會發電的巨大風箏!Google X 風力發電項目 4 月起飛

作者 | 發布日期 2015 年 03 月 18 日 16:24 | 分類 Google , 能源科技 , 風力
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除了固定式的風力發電機外,風力發電還能有其他形式嗎?雖然先前已有 Altaeros Energies 的高空風力發電「空中甜甜圈」,但對於專門研發各類稀奇古怪產品的 Google X 來說,「創新」這種問題可難不倒他們。Google X 實驗室負責人 Astro Teller 在 SXSW 大會上宣布,4 月將讓旗下研發的、形狀有如巨大風箏般的空中風力渦輪機上線,若計畫成功運作,Google 希望能藉此加快全球推動再生能源的腳步。



Google X 實驗室進行的這項計畫名為「Makani」,每座風力渦輪機看起來就像一架風箏般,以繫繩繫在地面塔台上。每架風箏約 25.6 公尺長,配有 8 個螺旋槳,發電容量為 600 kW。當風箏飛上空中後,會以在空中繞大圓圈的形式來推動風力渦輪發電,風箏最高可上升至約 426 公尺的高度。

 

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2013 年 Google 曾在加州 Pescadero 試飛長約 8.5 公尺的發電風箏測試模型機,Pescadero 被視為北美風力最強勁的地方之一,當地風速與風向可在數秒內產生劇烈變化,如在短短 1 秒間,風速可瞬間改變達時速 20 英里(約 32 公里),而風向則可瞬間轉變 90 度之多。

儘管當地條件嚴苛,測試機當時飛行了 100 小時後並未墜毀,新項目測試成功本該值得慶祝,但 Teller 表示,這同時代表 Google X 缺乏遇到意外時的實際應變處理,少了失敗經驗對他們來說未必是好事。

雖說 Google X 本來就是專門研究創新技術的實驗室,但「這架風箏將起飛」的消息一出,不免讓人好奇,到底為什麼 Google X 會想研發空中風力渦輪發電機呢?Teller 表示,高海拔地區發展風力發電的條件最佳,因地表高度增加,氣流較穩定且風速也大,發電效果也較好,但一般固定式風機很難在高海拔地區建置,「發電風箏」也就成為另一個選項。

根據 Makani 計畫官網表示,製作發電風箏所需材料僅為傳統風機的 10%,可進而大幅降低成本,此外,若以美國環境條件來看,每個風箏所產生的能量較傳統風機還多 50%。因此 Teller 認為,若這項計畫成功發展,可望推動全球再生能源發展腳步。

下方為 Makani 計畫試飛影片:

 

 

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