水中「捷豹」,南極研究新悍將

作者 | 發布日期 2014 年 12 月 07 日 0:00 | 分類 尖端科技
seabed_under_ice350_366934

過去測量南極海冰厚度有以下幾種方法:衛星觀測,冰層鑽探,海洋科學家親自到南極觀察、研究,也有許多缺點,衛星觀測的準確度會受到積雪影響,研究人員進入南極不但費用高昂,乘船能夠進入的區域也會受到冰層厚度的限制。現在伍茲霍爾海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institute, WHOI)開發自動水下機器人(Autonomous Underwater Vehicle, AUV)探測南極海冰的厚度, 一勞永逸解決上述問題。這款水中捷豹(Jaguar)將成為繪製南極冰層高解析度 3D 地圖的得力悍將。




Screen Shot 2014-12-05 at 1.03.12 PM

(source:Hanu Singh/Woods Hole Oceanographic Institute

被研究人員暱稱為「捷豹」的自動水下機器人,光看外表,一對長約 2 公尺、重達 200 公斤的黃色圓柱體很難讓人聯想到「捷豹」跑車,而這種對稱的設計是為了在低速探測時維持穩定性。自動水下機器人的設計者哈紐曼‧辛格(Hanumant Singh)表示,自動水下機器人和一般海中設備最大的不同在於,大多數設備為了蒐集海床資訊,探測器是朝下的;伍茲霍爾海洋研究所的自動水下機器人,則是為了探測南極浮冰底部而開發,探測器是朝上的,能順利在南極海中運行,無論在導航、軟體或是聲波通訊(acoustic communications)都是項挑戰與突破。

 

Bellingshausen_Sea_1

▲ 南極洲與地緣海地圖 (source:The Encyclopedia of EARTH

目前自動水下機器人已完成三個區域的探測:威德爾海(Weddell Sea)、別林斯高基海(Bellingshausen Sea)、有 100 個足球場大的威爾克斯地(Wilkes Land),繪製 3D 地圖提供海冰形成過程以及海冰結構的豐富資訊,下一步計畫更大規模的勘察,幫助科學家取得更全面的氣候變遷資訊。

首圖來源:Woods Hole Oceanographic Institution 

發表迴響