解決難民營缺電困境,「尿液發電廁所」派上用場!

作者 | 發布日期 2015 年 03 月 09 日 16:38 | 分類 能源科技 , 電力儲存
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尿液真的可以發電,且有機會成為能便宜量產的技術嗎?至少就目前英國西格蘭大學(University of the West of England)科學家的研究來說,答案是肯定的。西格蘭大學與致力於解決貧困的國際發展及救援組織英國樂施會(Oxfam)合作開發了利用尿液發電的「尿液發電廁所」,可提供貧困或戰亂地區難民營緊急救助,解決缺電的困境。



由西格蘭大學布里斯托分部教授 Ioannis Ieropoulos 帶領的布里斯托生物能源中心(Bristol BioEnergy Centre)團隊,2013 年利用微生物燃料電池(microbial fuel cells,MCFs)發電的技術曾在業界喧騰一時。微生物燃料電池技術是藉由微生物的催化反應,將化學能轉換為電能,也就是說,利用微生物分解尿液過程所釋放出的能量,轉換後將其儲存於燃料電池中,進而提供所需電力。

Ieropoulos 表示,這項技術不需要用到任何化石燃料,不僅可將我們每天排出的尿液有效利用,更重要的是,尿液持續產生的同時,也意味著發電量將源源不絕,因此,他有信心「尿液發電廁所」計畫將能幫助相關援助機構,實質改善難民營惡劣的生活環境。

倘若微生物燃料電池技術造價高昂,想必實際應用就有很大的難度與困境須突破。但 Ieropoulos 表示,一間「尿液發電廁所」造價約 600 元英鎊(約合新台幣 2.8 萬元),而需更換的微生物燃料電池每顆則為 1 英鎊(約合新台幣 47 元)。

目前「尿液發電廁所」在西英格蘭大學的 Frenchay 校區內進行測試,研究團隊預計不久後就能正式將這項技術應用於難民營中。對理論上而言「具永續性」的微生物燃料電池技術來說,尿液發電被廣泛用於替代性能源的日子或許不遠了。

(首圖來源:the Guardian

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