從《植物大戰殭屍》 PopCap 遭裁談「EA 魔咒」

作者 | 發布日期 2014 年 03 月 26 日 17:14 | 分類 電子娛樂
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PopCap 這家 2011 年被 EA(美商藝電)收購的遊戲工作室,在 2014 年 2 月才剛推出《植物大戰殭屍》(Plants vs. Zombies)系列最新作品《植物大戰殭屍:花園大戰》(Plants vs. Zombies: Garden Warfare)。沒想到遊戲才上市沒多久,就立刻傳出噩耗。EA 在 3 月 13 日宣布,他們將對 PopCap 進行人力精簡,大約有 40 名員工會被炒魷魚,占了總人數的一成。




PopCap:這是不得不做的決定

這個壞消息來得十分突然,因為甫於 Xbox One 和 Xbox 360 上市的《植物大戰殭屍:花園大戰》頗受好評,銷量也不差。不過,PopCap 不久前曾進行組織重整,將開發人員分為「行動遊戲組」和「電視遊戲組」兩組。這次的人力精簡,可能就與 PopCap 組織重整有關。

PopCap 對此發表了一份聲明,聲明中說:「得和這些同事及朋友告別,PopCap 感到十分痛苦,但為了公司未來在行動遊戲、線上遊戲和新作品的研發,這是不得不做的決定。」

 

url-283-650x0(圖片來源:Digital Trends

 

不過這個「不得不作的決定」,在被 EA 收購的工作室中,可說是屢見不鮮。許多公司被 EA 買下後,除了重組、裁員,甚至還面臨解散的命運。製作著名射擊遊戲《榮譽勳章》(Medal of Honor)的工作室「Danger Close Games」,因為作品銷量不見起色,2013 年 6 月就慘遭 EA 關閉。

除此之外,EA 經常為了節省開發成本,或是從玩家身上搾取更多的錢,並創造更高的利潤,使得這些工作室的經典遊戲變得面目全非。例如擁有眾多著名大作的 BioWare 工作室,2007 年被 EA 收購後,遊戲開發工作便逐漸受到 EA 操控。這導致 BioWare 最近推出的遊戲續作,評價和銷量都大不如前。

《闇龍紀元 2》、《質量效應 3》,BioWare 被 EA 併購後問題不斷

2011 年上市的《闇龍紀元 2》(Dragon Age II),相較於一代《闇龍紀元:序章》(Dragon Age: Origins)獲獎連連,二代卻飽受玩家和遊戲媒體批評。玩家指出,《闇龍紀元 2》不但自由度降低、劇情單調,遊戲模組也變得簡陋粗糙。而品質低落的原因,和 EA 想要縮減《闇龍紀元 2》的開發時間和成本脫不了關係。

Dragon-Age-2-Wallpaper(圖片來源:BioWare

BioWare 另一款科幻大作《質量效應》(Mass Effect),2012 年推出的三部曲完結篇《質量效應 3》,也面臨了類似的命運。身為一款擁有龐大故事架構的史詩級鉅作,最終章《質量效應 3》的草率結局引發玩家極為強烈的不滿,排山倒海的抗議聲浪湧進了 EA 和 BioWare 的意見信箱,要求修改《質量效應 3》的劇情。這讓 EA 和 BioWare 最後不得不妥協,推出「加強版結局」更新檔以平息玩家怒火。

對於《質量效應 3》的結局爭議,有媒體指出,這是因為 EA 要求 BioWare 在《質量效應 3》加入多人線上模式和付費商城,還提早了上市時間,導致《質量效應 3》開發時間不足,迫使 BioWare 最後只能讓《質量效應》的龐大劇情草草結束。

Mass-Effect-3-Team(圖片來源:BioWare

《模擬市民》、《模擬城市》,Maxis 也遭 EA 伸魔爪

另外,EA 旗下負責《模擬市民》(The Sims)、《模擬城市》(SimCity)等著名作品的 Maxis 工作室,在被 EA 收購後,活力和創意度都不若以往。近年不但鮮少發表令人驚豔的新作品。在 EA 利潤最大化的原則下,《模擬市民》不斷推出資料片和擴充包,也經常為玩家所詬病。

而《模擬城市》系列的第五代作品在 2013 年上市時,也爆發了嚴重爭議。EA 當時為了防堵盜版,強迫 Maxis 將最新版《模擬城市》設計為連上網路才能遊玩。這樣的設計不但為玩家帶來不便,而且 EA 還低估了玩家人數,導致遊戲上市時的伺服器乘載量嚴重不足,許多玩家在購買遊戲的頭幾天幾乎無法上線遊玩,EA 和 Maxis 因此遭到玩家一致砲轟。EA 只好在 3 月 18 日推出離線版本的《模擬城市》,以挽救遊戲銷量和玩家信心。

SimCity Meteor(圖片來源:EA

雖然 EA 惡名昭彰的行徑可說是數不清,不過財大氣粗的 EA 也的確用他的財力幫助了一些新創工作室取得資金。但是看到這麼多間工作室和遊戲在 EA 接手後都變了調,我們只希望擁有《祖瑪》(Zuma)、《寶石方塊》(Bejeweled)和《植物大戰殭屍》等著名作品的 PopCap,不會步入前輩們的後塵。

 

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