半導體是人類史上第 4 重要發明,為什麼只有竹科那幫工程師懂它

作者 | 發布日期 2014 年 10 月 28 日 19:31 | 分類 精選 , 零組件
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現代世界裡,沒有人可以說自己跟「半導體」沒有關係。半導體聽起來既生硬又冷冰冰,但它不僅是科學園區裡那幫工程師的事,你每天滑的手機、用的電腦、看的電視、聽的音響,裡面都有半導體元件,可以說若沒有半導體,就沒有現代世界裡這些輕巧又好用的高科技產物。




半導體的重要性不可言喻,甚至被譽為世界上第 4 大重要發明。美國《大西洋月刊》曾找來科學家、歷史學家、技術專家為人類史上的重大發明排名,半導體名列第 4,排在前面的分別是印刷機、電力、盤尼西林。

更重要的是,半導體對全球經濟有相當大的影響,半導體帶來的經濟效益約是 7 兆美元,包含半導體產業創造的 2.3 兆產值、電腦與電子設備創造的 3.3 兆、運輸時創造的 1.4 兆。

半導體更佔台灣經濟中不可缺少的一部分。工研院預估,今年半導體總產值會突破 2 兆台幣大關,總產值躍居世界第 2 位。在 2012 年時,半導體產業就已為台灣帶來 18 萬個就業機會,現在更是逐步攀升。

 

既然半導體那麼重要,那為什麼知道「半導體是什麼」的人這麼少?

全球半導體聯盟(GSA)提出這個問題,並試著解決這個問題,讓大家都能認識半導體,讓有心想做「能影響世界的事」的優秀年輕人都能考慮投入半導體產業。

於是 GSA 委託牛津經濟研究院(Oxford Economics)做了一份「半導體全球影響報告」(中文版),試圖量化半導體科技對社會和經濟的影響,並推出「SEMISMATTER」網站,用簡潔的文字、易懂的資訊圖表、節奏明快的影片解釋半導體事怎麼運作、對世界有什麼影響,並該如何確保半導體生態系的蓬勃發展。鎖定的讀者是學生、政府決策者,以及企業經理人和投資人。

 

Transistor(三極體/電晶體)是半導體中的積木,它如何運作的?

 

GSA 選擇台灣做為「半導體全球影響報告」的首發站,創辦人兼總裁 Jodi Shelto 佩服台灣這個小小的島嶼型國家竟然能為半導體產業帶來如此大的影響,她認為,台灣不僅為半導體產業創造 2 兆產值,那些產值中無法顯示出來的創新,更是重要。她還提及台積電、日月光這兩間公司,是他們的支持讓這個產業能有今天的樣貌。

GSA 亞太領袖議會主席,同時也是台灣半導體產業協會理事長及鈺創科技董事長盧超群博士對半導體產業的想法是,半導體具有「創新」、「創造」、「創現代文明」的特性,值得國家社會好好投入。

「博士生畢業之後不會沒工作,至少在半導體領域找工作絕對沒問題。」台大電機與資訊學院副院長張耀文在媒體前大力強調,學生或學生家長常因為看到「博士畢業賣雞排」的新聞而感到恐慌、不敢去讀博士班,他不希望半導體產業就此浪費、流失掉人才,所以一定要說出來。

 

GSA 半導體全球影響報告:開創超及互聯時代》摘要:

  • 半導體是人類歷史上運用最廣、功能最強大的發明。《大西洋月刊》(The Atlantic)
    曾要科學家、歷史學家、技術專家為輪子問世之後的重大發明排名,半導體名列第四
    位,排名於印刷機、電力、盤尼西林之後。
  • 什麼是半導體?
    半導體是由數十億個電晶體連結在「矽」這種像玻璃的材質上,每個比人體細胞還小的電晶體,以每秒超過 1 千億次的開關來運作,電流才能以特定方式通過,並藉此決定了半導體的特性及其應用。半導體攸關現代電器的運作,性能不斷增強,設計日益複雜、精密,用途也愈來愈廣。有了半導體,我們才能使用筆電、手機、平板電腦,半導體也促進當代汽車電子、航空電子設備、醫療設備的發展,並大幅提高了大、小型家電及照明設備的能源效率,不啻為現代科技的重要基礎。
  • 2012 年,半導體產業對全球 GDP 有 2,020 億美元的直接貢獻,其中包含營收扣除成本的附加價值部份;半導體產業也提供了 130 萬個高經濟價值工作;若看半導體在全球經濟足跡,則對全球 GDP 有 4,600 億美元的貢獻,並提供世界各地超過 660 萬個工作機會。
  • 2012 年,日本、南韓、歐洲有超過 10 萬人受雇於這個產業,而臺灣則約有 17 萬 5 千人,美國半導體產業從業人數最多,有 24 萬 2 千人。

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  • 美國、歐洲、日本等先進國家在 2012 年受惠於半導體產業最多,產業對 GDP 的直接貢獻分別是 687 億美元、284 億美元、242 億美元。在其他地區的影響也很可觀,在 2012 年對臺灣的直接 GDP 貢獻為 200 億美元,而中國有 149 億美元。

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(首圖來源:flickr / Marco / Zak by CC 2.0) 

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