傳 Google 結盟 Sprint、T-Mobile 推 Project Nova 無線網路服務

作者 | 發布日期 2015 年 01 月 23 日 15:00 | 分類 Google , 網路
Google signage seen at the company's offices in New York

據國外媒體 The Information 報導,盛傳 Google 正在開發自家的無線網路服務,暫時定名為「Project Nova」。這項計畫並非從頭建立起,而是與 Sprint 和 T-Mobile 合作,以 MVNO 模式,採用這兩大美國電信商提供的網路頻寬。




Google、蘋果或是其他矽谷巨擘計畫成為行動電話虛擬網路營運商(Mobile Virtual Network Operator,MVNO)已經傳聞多年了,這件事可以追溯到 iPhone 剛發表時期。這件事的訴求簡單,它們期望透過控制網路,更能有效地掌控由它們所銷售與支援的行動裝置使用體驗,透過整合多家電信商,服務將能擴及更大的覆蓋範圍。這也代表著 Google 不會擁有提供網路服務的基礎設施,也不必承擔昂貴的建設費用,而是支付費用給 Sprint 和 T-Mobile,美國當地其他的 MVNO 還包括 TracFone 和 FreedomPop。

Project Nova 計畫是由 Google 高層 Nick Fox 所負責,原訂去年秋天即有意發表,但是目前則不會在今年推出。Google 以及 Sprint、T-Mobile 都不願發表任何評論。

對於 Google 而言,雖然 Project Nova 可以提供更好的無線網路體驗,但是很難削弱網路供應商如 Sprint 和 T-Mobile 的市場地位;而且 Google 也得小心維護與電信商之間的合作關係,因為它們幫助 Google 銷售 Nexus 手機或平板。The Information 報導指出,Google 希望在定價上更具競爭力,但是要做到這一點,Google 則要嘗試用某種「通訊應用程式」(communication Apps)來進行,例如透過 Google Voice,使用國內線路及價格來提供廉價的國際長途電話。

Google 近年來積極地直接向消費者提供網際網路連線服務,無論是在美國當地推出的高速光纖網路 Google Fiber,或是在偏遠的農村地區進行高空氣球網路服務 Project Loon,甚至本週宣佈攜手太空探索新創公司 SpaceX,透過微型衛星建置太空網路。此外,Google 也一直遊說美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commission,FCC)騰出大量低品質的無線頻譜,可用於提供更便宜的無線網路。這些波段因為無法遠距離傳輸訊號,對於電信商大多是沒有用處的。

Google 所作的這一切都可能只是搭起一座橋樑,透過光纖網路、高空氣球或是微型衛星來連接全球的網際網路,進而推廣自家服務、銷售數位廣告,使得更多的網友上 Google 進行搜尋、觀看 YouTube 影片等等,甚至是提升自家 Nexus 裝置或是搭載 Android 硬體產品的市佔。

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