PM 2.5 危害大,中風與腦部萎縮的風險大增

作者 | 發布日期 2015 年 05 月 03 日 12:00 | 分類 環境科學 , 自然科學 follow us in feedly
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許多研究已證實懸浮粒子會對人體呼吸系統及心血管系統造成傷害,進而導致哮喘、肺癌、心血管疾病等,除了這些可怕的慢性影響外,最新一項研究更指出,空氣中的懸浮粒子可能損害我們的腦部,導致認知功能出現障礙,及增加不自覺型中風(silent stroke)發生的機率。



這項新研究刊登在美國心臟協會(American Heart Association)期刊《中風》(Stroke)中,由貝斯以色列女執事醫療中心(Beth Israel Deaconess Medical Center)主導研究。研究人員針對居住於美國新英格蘭地區 943 名 60 歲以上的健康成年人進行調查,收集受試者居住地與主要交通幹道間的距離,利用核磁共振攝影(magnetic resonance imaging,MRI)觀察其腦部結構影像,並與居住地空氣汙染程度作比較。

研究結果發現,PM 2.5(直徑小於或等於 2.5 微米的懸浮粒子)每增加 2 立方米微克(μg/m3),腦部萎縮機率就會增加 0.32%,相當於「一年腦部自然老化的程度」,研究人員表示,通常會發生腦部萎縮,主要為腦部神經元損失伴隨老化的情況。

除了腦部萎縮外,研究人員也發現,PM 2.5 每增加 2 立方米微克,罹患不自覺型中風(silent stroke)的機率會高出 46%,這種中風型態通常只能透過腦部掃描發現,症狀並不典型,但卻可能是嚴重中風的前兆,且與認知功能障礙與痴呆有關。

雖然目前還不清楚空氣汙染是如何改變人們的腦部結構,但先前曾有研究指出,腦部萎縮與發炎情況加重之間可能有關聯性,因此研究人員懷疑,空氣汙染可能導致發炎情況加重,甚至造成後續對腦部產生的不良影響。

(首圖來源:達志影像)

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