消費級無人機成電視業新寵,市場領頭羊竟是新創公司

作者 | 發布日期 2015 年 01 月 16 日 12:00 | 分類 尖端科技
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2015 年 1 月 16 日美國美聯社、紐約時報、華盛頓郵報、NBC 等多家知名媒體宣佈,將在新聞採訪中嘗試使用小型的消費級無人機,此前 BBC 的 2014 年巴西世界盃紀錄片、美劇《反恐危機》(Homeland)、《摩登家庭》(Modern Family),電影《星際效應》(Interstellar)和熱門綜藝節目《爸爸去哪兒》均在拍攝中使用了小型無人機,在科技業走俏的無人機熱潮已經蔓延了電視業,高空拍攝正是消費級無人機目前最常規的應用方式。



據美國 CES 協會預測,2015 年全球民用無人機的銷量將達到 40 萬架,整體市場規模在 1.3 億美元左右,比 2014 年成長 55%,預期到 2018 年全球消費級無人機市場規模將攀升到 10 億美元。在 2015 年 CES 展會上,也專門設立了無人機展區,大約有 14 家公司參展,絕大多數為中國廠商。

目前無人機的應用主要分為幾個方面,一是空拍類無人機;二是安全巡視類無人機;三是運輸類無人機;其中第二類和第三類應用由於受到監管方面的諸多限制,目前還沒有大規模的推廣,消費級無人機在空拍上的應用則逐步走向成熟。

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中國湖南衛視的熱門綜藝《爸爸去哪兒》在 2013 年第一季拍攝中,第一次嘗試使用小型無人機空拍,這些空拍無人機可由智慧型手機操控,隨時隨地追蹤被拍攝者的行蹤,為節目製作單位提供更多元的取景角度。類似的拍攝方式也出現了熱門美劇《反恐危機》和《摩登家庭》中,科幻電影《星際效應》也採用了小型無人機輔助拍攝。

以上電視內容製作機構採用的均是同一家無人機廠商的產品,來自深圳的新創公司--大疆創新,其佔據了全球消費級無人機 70% 的市占,主推產品為四軸飛行器。

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該公司成立於 2006 年,創辦人汪滔曾就讀於上海華東師範大學,後因自己不喜歡所學的專業內容,考入香港科技大學電子系重讀本科,在亞太區大學生機器人比賽中,汪滔獲得了香港賽區的第一名和亞太區的第三名,從此便將所有的學習精力都投入到了無人機的研發中,還曾經因為無人機觸控效果的研發,長期曠課達兩個月,最終實現了無人機在 GPS 導航的狀況下自動飛行。

2006 年汪滔考入港科大研究所,繼續學業的同時,他向朋友借錢在深圳成立了大疆創新公司,好不容易招募了三個員工,做起了空拍飛行器的模組。大疆創新創立初期營運非常困難,創業的熱情在公司內部只維持了兩年多,不少核心成員不到兩年的時間就離職了,汪滔對於創業團隊未能走到最後感到很遺憾。2008 年大疆創新推出了第一款飛行器控制系統 XP3.1,由於專注於做飛行器控制系統的公司非常少,大疆創新很快成為這一細分市場的領頭羊,到 2010 年公司的年營收已經有幾十萬人民幣,同時汪滔的母校香港科技大學給了他 200 萬元人民幣投資。

在銷售直升飛行器控制系統的過程中,汪滔透過代理商瞭解到,用於連接相機和多旋翼飛行器的雲台(cradle head)十分受歡迎,每個月大約能賣出幾百個雲台,比直升飛行器銷量好多了,汪滔將公司的研發重點轉移到了多旋翼無人機上。2011 年大疆創新推出了悟空、哪吒、筋斗雲、禪思等多個用於多旋翼無人機的控制系統和配件,隨著智慧型手機產業的發展,電子模組的價格走低,也讓大疆創新的產品成本有所下降,單個產品成本從數萬元人民幣降到了數千元人民幣。

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▲Phantom 在工作中

2013 年大疆創新推出了首款自帶相機的無人機系列產品 Phantom,德國廠商的同類產品採用碳纖維材質,售價大約至少在十幾萬人民幣以上,汪滔想要做的是能夠普及推廣的產品,經過長時間的研發,使用塑料材質也能夠達到碳纖維外殼同樣的性能,讓售價不到 1/15。

大疆創新將多款空拍無人機帶到了好萊塢,以往好萊塢拍攝使用的直升機一天的租金就高達 6 萬元人民幣,無人機拍攝的效果與直升機無異,且成本低廉,大疆創新的無人機在好萊塢的明星和製片人中建立了良好的口碑,多部熱門美劇中都出現了大疆創新的產品。2015 年大疆創新推出了新款 Inspire 1 是全球首款內建 4K 級別相機的空拍無人機,透過智慧型手機平台的 App 進行操控,包括控制相機、錄音和確定無人機位置,起飛後起落架自動收起,可實現 360 度取景,定價為 3,399 美元。

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Inspire 1的操控界面▲Inspire 1 的操控界面

目前公司已經大約有 2,800 名員工,三座工廠,作為深圳最炙手可熱的新創公司,大疆創新有望在2015 年 IPO。同時大疆創新的成功也推動深圳科技業形成了無人機的產業鏈,從手掌大小的無人機到比人高的飛行器,娛樂休閒和安保偵查的無人機均有新創公司涉獵。

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