為何在美國課堂上,蘋果 iPad 不敵 Google Chromebook?

作者 | 發布日期 2014 年 12 月 04 日 1:00 | 分類 Google , iPad
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市場研究機構 IDC 發佈最新一期美國境內 K12(小學至高中階段)平板和電腦銷量報告,2014 年第三季 Google Chromebook 以低價之姿席捲教育市場,銷量約 71.5 萬部,並首度擊敗勁敵蘋果 iPad,成為學校採購設備的首選。國外媒體 Venturebeat 編輯 Chris O’Brien 針對其所觀察課堂上的使用情況,發表個人的看法與分析。




今年年初,Chris O’Brien 和家人參觀了奧克蘭的每間中學,尋找適合兒子入學就讀的學校。當他們參觀不同學校和教室時,同一場景不斷重演:學校員工將手推車上疊滿 Chromebook,推著手推車進入教室後分發給每一位學生。學生們立即登錄 Chromebook,並開始進行課程和完成作業。下課時,他們登出帳號、一一歸還 Chromebook 至手推車上,待下一個班級來使用。

這個看似簡單的場景,卻可以解釋為何 Chromebook 在美國課堂上擊敗了 iPad。

蘋果投入教育市場有著悠久的歷史,時間可回溯到 1980 年代開始;執行長 Tim Cook 接任後,也常常在發表會或財報電話會議上向教育工作者喊話,甚至一年前公佈財報時,他還表示 iPad 在教育市場上有著 94% 的市佔率。這是一個令人印象深刻的數據,卻也使人誤解。實際在課堂上,iPad 真正的競爭者並非他牌平板,而是 Chromebook。

今年第三季 Google 銷售 71.5 萬部 Chromebook 至教育市場,超越蘋果 iPad 的 70.2 萬部;對於蘋果而言又是一個沉重的打擊,尤其目前 iPad 面臨每季銷售量下滑的窘境。

對比兩者,首先比較隱性性成本。IDC 報告指出,Chromebook 定價為 199 美元,比採用教育折扣價 379 美元 iPad 定價還便宜許多。再者,每台 iPad 在使用上大多會綁住一組 Apple ID,以便使用 iTunes U、下載 Apps 等;但是不同 Apple ID 切換不便,也使得學生們應該要人手一台,甚至能帶回家操作,延續課堂上的學習,否則不是每個學生家裡都負擔得起 iPad。Chromebook 易於共用,學生們只需要登錄帳號就能操作,每間學校採購的數量相對 iPad 來說較少、也較便宜;即使在家裡,透過家中電腦的瀏覽器也能繼續完成學習和作業。

另一個最大的差異在於——鍵盤。美國各地學區都採用了備受爭議的共同核心課程(Common Core curriculum),涉及了許多寫作內容,以鼓勵學生擁有更多的批判性思維。雖然學生可以在 iPad 上輸入文字,甚至購買一個藍牙鍵盤來搭配使用,結果卻是增加時間和金錢的成本;而且若是一個班級數十個學生近距離同時使用藍牙鍵盤,彼此無線訊號必定互相干擾,操作體驗上更是不便,Chromebook 已配有鍵盤則佔盡優勢。

雖然,一直有傳言稱蘋果還會發表更大尺寸、配有鍵盤的 iPad,或許將有助於投入教育和商業市場;不過屆時,該公司也將被迫承認 iPad 有其局限性。目前 Chromebook 已經擊敗 iPad 成為學校採購設備的首選,未來是否會持續拉大差距?蘋果又會端出什麼因應之策來迎戰?值得後續觀察。

參考來源:Why Google’s Chromebooks are beating Apple’s iPads in the classroom

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