樹莓派為何這麼熱門?

作者 | 發布日期 2015 年 02 月 20 日 9:14 | 分類 科技教育 , 零組件
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3 年售出 500 萬台 Raspberry Pi,樹莓派基金會成為了英國最大的電腦製造商。

樹莓派是成本僅 25 美元的微型電腦,由 Raspberry Pi 非營利基金會在 2012 年推出。它只有火柴盒大小,擁有入門級的硬體,可搭載開源的 Linux 系統和瀏覽器、文字處理、學習程式設計的軟體。創辦人 Eben Upton 的初衷是讓英國小孩學習編寫程式,因為他覺得英國缺少工程師。




意料之外的是,產品在 2012 年推出後在北美大受歡迎。技客和創意工作者們想出了許多異想天開的用法,除了網站服伺服器、精簡型客戶端、線上角色扮演遊戲等等玩法,還可以和其他設備搭配在一起玩,比如與樂高組合起來打造超級電腦廉價盲文顯示器等等。

為迎合不斷增長的使用者需求,樹莓派今年 2 月初剛剛推出了升級版 Pi 2,處理器速度比 Pi 1 快 6 倍,記憶體也加倍了,能搭載使用 Windows 10,而售價仍然是加量不加價的 35 美元。微軟還表示會向 Raspberry Pi 的開發者免費提供 Windows 10 的開發者套件。這可能會進一步降低使用樹莓派的門檻,讓它更受歡迎。

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因價位、擴充性與自造者推廣而受好評

樹莓派為什麼能賣得這麼好?首先是在好用的基礎上夠便宜。比起非營利組織 One Laptop Per Child 售價 200 美元的入門級筆電,樹莓派的硬體夠好、價格更有吸引力,更容易受到教育機構和非營利組織的青睞。

其次是延展性強的設計。儘管一開始是針對教育的產品,最初 90% 的使用者都是個人開發者,也就是所謂的 「自造者」。小巧的體積、標準的 USB 連接埠、相容感應器裝置的 GPIO 板,讓樹莓派具有良好的擴充性,可以 DIY 出 BrickPi 機器人這樣有趣的產品。換句話說,樹莓派不僅僅是個人電腦,更是 DIY 新酷產品的零件。

第三,樹莓派巧妙地借助了自造者社群的力量,在全球掀起了一股樹莓派的文化潮流。想實現某個社會目標的產品在推廣上多少容易尷尬,可是又便宜又酷的電腦誰不喜歡呢?

Eben Upton 說,目前教育、工業、自造者使用者大致各佔三分之一。

有趣的是,Eben Upton 一開始設定的目標極為謙虛,預計它在整個生命周期內只會售出 1 萬台。500 萬台的銷量顯得振奮人心——儘管基金會是不營利的。不僅如此,它還完成了 Upton 的初衷——改變了英國政府對待電腦教育的態度——從去年九月開始,英國所有兒童都必須學習程式設計。甚至在中國也與教育機構開展了合作。

用產品改變世界夢想還是要有的,萬一實現了呢?

(本文由 愛范兒 授權轉載)

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