有了 iTunes,為何蘋果還想收購 Beats 的音樂服務?

作者 | 發布日期 2014 年 05 月 09 日 10:38 | 分類 Apple
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2014 年 5 月 9 日傳蘋果公司打算以 32 億美元收購高階耳機製造商 Beats Electronics(以下簡稱Beats),如果此收購案成真,將是蘋果史上投入最多金額的收購案。此前擁有1,500 多億美元現金的蘋果公司發起的收購交易規模多在 10 億美元以下,為什麼 Beats 讓蘋果掏出了 30 億美元?



一般認為,Beats 在耳機製造領域擁有非常高的品牌知名度和產品認知度,更重要的是Beats最近剛剛啟動了線上音樂串流服務,對蘋果的硬體業務和iTunes 都是有力補強。蘋果收購 Beats 可以看成是收購了兩個業務,甚至可以作為兩個完全獨立的業務來看待。

首先是蘋果收購了一家非常有影響力的高階耳機製造商,Beats Electronics 成立於 2006 年,由著名音樂人、說唱歌手 Dr.Dre 和 Interscope Geffen A&M Records 唱片公司董事長 Jimmy Iovine 創立,初期使用的品牌是 Beats by Dr.Dre,這個品牌的產品因深受歐美歌手歡迎而成為耳機市場的翹楚,同時 Beats 也將其擁有的媒體技術授權給其他耳機製造商廠商,2009 年至 2012 年 Beats 的耳機由 Monster Cable 獨家生產,其中最出名的就是耳機線扁平不纏繞的麵條耳機,蘋果和 Beats 的產品在品質和時尚度方面都非常契合。

從長遠來看蘋果公司看重的則是剛上線不久的 Beats Music 在線音樂服務,蘋果 iTunes 音樂商店在2003 年上線,付費下載的模式給傳統唱片產業帶來巨大的衝擊,優質的線上音樂服務也是推廣 iPod 和 iPhone 等硬體產品一大利器。

雖然流媒體服務商 Pandora 和 Spotify 推出的免費服務,採用與蘋果完全不同的運營模式,iTunes 付費音樂下載收入成長速度趨緩,甚至出現了下跌,Tim Cook 認為蘋果是時候推出流媒體服務,而不是專注於一美元一首歌的舊模式。

2014 年 1 月 Beats Music 上線,得益於與 AT&​​T 的合作,為該運營商的客戶提供免費的服務,Beats Music 的用戶數成長至 20 萬,但距離公司 50 萬訂閱用戶的目標還有相當大的差距,Beats CEO Jim Iovine 表示公司正面臨著壓力,若在 iTunes 上出售訂閱服務,則與將三成收入交給蘋果,在流媒體音樂服務上鬱鬱不得志的蘋果就此與 Beats 一拍即合。

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