辛辛那提貝爾出售無線頻譜,Verizon 買下

作者 | 發布日期 2014 年 04 月 23 日 10:47 | 分類 手機 , 網路
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位於美國俄亥俄州的區域電信公司辛辛那提貝爾(Cincinnati Bell)在 4 月 7 日宣布,將把無線頻譜以 2 億 1,000 萬美金的價格,賣給美國最大的無線通訊公司 Verizon。這項交易完成後,辛辛那提貝爾將會停止無線通訊業務的經營。




辛辛那提貝爾在 1873 年創立,一開始專門為俄亥俄州的辛辛那提地區提供電報服務。直到 1876 年電話發明後,辛辛那提貝爾才開始經營電話業務。

1984 年,由於辛辛那提貝爾的母公司貝爾公司,也就是後來的 AT&T(美國電話電報公司)規模太過龐大,涉及壟斷美國電信業務,因此被美國法院依照《反托拉斯法》要求分拆公司。而辛辛那提貝爾是除了西南貝爾(Southwestern Bell)外,唯二在分拆後還保留原貝爾名稱和組織架構的前貝爾子公司。

CincinnatiBell▲ 1931 年完工的辛辛那提貝爾總部大樓(圖片來源:維基百科)

如今辛辛那提貝爾決定停止無線通訊服務,專心經營有線電話業務,也算是回到老本行。不過辛辛那提貝爾在停止無線通訊服務前,會先暫時租用 Verizon 買下的頻譜,在 8 到 12 個月的轉換緩衝期中繼續為客戶提供手機通訊和上網服務。

等到緩衝期結束後,辛辛那提貝爾約 60 萬名無線業務客戶將被轉移至 Verizon 和其他電信商。至於轉換費用以及客戶提早中止合約的罰金,辛辛那提貝爾將會全部吸收。不過這次的交易只影響辛辛那提貝爾的無線通訊業務,原先的有線電話和固網業務將會持續運作。

辛辛那提貝爾執行長 Ted Torbeck 表示,公司的無線通訊業務已經低迷了 5、6 年,成為了一項不小的財務負擔,繼續投資無線通訊設備也沒什麼意義。所以將無線頻譜賣給 Verizon 並結束無線通訊業務,對公司來說「絕對是一筆最棒的交易」。

Verizon 會買下辛辛那提貝爾的無線頻譜,和該公司想擴展幾近飽和的無線通訊頻譜有關。而辛辛那提貝爾的無線通訊業務被 Verizon 吃下,也顯示 4G 時代無線通訊設備升級的龐大開銷,讓中小型電信公司難以和 Verizon 等大公司匹敵,消費者也逐漸往大公司靠攏。

不過辛辛那提貝爾的頻譜出售案還必須等待美國政府的核准,預計最快在 2014 年下半年才會完成整個出售工作,辛辛那提貝爾的無線通訊服務則是預定在 2015 年的第一季停止運作。在這之後,辛辛那提貝爾的無線通訊服務據點將會改為販售 Verizon 的產品和服務。

無獨有偶,台灣大眾電信經營的 PHS 行動電話業務也面臨類似的處境。由於智慧型手機的普及,只提供單純通話功能的 PHS 近年來用戶數急遽下滑。在 2005 年門號數接近 150 萬的 PHS,如今只剩下 72 萬名用戶,數量幾近腰斬。

Mobile_phone_PHS_Japan_1997-2003▲ PHS 手機(圖片來源:維基百科)

大眾電信不敵 PHS 用戶銳減,在 2012 年停止提供中南部的服務後,2014 年 4 月也關閉了新竹門市,目前全台僅剩台北車站前的一家直營門市。而 PHS 的頻段執照將在 2016 年到期,屆時所有用戶將面臨強迫斷訊的窘境,待遇比起辛辛那提貝爾的用戶悽慘許多。只希望 NCC 和大眾電信能比照國外的處理方式,妥善轉移 PHS 門號,讓這些老用戶有個棲身之處,別將他們這樣狠心拋棄。

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