遊戲直播網站 Twitch 為何讓 Google 掏出 10 億美元

作者 | 發布日期 2014 年 08 月 11 日 11:51 | 分類 電子娛樂
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近日傳出 Google 公司將收購遊戲直播網站 Twitch,收購報價高達 10 億美元,這家成立僅三年的網站何以讓 Google 如此慷慨,Twitch 有何優勢能夠成為全球最有價值的線上直播網站之一。



Twitch 網站的創始人 Justin Kan 和 Emmett Shea 自小就展現出了在數學和魔術方面過人的天賦,兩位好友同時被耶魯大學錄取,在大學畢業時創辦了一家軟體開發公司,首款產品是日程行事曆類程式 Kiko。在 Kiko 的開發過程中,Emmett Shea 成了一名專業的軟體工程師,經過通宵達旦改功能寫程式碼。兩人的首次創業成果 Kiko 在 eBay 以 25 萬美元的價格成交。

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Justin Kan 和 Emmett Shea 前往矽谷創業育成機構 Y Combinator,向創始人 Paul Graham 介紹一個將網頁內容列印成紙質書籍的專案,Paul 對此興趣不大,在問及他們倆是否還有其他想法時, Emmett Shea 透露打造一個線上直播網站的想法,Paul 表示願意提供資金資源,Justin Kan 和 Emmett Shea 從 Y Combinator 拿到了 5 萬美元的啟動資金和第二次創業機會。

Justin.tv 在 2007 年上線,因為 Amazon 提供的遠程伺服器會限制網站的訪問流量,Justin.tv 難以做到為所有用戶提供影片串流直播服務,為保證直播的品質,Justin.tv 開始購買伺服器、自建資料中心,目前 Justin.tv 共有 15 個資料中心,每月獨立訪客約為 5,500 萬,平均每位用戶觀看 106 分鐘的影片。透過自建資料中心來提供線上直播的品質,這與一般影片直播網站的做法不同,Emmett Shea 在創業初期就意識到了直播品質的重要性。

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二次創業僅半年就再獲成功,Justin.tv 獲得了 800 萬美元的風險投資,公司也開始賺錢。時仍YouTube CFO Gideon Yu 因 Google 收購 YouTube 獲利頗​​豐,他看到了 Justin.tv 的發展非常不錯,希望能夠投資這家公司,Gideon Yu 鼓勵 Justin.tv 團隊不能因為開始盈利就停止創新的腳步,這並不是初創公司的行為,他們應該去創造些有影響力的網站。 Justin Kan 也與 Say Media 的創始人 Matt Sanchez 會面,後者建議 Justin 能夠在公司內部打造新的網站。

Justin.tv 的直播類別中,遊戲直播業務成長最快,兩位創始人本身也是資深的遊戲玩家,遊戲直播在網路產業中潛力巨大,同時智慧型手機的普及,讓更多人可以隨時隨地連接網路。 2010 年 Justin.tv 團隊決定將公司業務一分為二,原有線上直播業務拆分為社群影片網站 Socialcam 和遊戲直播網站Twitch,兩個專案分別營運半年時間,發展更好的網站將成為公司未來的主營業務。結果兩個網站都營運得不錯,最後 Socialcam 從 Justin.tv 拆分出去,交由另一位創始人 Michael Seibe​​l 的團隊負責,Emmett Shea 的團隊則專注營運遊戲直播網站 Twitch,Justin.tv於2014年8月5日關閉。

2011 年 Justin.tv 在 E3 遊戲大展上宣布遊戲直播平台 Twitch 上線,整個網站的架構由 Emmett Shea 一手打造,整個服務都圍繞著遊戲直播而建,影片品質出眾,Twitch 對於細節的苛求很快獲得了玩家的認可,不少玩家透過 Twitch 發表遊戲影片而一夜成名。 2012 年 Twitch 用戶數已經達到了 2,000 萬,參與遊戲直播的用戶可以從直播影片中獲得一定的收入分成,對於資深玩家來說利潤分成是非常吸引人的,Twitch 成為了許多職業玩家穩定的收入來源。

在遊戲玩家中的巨大影響力很快為 Twitch 打開了與遊戲開發商的合作之門,知名遊戲公司暴雪開始在 Twitch 進行遊戲推廣,最近 Twitch 官方遊戲頻道在第一時間上架暴雪卡牌遊戲爐石傳說的最新影片,暴雪 CEO Mike Morhaime 表示,Twitch 給暴雪的遊戲帶來了大量高品質的玩家,大面積推廣一款新遊戲成本非常高,如果能夠在玩家集中的 Twitch 網站進行推廣,則能夠節省不少行銷費用,每次更新的遊戲影片大約能吸引 1 萬玩家觀看。

2013 年 Twitch 成立了廣告銷售團隊,在推出廣告業務之前對潛在客戶資源進行整合,許多遊戲產業的公司都與 Twitch 有過合作,並且在該平台看到了收益,許多大公司都提前買下了 Twitch 的廣告位置,目前 Twitch 平台已經加入微軟 Xbox One 和 Sony PlayStation 4 等主機中,成為了全球最大的遊戲直播平台,Twitch.tv 還改進了播客的影片管理功能,子頻道實現了 24 小時不間斷播放影片,毫無疑問 Twitch 已經成為了遊戲產業中的 YouTube,這就是為什麼 Google 會報價 10 億美元收購 Twitch。

How A Site That Streams People Playing Video Games Became A Billion Dollar Business

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