混血王子:當 Windows 遇上 Android

作者 | 發布日期 2014 年 02 月 26 日 16:30 | 分類 Android , Windows , 軟體、系統
Asus-Transformer-Duet

在一月的 CES 2014 上頭,Android Desktop 是相當熱門的話題,其中,我認為「混血個人電腦」的兩種模式很值得關注:一是 Windows-Android 雙系統 PC ,如 Intel Dual OS Platform 及 Asus Transformer Book Duet;一是在 Windows 上運行的 Android 模擬器,如 AMD 扶植的 BlueStacks




Intel、AMD、Asus、HP 等大廠紛紛趁著 CES 2014 推出「不只是 Windows」的解決方案,再加上去年問世 Lenovo A10Samsung Ativ Q,Android Desktop 產品可說是百花齊放。無論是時勢所驅、抑或為擺脫 Windows 8 的拖累,我們可以確定的是,Android Desktop 趨勢並非曇花一現,甚至它可能是挽救被行動裝置蠶食的 PC 市場之曙光。

自由切換的雙作業系統

Intel Dual OS Platform 和 Asus Transformer Book Duet 在作業系統的概念類似,可以利用硬體按鍵或軟體按鍵,在兩種作業系統中互相切換,資料也可以共用。Intel 執行長 Krzanich 在接受 CNET 訪問時表示,PC 廠商真正想要的,是一個包山包海、滿足顧客所有需求的方案,讓顧客不需再為 Windows 和 Android 二擇一而傷腦筋--尤其是現在這種,Android 已逐漸佔上風的局面。而微軟的態度又怎麼樣呢?微軟原本是反對 Dual-OS 系統的,但從一些地方可以看出,他們開始面對現實了,例如微軟計畫讓行動裝置可運行 Android APP。微軟通訊總監 Chris Flores 向 CNET 表示,目前還未能得知消費者對於 Dual-OS 裝置的接受程度,尤其是兩種作業系統同在一台裝置上,也可能讓消費者一頭霧水;無論如何,微軟會密切注意市場反應,以得知什麼才是此類產品的理想使用案例(use case)。

雖然產品還沒開賣,但已經聽到批評聲音了。對於 Windows-Android 雙系統 PC,最常聽到批評的就是:WIndows 8 的介面已經夠讓人頭昏眼花了,再加一個 Android 上去,豈不更糟!此外批評者也指出,要在兩種系統間進行切換,即使開發商試圖讓切換的延遲時間減到最低,但還是做不到無縫銜接,使用者體驗自然無法提昇。

BlueStacks:老牌 Android 模擬器

BlueStacks 模擬器讓使用者可以在 Windows 和 iOS 上,如同執行原生軟體一樣在視窗中開啟 Android APP。BlueStacks 公司於 2011 年獲得多家大廠的鉅額融資,其中一家便是 AMD。BlueStacks 和 AMD 攜手之後,除了令模擬器針對 AMD 硬體進行最佳化,更為 AMD 量身打造了線上應用程式商店「AppZoen」,這可說是一步雙贏的棋:讓 AMD 硬體的用戶一開機就能獲得數以十萬計的 Android APPs,也讓 BlueStacks 的軟體在 AMD 無數的硬體用戶面前曝光。

BlueStacks

▲ 圖片來源:Redmond Pie

根據 AMD 在 CES 2014 所發佈的新聞稿,BlueStacks 與前面提到的 Windows-Android PC相比,「有別於傳統的『雙作業系統』系統,使用者必須先退出原先使用的作業系統再切換至另一個,AMD與BlueStacks的解決方案能在Windows環境中,以虛擬的方式執行Android系統」。也就是說,似乎解決了要在兩種系統之間切換,所造成的延遲及區隔感問題;但也因為 BlueStacks 必須與 Windows 共生,便產生了相容性問題,例如這邊就傳出,用 PC 打神魔之塔的玩家會遇到閃退或螢幕閃爍等錯誤。

順便一提的是,BlueStacks 的底層技術是 Android Davlik 虛擬機,藉此在Windows 上頭運行 Android apps,它不像 VirtualBox 等虛擬機器,會模擬出具體的硬體裝置(如硬碟或光碟機等),而是在軟體API(應用程式介面)的呼叫以及底層作業系統之間做出橋接。其他常見的類似模擬器是 Wine,它以能夠在 Linux 上頭運行 Windows 軟體而知名;Wine 還有一個商業版的孿生兄弟叫 CrossOver。

混血 PC 會是個人電腦產業的救星嗎?

微軟方面,他們試圖透過 Windows 8 打造一個行動與桌面整合的生態系,一年半過去了,據媒體報導,2013 年底 Windows Store 上頭 APP 的數量達到了 14.2 萬,較去年同期成長了四倍;但我們看看隔壁棚的 App StoreGoogle Play --APP 數都是 100 萬起跳的,Windows Store 實在連車尾燈都看不到(更別說上頭大部分都是移植、而非原創的APP)。

CNET 作者 Shara Tibken 指出,若微軟還想在這場戰爭中活下去,那麼他們必然要對 Windows Store 做出重大變革,在那之前,也許混血 PC 可以充當連結行動與桌面之間的便橋。但別忘了:當初 Ultrabook(或是 Windows 8 +觸控螢幕)也被人視為 PC 產業救星,後來卻雷聲大雨點小,因此,別輕易認為只要混血 PC 橫空出世,可以力挽狂瀾。

但身為 Linux 支持者的我,倒是看到另一個契機:使用者拒絕接受 Linux,絕大多數都是因為沒有順手的軟體可以用;如果有天,本是同根生的 Linux 與 Android 再度混血,Linux Desktop 是否也能改頭換面?

參考資料

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