假免費,真收錢?歐盟調查免費 App

作者 | 發布日期 2014 年 03 月 12 日 14:00 | 分類 手機 , 軟體、系統
free-apps

「免費的最貴」,這句話也適用於越來越氾濫的免費行動應用程式和遊戲上。許多行動應用程式和遊戲雖然表面上免費,但裡頭的諸多功能卻都必須另外購買才能使用。這些「假免費,真收錢」的程式已引起歐盟執委會(European Commission)的注意,近期將約談 Apple 和 Google 進行調查。




免費,只是隱藏了「真實花費」

不論是近期風靡台灣的《神魔之塔》,還是前一陣子讓人們玩到廢寢忘食的《Candy Crush Saga》,這些遊戲雖然都號稱免費遊玩,但遊戲中的道具和體力值等都只有一定的免費額度,如果用完就得要付費購買。這讓許多遊戲中毒的玩家只得掏出錢來以繼續進行遊戲,最後越陷越深,收到帳單後欲哭無淚。

歐盟執委會2月底指出,這些所謂的「免費」應用程式和遊戲,只是隱藏了軟體中的「真實花費」,並非真的免費。許多應用程式和遊戲打著免費名號吸引民眾下載後,卻在軟體中透過各種方式誘導使用者付費,購買加值服務或開啟完整功能。歐盟執委會認為,這違背了「免費」軟體最初的旨意──既然宣稱免費,就不應該要求使用者付費。

 

candy crush saga(圖片來源 :ivoryandolive

歐盟執委會也發現,涉世未深的孩童們容易聽從免費應用程式和遊戲中的指示,透過程式內購買功能(in-app purchase)買下一堆東西,而且刷的還是父母的信用卡。為解決此問題,歐盟執委會近期將約談 Apple、Google 以及其他相關公司,與消費者組織就免費行動應用程式和遊戲所衍生出的消費糾紛進行討論。

 

小孩在免費遊戲中亂購物 Apple 被迫退費

不過對於小孩在遊戲中亂買東西的問題,Apple 可是有切身之痛。2011 年時,多名家長就控告 Apple,稱其 iOS 作業系統設計不當,讓小孩能夠在未經家長同意下,於遊戲中瘋狂血拼。美國有名女童就在父親不知情的情況下,在遊戲「觸碰寵物飯店」(Tap Pet Hotel)中砸了 2,600 美元(約新台幣 7 萬 8,000 元)購買遊戲裡的虛擬商品。

雖然小孩子手癢亂買遊戲中的東西,父母也要付一定責任。但 2014 年 1 月,Apple 還是和美國聯邦貿易委員會(FTC)達成協議,Apple 同意退還所有未經家長同意的遊戲款項,總金額高達 3,250 萬美金(約新台幣 9 億 7,500 萬元),讓許多家長(和被罵得要死的小孩)都鬆了口氣。

 

app-store-chart(圖片來源 : Mashable

台灣消費者曾經想付費也付不了

相較於歐美國家遭遇孩童在遊戲中亂消費的問題,台灣之前的狀況則完全相反。2011 年 6 月,Google 因為不滿台北市政府要求 Play 商店中的應用程式和遊戲必須提供 7 天鑑賞期的規定,一怒之下將台灣 Play 商店的付費軟體全數下架,讓台灣使用者想付費購買程式也買不了,而免費應用程式和遊戲中的付費功能也連帶受到影響。

雖然台北市政府宣稱這是為了維護消費者權益,避免消費者買到詐騙軟體卻無法退款,才決定強迫 Apple 和 Google 在台灣提供 7 天鑑賞期。但台北市政府沒有考量到數位內容商品的特殊性,付費軟體提供 7 天鑑賞期,有可能被貪小便宜的消費者鑽漏洞,在 7 天內使用完後立刻申請退費,導致程式開發者權益受損。台北市政府思慮不周的做法因此引來各界批評,Google 也抵死不從。

 

play store paid app(圖片來源 : Google Play 商店

 

台灣 Google Play 商店的付費功能直到 2013 年初,台北高等行政法院判決台北市政府敗訴,地方政府無權要求 Google 提供7天鑑賞期後,Google 才決定重新開放。而台灣 Google Play 商店在開放付費後才短短半年,營收就一飛衝天,去年底位居全球第 5 名,僅次於日本、南韓、美國和德國。

台灣數位商品法令制定緩如牛步

這數據也顯示,台灣消費者對於在行動應用程式和遊戲上砸錢可說是毫不手軟。因此,台灣未來也很有可能面臨歐美國家在免費行動應用程式和遊戲上所引發的消費紛爭。但是台灣的《消費者保護法》如果要直接應用在數位商品的買賣上,依然有許多不完善之處尚待解決。

行政院在台北市政府和 Google 的爭議事件後,已著手修改《消費者保護法》,讓光碟和軟體等性質特殊的數位商品可召開公聽會決定是否該提供 7 天鑑賞期,但目前該修正案依然處在立法院審議階段,尚未通過。台灣身為科技發達國家,數位商品相關法令的制定卻緩如牛步,實在是有些可笑。也希望政府能爭氣點,否則再落後下去,台灣不知道又要被多少國家超車了。 

關鍵字: , , ,

發表迴響