今夏 Facebook 計畫試飛以太陽能為動力的無人飛機 Aquila

作者 | 發布日期 2015 年 03 月 28 日 2:00 | 分類 Facebook , 航太科技
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2014 年 3 月 28 日 Facebook 執行長 Mark Zuckerberg 在其個人帳號公佈啟動 Connectivity Lab 專案,利用無人飛機、衛星等技術提供網路連接服務;過了 1 年的時間,前兩天又逢 F8 Facebook 開發者大會之際,27 日官方宣佈今年夏天將測試以太陽能為動力的無人飛機。




Facebook 主導的 Internet.org 計劃,將透過名為「Aquila」的無人飛機升空,估計為全球 11 億至 28 億的人口提供網路連接服務。目前全球已有 7 個城市、約 700 萬人口透過 Internet.org 計畫開始使用基本的網路服務,包括連上 Facebook。

該公司的工程資深副總裁 Jay Parikh 在 F8 Facebook 開發者大會場邊,接受華爾街日報採訪時透露,今年夏天將試飛以太陽能為動力的 Aquila,其所需要的太陽能和電池技術是最近才開發完成,可在 6 萬至 9 萬英尺高空飛行長達 3 個月的時間。

這個月,Facebook 測試了一款較小的無人飛機,大小約是 Aquila 原型機的十分之一。全尺寸的 Aquila 翼展(wing span,機翼左右翼尖之間的距離)與波音 737 飛機相當,但是僅約一台小客車的重量。

Facebook 和競爭對手 Google 正積極試驗多種技術,突破傳統固網或手機網路,全球更多人口能連接網路。除了​​無人飛機以外,Facebook 也評估衛星和其他技術的可能性。Google 已有自己的無人飛機計劃 Project Wing 以及高空氣球計畫 Project Loon,也曾計劃藉由軌道衛星提供網路連接。

Facebook 高層表示,無人飛機升空並連接網路還無法快速進行,他們列舉了仍需相關單位審核無人飛機的飛行安全與通訊功能,還有與電信商建立夥伴關係,以擴大網路範圍。Jay Parikh 表示 Facebook 是不可能直接提供網路服務,而與電信商競爭,他認為這將需要花費時間與金錢。

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