大排長龍值得嗎?參透排隊的秘密

作者 | 發布日期 2015 年 02 月 07 日 12:00 | 分類 科技趣聞
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看電影要排隊、吃甜甜圈要排隊、買演唱會的票要排隊,不知不覺我們的生活中充滿了排隊,幫人代排的職業也應運而生。但是你知道嗎?在長長的人龍背後,可是有著店家的小心機喔!



排隊不符機會成本

排隊成了現代文明生活中隨處可見的場景,越是受歡迎的商品排隊的隊伍越長,《大西洋月刊》就帶我們深入了解在排隊的背後,到底隱藏著什麼經濟學原理。

在上周稍早,美國連鎖墨西哥捲餅餐廳 Chipotle 推出當日滿買一送一的特別活動,促銷他們新推出(而且超不受歡迎)的豆腐玉米餅。

評論家從兩種角度去解讀 Chipotle 的促銷活動,認為根本不是「免費」,第一,想要換免費的墨西哥捲餅得把收據好好留著,收據就像是兌換券。然而,很多收據會不可避免地掉在包包裡,被狗吃掉,或是不小心被丟掉。第二,評論提到,兌換免費食物的人群很多要排隊,而排隊不符合機會成本。

Customers wait their turn to buy ham bread at a pastry shop in Caracas

▲ 過年時,習慣吃火腿麵包的委內瑞拉民眾紛紛湧入麵包店採購。(圖片來源:《達志影像》)

排隊就像雙面刃

排隊也讓人去思考時間的價值。當一個人願意排隊,難道代表他覺得時間不重要嗎?這可不一定。

有時排隊無可避免(像是看醫生),有的很討厭(像是排隊領藥),有的則是大家自願(像是排免費捲餅)。

全美每年花在排隊的時間大約 370 億小時。

對於做生意來說,排隊是雙面刃:排太久會讓顧客不耐煩,不過排隊也可以提高店家的名聲,對餐廳來說特別有效。

排隊的這兩個特點讓店家採用不同方法去處理。

A man poses with his copy of Charlie Hebdo whilst others queue, as it goes on sale in London

▲ 法國恐怖攻擊後,《查理周刊》熱銷,支持言論自由的民眾紛紛排隊購買。(圖片來源:《達志影像》)

客人分心就對了

店家如果怕顧客排隊排的很火大,那麼想辦法讓顧客在排隊的時候分心是最好的辦法。

研究顯示,顧客想要放棄排隊跟隊伍的數量和干擾有關。

店家常常會在隊伍附近放上會讓客人衝動購物的小商品,讓顧客邊排邊買,或是提供娛樂,像是音樂或電視螢幕。

此外,許多顧客都有智慧型手機,免費 wi-fi 能讓等待(像是飛機誤點)不那麼磨人。

此外,還有傳統讓人不要等得那麼痛苦的辦法:在尖峰時刻增加收銀員。

Krispy Kreme doughnuts go into production at the opening of the store at Harrods in London, October,..

▲ 紅極一時的甜甜圈也讓台灣人為之瘋狂,就算排上  3 小時也不覺得累。(圖片來源:《達志影像》)

排越久越好吃

但是,長長的人龍不見得總是沒用,排隊能增加產品的吸引力。

美國芝加哥大學行為科學教授費斯巴赫(Ayelet Fishbach)研究發現,等待能讓產品增值,而這增加的價值會讓人們在排隊時更有耐心。換句話說,排隊讓產品「值得排隊」。

不接受訂位的餐廳視「排隊文化」為品質的象徵,最後顧客會覺得食物比他們花在排隊的時間有價值。這樣的價值是商譽的一種,對某些企業來說非常重要,否則,他們會直接調高售價。但是,以價制量來客數會減少。

People queue to buy tickets for 65th Berlinale International Film Festival

▲ 為了買柏林影展的票,民眾早早就來排隊。柏林影展將從本月 5 號到 15 號在德國柏林舉辦。(圖片來源:《達志影像》)

排不排因人而異

究竟排隊值不值得?這得看情況。

既然等待時間感覺上可長可短,由環境和心理因素決定,通常就能依個人意願決定該產品或該服務值不值得等。

Chipotle 的免費墨西哥捲餅活動非常受歡迎,有些分店甚至都賣光了。此外,有很多人願意每個晚上在曼哈頓正夯的餐廳外排隊。

經濟學家會繼續抱怨排隊效率低,然後想出有效的解決之道。

代排不公平

有時經濟學家提出的想法太創新,導致沒人覺得解決辦法公平。像是羅切斯特大學經濟學教授藍思博(Steven Landsburg)提出的構想,讓後到的人排在隊伍的前面而非後面,藉此減少等待的時間和隊伍的長度(因為排在後面的人會放棄然後離開)。

如果排隊時真的找不到什麼樂子,還有個選擇就是付錢請人代排,而現在代排市場已存在。另外實驗發現,如果你付錢給人然後插隊,人們也會覺得像找人代排一樣不太公平。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Flickr/Mario Anders CC BY 2.0) 

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