目標超越 SpaceX?Jeff Bezos 旗下太空公司今年內將展開次軌道太空試飛

作者 | 發布日期 2015 年 04 月 13 日 18:24 | 分類 尖端科技 , 航太科技
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除了執掌數家公司的 Elon Musk 擁有發展太空霸業的野心外,電商巨擘亞馬遜(Amazon)創辦人 Jeff Bezos 也同樣懷抱著太空旅行之夢,其於 2000 年創立的私人太空公司 Blue Origin 日前對外表示,其中一座名為 BE-3 的火箭發動機已完成驗收測試,今年內將利用可重複使用的太空船 New Shepard 進行飛行測試,距離載人上「次軌道太空」(suborbital space)飛行又邁進了一大步。



Bezos 在聲明中提到,BE-3 為近十年來美國第一座氫燃料發動機,目前已通過嚴苛的測試,太空船 New Shepard 將利用 BE-3 推進至飛行高度約 100 公里的次軌道太空,一共可乘載 3 名乘客及一些貨物。Blue Origin 董事長 Rob Meyerson 表示,BE-3 已走向可進行試飛任務的階段,可望於今年內開始試飛,但拒絕透露確切時間。

未來搭乘 New Shepard 展開太空飛行的旅客,其旅程時間預計約為 10 至 15 分鐘,可在飛行高度約 100 公里遠的太空一覽地球面貌,不過,嚮往太空飛行的旅人若要實現夢想,恐怕還要再等等。Meyerson 表示,公司還有很長的路要走,在正式載客飛行前,得先經過一連串的無人駕駛測試,接著再由駕駛試飛,最後才能由乘客登上太空船飛行。

推動太空旅行的私人太空公司並非只有 Blue Origin,維珍銀河(Virgin Galactic)於 2014 年 10 月 31 日曾進行太空船二號(SpaceShipTwo)試飛任務,卻在短短 2 分鐘後不幸墜毀,當時不少英國媒體紛紛以「太空旅行夢碎」報導這項事故,也令外界質疑私人太空公司能否在降低成本的同時,提供安全的太空旅行。

除此之外,其他致力發展太空旅行的還包括 XCOR 航太公司、波音及與 NASA 簽訂載運貨物及太空人上國際太空站(ISS)合約的 SpaceX,且相較於其他私人太空公司,SpaceX 的太空夢更是「遠大」,其執行長 Elon Musk 曾提出移民火星願景、計畫發展龐大的太空網路,要讓未來移民火星的人們也能上網。

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