屬離子,需定期追蹤。(Photo Credit: 聯合骨科器材)

 

Allen 在文章中說,當時婦人的人工髖關節並沒有表現出什麼問題,但這個案例對醫界是個很好的提醒,畢竟全球有一百萬人都裝有跟婦人相同的人工髖關節。

然後,他承認他只看過兩個半集的「怪醫豪斯」,否則他會把影集中的狀況拿來實際案例參考。

 

人工髖關節的兩難

人工髖關節在接觸面的材質包括高分子聚合體、金屬與陶瓷三種,前兩種已使用數十年。新光醫院院長侯勝茂表示,高分子聚合體最容易磨損,碎屑被人體吸收後,很容易引發細胞死亡與骨質流失。金屬材質磨損率只有前者百分之一,雖然很適合大量活動或是年輕人的需要,但仍有金屬離子進入人體的問題。至於陶瓷材質的磨損率更低,但因製作生產的規格限制,不是人人都合用。

鈷中毒原本是一種罕見的工安災害,不過人工關節必須使用鈷鉻鉬合金材質以因應體重施加的壓力,也就造成現今一般人會鈷中毒的原因。學界正嘗試用各種方式解決這些難題。英國南安普敦大學的研究者利用電腦計算個別人體特性、人工關節的設計、尺寸、位置之間彼此的交互作用,透過3D 肌肉骨骼模組,找出適合不同人的手術過程及客製化的植入物。研究團隊要面臨的一個問題是,一次測量要花8萬歐元,這門檻必須降低。

 

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▲矽酸鹽奈米片透過不同的骨基質,可以刺激幹細胞成為不同的骨骼細胞(紅色部份)(Photo Credit:Khademhosseini Lab)

 

此外也有從幹細胞研究試圖更方便地修復骨骼的做法。美國麻州布萊根婦女醫院在先進材料(Advanced Materials)雜誌發表,利用矽酸鹽奈米片可以觸發幹細胞轉化成骨細胞。透過這項技術可以開發出可注射的組織修復基質、生物活性填料或能刺激骨組織相關細胞反應的藥物,而且重點是,這種矽酸鹽合成物容易製造,類似的物質早已廣泛使用在玻璃、陶瓷填料、防結塊劑與做為食品添加物,比起傳統觸發幹細胞的物質來說是更加便利。

(Cover Photo Credit:FOX network)

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