歐盟統一移動裝置接頭:扼殺科技發展、違背反壟斷精神

作者 | 發布日期 2014 年 03 月 18 日 17:11 | 分類 Android 手機 , iPhone , 手機
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micro USB 在幾年前就以環保的理由,尋求手機商支持,將所有的手機接頭轉換為 micro USB ,而現在歐盟更進一步將這件事情化為法案,規定所有銷售移動式裝備的 3C 廠商得於 2017 年之前,將所有的電子接頭統一,這也意味著 micro USB 很可能會直接出線,成為歐洲移動設備的唯一規格。



根據歐盟的環保部長芭芭拉‧偉勒(Barbara Weiler)表示,歐盟一年因為接頭而製造的電子垃圾有 5萬 1,000 頓左右,這個法案將會減少歐盟的電子垃圾數量。而這也表示使用 Lightning 接頭的蘋果將得在 2017 年之前將接頭換成 micro USB ,甚至可能連附上一個把 micro USB 轉接成 Lightning 的轉接頭的做法也不行。

目前尚未確定該法案的強制性程度如何,是否是強制到一定要用同樣規格的充電器,還是附上轉接頭就可以,無論是哪一種情況,以環保的理由強制立法,無論是對歐盟、或是對整個電子產業來說,都並非是一件好事。

 

科技需要更進步

micro USB 是由 USB-IF(USB 開發者論壇)推廣,雖然該論壇為一個非營利組織,但會員都是英特爾(Intel)、惠普(HP)、微軟(Microsoft)等產業巨擘,接著全球行動通訊協會在 2009 年開始將 micro USB 制定為全球統一的充電器規格,光以台灣市面上的狀況就可以看到市場上的情形,幾乎只剩下 micro USB 以及蘋果 iOS 所用的 Lightning 接頭在競爭。

雖然 micro USB 幾乎已經是目前攜帶式裝置的統一標準,但仍然有類似蘋果的廠商嘗試使用全新的規格,當有廠商願意嘗試改變的時候,整個業界也才有可能進步,例如發展出傳輸速度更快、充電速度更好的規格。事實上,下一代 USB 3.1 還會新增一個 Type C 的規格,也將會像 Lightning 那樣採取正反雙面接可使用的設計,而這也可能導致科技發展因為法令限制而裹足不前。

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▲ 到目前為止,新一代的 USB 3.1 Type C 的造型仍未公開,只知道會與蘋果 Lightning 一樣採正反可用的樣式

反壟斷成了保護壟斷?

一旦有任何國家或歐盟這種強大的經濟實體,使用法令限制統一了充電插頭的規格,那就代表這方面的經濟發展將會被限制,因為這些國家高層將會比較容易接受傳統大廠包括協會的遊說,選擇對這些大廠較有利的規格做發展。

這樣無法誘發良性競爭的因素,同時也容易有圖利特定人的嫌疑,歐盟執行反壟斷法部分一直都相當徹底,包括 Google、三星、Motorola 等廠商都有接受過歐盟的反壟斷調查,但當他們使用法令限制的時候,就代表他們的法令已經限制了其他廠商的競爭,而這也代表了歐盟自身已經默許了壟斷的存在。

 

增強回收觀念才是當務之急

2012 年全球共製造 4,890 萬噸電子垃圾,根據聯合國環境規劃署估計,歐盟就占了其中四分之一的垃圾量,約占 1,200 萬噸左右,2017年全球電子垃圾將增至 6,540 萬噸,但這些電子垃圾的回收率極低,例如美國 2011 年共購買 1 億 2 千萬部手機,但相較之下同年只回收 1,200 萬台,在手機中的稀土元素無法回收導致浪費,同時這些垃圾也被運到發展中國家掩埋,成為強國欺負弱國的另一個問題。

雖然歐盟的立意主要是為了環保問題,希望可以降低電子垃圾問題,但從人們對於電子廢棄物的回收概念不足這點,就知道相較於減少這 5 萬 1,000 頓的電子廢棄物(事實上也無法完全減免),當你購買移動裝置的時候,也仍然會贈送一個電子接頭給你,這種法令的環保效應可說是少得可憐。

與其限定使用單一接頭,不如直接修改相關的回收電子廢棄物法規,更能有效減少電子廢棄物的浪費。

 

參考資料:

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