抽血可驗老人失智 發病 10 年前檢查一樣準確

作者 | 發布日期 2014 年 11 月 21 日 15:29 | 分類 醫療科技
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令人聞之色變的阿茲海默症,科學家或許已經找到了病因,但現在還沒有可行的療法,不過若是能在病發前十年就知道,你可能還有機會改變自己的命運。科學家目前已經研發出透過抽血檢查的方式,在阿茲海默症病發前就找到誰可能是未來的患者,準確率不但達到百分之百,甚至可以預測未來十年內是否發病。



有影!百分之百有效

日前一場美國神經科學會會議中,美國國家老年研究所神經學家 Dimitrios Kapogiannis 發表一項研究,透過血檢可以預測是否有阿茲海默症,甚至在病發前十年測都有效。他們搜集了 70 位阿茲海默症患者、20 位年長糖尿病但沒有失智狀況的患者,及 84 位健康成人的血液樣本進行研究,而阿茲海默症患者中,有 22 位提供了長期的血液樣本,從他們被診斷出有阿茲海默症的十年前就已經開始。

他們尋找血液中一種傳遞訊號的蛋白質 IRS-1,並由其含量多寡預測。他們發現阿茲海默症患者比起健康成人有大量未啟動運作的 IRS-1,而有運作的量又比較少,而糖尿病患者的含量則在兩者之間。由此一來,醫師便能透過含量的多寡進行檢驗與診斷,並且不會有錯誤。

 

女人愈神經質愈容易失智

抽血驗阿茲海默症的技術目前仍在早期發展階段,還需要更多樣本與更長的期間來驗證,對於一般人來說還是很遙遠的事,不過我們現在就可以從自己的日常生活中種種現象來判斷自己是否可能有阿茲海默症。一項刊登於「神經醫學」(Neurology)的研究發現,女人愈是神經質,愈是可能發展出阿茲海默症,究其原因,是心理的壓力會促使身體產生更多壓力荷爾蒙,這會讓腦部結構受到影響,進而與阿茲海默症產生關連。

Anorexia nervosa patient with a food tray in hospital ward(圖片來源:© Eric Audras/Onoky/Corbis)

這項研究以 38 年那麼長的時間,追蹤了 800 名婦女的情況,隨著時間推進,其中 104 名婦女後來有診斷出阿茲海默症。他們發現,單純覺得退縮或單純開放心胸都不會提高阿茲海默症風險,但如果很容易為事苦惱擔憂同時行為上又會退縮,則是發展出阿茲海默症的高危險群。在他們針對神經質程度的量表填答結果分析,得分最高的人後來得到阿茲海默症的機率是最低得分人的兩倍。這份量表針對是否容易感到壓力、焦慮、嫉妒、罪惡與憂鬱等情緒加以評量。

不過研究者也說,就算覺得自己很神經質也不是無藥可救,因為研究也指出維持固定的運動習慣可以降低風險,閱讀與填字遊戲刺激大腦也是不錯的方法;心理方面有許多負面情緒的話,也可以找尋輔導諮商來協助。

 

記憶不再 情緒卻不會忘

如果您的週遭已經有阿茲海默症的親友,也許您已經感受到與他們相處的困難,不過最近也有一項研究提供了一些意想不到的線索。一項刊登在「認知與行為神經醫學」(Cognitive and Behavioral Neurology)期刊的研究指出,就算是因為失智而喪失記憶,記憶相關的情緒反應還是存在。研究者給阿茲海默症患者看令人悲傷或快樂的影片,看的當時受試者都感染到了影片中的情緒。五分鐘後,受試者已經不記得影片的內容,但那些情緒還是繼續觸動他們。研究者認為音樂、笑話、最愛的食物、經常探視與社交互動等都是很簡單能觸動患者情緒的方法,這對他們的生活品質與幸福感都有正面幫助。

USA, New York State, Old Westbury, Nurse taking pulse of senior woman in nursing home
(圖片來源:© Tetra Images/Tetra Images/Corbis)

事實上類似的概念已經在進行中。美國威斯康辛大學密爾瓦基分校正推動一項「音樂與記憶計畫」,網羅了三位數那麼多的護理之家參與一項音樂影響阿茲海默症患者的研究計畫。他們分別觀察有 iPod 可以聽音樂的 1,500 名失智症患者與其他沒有 iPod 患者心智狀態的差別。研究還在進行中,但許多效果是馬上就可以見到的,例如有受試者平常一副昏昏欲睡的樣子,但是當護理師把耳機掛在耳朵上、一旦聽到過往喜愛聽的爵士樂,這位受試者馬上精神就來了,當家人來訪並且一起唱歌時也有同樣的反應,微笑、拍手、跟著節奏踏腳,對周遭環境的注意力也提昇。

(首圖來源:Wikimedia Commons;本文由 健康達人網 授權轉載)

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