亞馬遜打造一萬台機器人大軍

作者 | 發布日期 2014 年 05 月 30 日 14:55 | 分類 尖端科技
Kiva Systems

亞馬遜(Amazon)的倉儲系統,每天有數以萬計的貨物進進出出,這些工作是不是可以由機器人取代呢?你想得到,亞馬遜也早就想到,在 2012 年,亞馬遜以 7.75 億美元,合約 233.4 億元新台幣,買下了專門製造倉儲用機器人的 Kiva Systems ,目前亞馬遜已經有 1,000 台 Kiva 的橘黃色機器人,在倉庫裏頭忙進忙出。



Kiva 的橘黃色機器人,外觀一點都沒有「機器人」的樣子,倒像是大型的橘色饅頭,不過可別小看它們不起眼的外表,它們可不便宜,以亞馬遜所擁有的 1,000 架系統來說,要價 1,500 萬到 2,000 萬美元,也就是說可能要超過 6 億元新台幣呢!不過這個價格包括了整體規劃、軟體建置、事前模擬,以及操作人員的訓練。

雖然價格不斐,不過一旦安裝完成,這些橘黃色機器人就能在倉庫內東奔西跑,自動取貨,為亞馬遜節省極為可觀的時間與成本,亞馬遜想必是對這些機器人的工作效率感到非常滿意,因為在 2014 年 5 月底,亞馬遜公開表示,要將原本 1,000 架的機器人部隊,擴增到 1 萬架。

亞馬遜對自動機器人技術一直相當關心,在送貨方面,也積極研發無人機送貨,不過無人機送貨計畫還得經過法規障礙的考驗,沒有那麼容易進行,但是在自家倉庫裡頭法律可就管不著了。那麼亞馬遜的員工是否得擔心接下來會通通失業?亞馬遜表示目前沒有因為增加機器人,就要裁減倉儲員工的計畫。

Kiva-robot-in-action

 

圖片來源:Kiva Systems

說是這麼說,不過就算真的不因此而裁員,新倉庫設施也有可能因為高度自動化,因而不聘或減少增聘基層新員工,畢竟有人就有問題。亞馬遜一直遭到離職員工批評,說物流倉儲中心的工作環境極為惡劣,夏天時溫度高到員工脫水抽筋甚至昏倒,亞馬遜因此夏天時在廠外請來了救護車與急救團隊,緊急處置脫水昏倒的員工,處理後嚴重者送醫,輕微者送回家中休養。

而在這樣的環境下,管理階層還不斷威脅要是沒有達到工作進度,就要開除員工,而倉儲中心之內也真的隨時有人因為工作進度太落後當場遭開除,由保全人員護送出廠,員工看到這樣的「殺雞儆猴」,有什麼病痛也不敢說了,深怕工作達不到進度,下一個被請出廠的就是自己。不過當終於忍無可忍離職後,這些員工就四處抱怨,甚至引來聯邦政府調查

對亞馬遜來說,若是又要省空調、趕進度,又要無人抱怨,或許唯一的辦法就是用機器人來作業,它們不怕熱,不支薪,不用主管盯進度,不會抱怨,聯邦政府也不會來管它們過勞或職場環境不安全。

或許在亞馬遜擴大機器人部隊以後,我們有機會可以親眼看看這些機器人運作的樣子,因為 2014 年 5 月起,亞馬遜開放美國 37 個物流倉儲中心之中的 6 個供參觀, 只要上網預約即可,當然,你得人在美國就是,或是期待哪天亞馬遜也會開放海外設施供人參觀了。

封面圖片來源:Kiva Systems

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