司機犯罪不再是問題?傳 Google 將進軍「無人駕駛」租車服務

作者 | 發布日期 2015 年 02 月 03 日 19:05 | 分類 app , Google , 汽車科技
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被多國政府判定不合法、加上屢屢傳出的司機性騷擾乘客事件夾擊下,租車服務 Uber 的市場擴張可說是四面楚歌。不過,在其引發的一連串風波尚未平息的同時,傳出 Google 也將與 Uber 競爭,推出結合其長久以來致力開發的無人駕駛技術的叫車服務。



Google 旗下鎖定培育新創公司的創投公司(Google Ventures),於 2013 年 8 月以 2.58 億美元投資了 Uber,這同時也是 Google 創投目前為止投資金額最高的一筆交易,而 Google 創投也加入了隔年的一輪融資,挹注更多資金來投資 Uber。此外,Google 法務長兼資深副總裁 David Drummond 也於 2013 年加入 Uber 董事會。

當時 Google 的種種舉動也不免讓外界聯想,其與 Uber 是否會有更密切合作的可能性,又或者,Google 哪天會不會乾脆出手吞下 Uber。不過,現在卻有消息指出,Google 準備推出自家的叫車服務,與 Uber 從原本的盟友關係成了競爭對手。

據彭博社報導,Uber 董事會內部知情人士指出,Drummond 向 Uber 董事會透露 Google 準備開發自家叫車服務的消息,且 Uber 高層也看過目前 Google 員工已在使用、似乎為未來 Google 叫車服務 App 的螢幕截圖。該名知情人士更表示,Uber 董事會正考慮是否要求 Drummond 請辭董事會成員。

面對 Google 可能推出自家叫車服務的消息,該名知情人士也透露,Uber 高層對此相當憂心,畢竟 Uber 對 Google 的依賴不僅僅是資金上的往來,在部分國家中(台灣目前沒有),Google 地圖內建的路線規劃也與 Uber 整合,只要有安裝 Uber App,在路線規劃中就會看到 Uber 的乘車選項,點擊後可直接開啟 Uber App 叫車,而 Uber  App 也是仰賴 Google 地圖提供的導航方案。

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此外,Uber 執行長 Travis Kalanick 曾公開談到「無人駕駛計程車」上路的可能,甚至計畫有朝一日以無人車全面取代駕駛,而 Google 帶著自己開發的無人駕駛車揮軍租車服務的戰場,等於意味著 Uber 少了擁有無人駕駛技術的有力合作夥伴,也可能一併失去 Google 地圖內建 Uber 乘車選項的優勢。

不過,近日美國卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)宣布與 Uber 合作,雇用來自卡內基美隆大學、及與大學關係密切的國家先進機器人工程中心(National Robotics Engineering Center,NREC)等 50 位資深科學家,創立 Uber 先進科技中心(Uber Advanced Technologies Center)以投入機器人研究,最終的目標是開發無人駕駛車,除此之外,Uber 也會與 NREC 合作製作地圖。這樁合作案一公布,也不禁讓人懷疑,Uber 是否正計劃一步步減少其對 Google 的依賴。

然而,Google 與 Uber 分裂的跡象其實已於日前悄悄浮現。Google 的 Google Now 服務原本只提供 Google 官方的 App,但 Google 於上周宣布將與 40 款第三方應用合作開發 Google Now 訊息卡片,包括旅遊評論平台 TripAdvisor、民宿訂房平台 Airbnb、電商 eBay,甚至連 Uber 的對手 Lyft 也有與 Google Now 合作,但名單中就是沒有 Uber。

(首圖來源:IBT

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