海冰消失加劇,北極冬季海冰最大覆蓋面積創新低!

作者 | 發布日期 2015 年 03 月 26 日 20:55 | 分類 環境科學 , 自然科學
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在全球暖化中首當其衝的北極,氣溫上升速度為全球其他地區平均值的 2 倍之多,學者因此推估,北極可能成為未來氣候變遷中暖化最劇烈的地區。而最近美國國家冰雪資料中心(NSIDC)公布數據,指出北極冬季海冰最大覆蓋面積創歷史新低,且時間點較平均提早約 2 周,種種數據及跡象看來,似乎都示警著北極氣候將持續惡化。



從往年的數據來看,冬季海冰最大覆蓋面積通常出現在 3 月,但今年卻比往年提早 2 周,在 2 月 25 日當天達到冬季覆蓋面積最大值,為 1,450 萬平方公里,比原先最低紀錄、2011 年的數值減少 12.9 萬平方公里,創下 1979 年以來冬季海冰覆蓋面積最大值的最低紀錄。

不過,冬季海冰覆蓋面積大幅減少不代表夏季也會跟著創下最低紀錄,決定海冰融化程度的點在於陽光照射量及氣溫上升的多寡。不少專門研究北極冰層的科學家認為,隨著氣候持續變暖,在未來的幾十年內,北極夏季可能會發生「無冰」的狀態。

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(Source:NSIDC

從 1970 年代晚期開始,北極海冰覆蓋面積便快速減少,全球暖化無疑是造就這種趨勢產生的最大原因。據 NSIDC 數據指出,北極海冰平均每十年就會減少 4.52%,且夏季海冰覆蓋面積最小值縮減的速度,比冬季海冰覆蓋面積快上許多,約每十年減少 14%。近期刊登在期刊《Cryosphere》上的研究也顯示,北極海冰層變薄的速度遠遠超乎先前預期,從 1975 年至 2012 年間,北極海冰冰層厚度大幅縮減了 65%。

弔詭的是,地球另一端的南極卻在北極海冰覆蓋面積不斷縮減的同時,持續寫下新高紀錄,儘管如此,美國國家海洋與大氣總署(NOAA)表示,南極海冰成長不敵北極海冰縮減的速度,也就是說,全球海冰面積仍然持續減少,且相較於南極,北極氣候對全球大氣環流影響更鉅,也因此更讓人憂心隨著海冰縮減,是否會讓全球氣候更加險峻惡劣。

 

(首圖來源:Flickr/NASA Goddard Space Flight Center CC BY 2.0)

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