高通擁「暴利」:中國手機廠商不交專利費背後奧秘

作者 | 發布日期 2014 年 11 月 06 日 16:55 | 分類 中國觀察 , 晶片 , 精選
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高通正逐漸失去對中國手機廠商的威懾力。

由於與聯發科之間供貨數據上報協定的解除,以及長期受政府反壟斷調查,高通最近在中國市場遭遇新的麻煩。在最新 Q4 財報會議上,高通表示:「中國智慧手機製造商要嘛不支付專利費,要嘛就是虛報(少報)手機出貨數量。」



值得在財報會議上專門拿出來一說,對高通來說這當然不是小事。據雷鋒網瞭解,這其實已經成為中國國內行業的普遍現象,包括許多知名手機廠商參與其中。這也不是高通第一次說起「中國廠商難收專利費」。在今年 7 月高通就曾表述過同樣意思,當時它認為「難收」主要集中在那些新出現的本地製造商內,而這次高通則直接帶上整個中國智慧手機製造商。

為什麼大家都不想交專利費給高通?

 

高額的專利費用

原因在於太貴,貴到難以想像。如果要解釋清楚,那麼還要從大家為何要向高通繳納專利費講起。

先描述一下背景訊息:高通旗下有 QTL、QTI 兩家公司。QTL 負責專利授權,QTI 負責晶片研發,兩家公司相互獨立。以下高通均指代 QTL。

3G 時代有一個核心技術叫「分碼多重進接」(CDMA),從 WCDMA、CDMA2000、TD-SCDMA 這幾個名字很容易看出,CDMA 技術是其中最重要的組成部分。高通是 CDMA 技術的專利持有者,因此它可以向所有使用該技術的廠商收取專利費,不限於手機廠商、電信公司。4G 時代雖然核心技術換成了「正交分頻多工」(OFDM),但高通多年積累的專利依然不容小覷。

高通專利費之所以貴,在於它依產品最終零售價來按比例收取專利費。業內的原廠專利授權,一般是在晶片上收費,比如 ARM 會以 1-2% 的處理器售價抽成。而高通則是跳過處理器,直接在成品階段抽成,比例大概為 4-6%。打個比方,一顆處理器 10 美元,一台手機 200 美元,這時 ARM 最高能賺 0.2 美元,高通最高能賺 12 美元。

來看看高通專利費的具體抽成比例(資料來自某家匿名終端廠商):

EVDO:5-6%
CDMA2000:5-6%
WCDMA:5-6%
FDD:4%
TD 3G/4G:0%

基本上來說,你在中國買了一台 iPhone 6 Plus 64GB 國行版,除了 1,600 人民幣以上的「國行稅」外,還得給 300 人民幣以上的「高通稅」,以及 A8 處理器售價 0.5% 的 ARM 稅(A8 採用的是 ARM POP 授權形式,抽成比例較低)。MTK 某大老私下吐槽「高通稅」提道:「手機廠商連加貼水晶在手機殼上都必須多繳專利費。」

雖貴,但高通有本錢這麼玩,因為核心專利多在它手上,數年來幾乎未逢敵手。當然,通信界專業巨擘還有愛立信、博通等,不過那幾位的玩法不一樣。

 

下游廠商找到抗「稅」契機

大概 2013 年前後,中國手機製造商的態度開始出現變化。這期間發生了兩件事情,一是由於協定解除,MTK 不再向高通上報自己的 WCDMA 等晶片出貨量,因此高通無法瞭解下游非 Q 系(註:這邊應指非使用高通晶片)終端廠商的具體出貨資料;二是中國發改委對高通啟動反壟斷調查,到現在已經持續 11 個月未見停止,有分析師認為,反壟斷還會繼續持續 12 個月。

有業內人士告訴雷鋒網:「高通現在自顧不暇,有廠商開始蠢蠢欲動,『高通稅』能不報就不報,能拖就拖,反正現在它也不知道下游具體情況。」反壟斷調查成了下游廠商的最大靠山,業內普遍認為,這次調查將促使高通改變專利授權方式及抽成比例。

而目前高通除了在財務會議上通報原因外,似乎也沒有太好的辦法應對,它很難在中國去深入下游調查各家出貨資料並起訴,一般專利費追討都是一件耗時耗力的事情,特別是中國智慧手機製造商的數量還是如此氾濫。

註:雷鋒網研究部 Johnson 對此文亦有貢獻。

(本文由 雷鋒網 授權轉載)

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