關於 App Store「蘋果推薦」的七大真相

作者 | 發布日期 2015 年 05 月 11 日 14:35 | 分類 app , Apple , iOS follow us in feedly
遊戲葡萄配圖

在遊戲圈,有一群十分神秘的人,他們就是蘋果 App Store 的編輯。而對於如何獲得蘋果商店推薦,坊間也有各種各樣的傳聞,葡萄君甚至曾聽聞有的團隊為了求得一席推薦位,不惜拿著遊戲 Demo 在蘋果公司附近的咖啡廳「蹲點」。



近日,葡萄君採訪了 FunPlus 全球商務發展負責人 Greg Essig,他在加盟 FunPlus 前曾供職於蘋果公司 3 年,主管 App Store 的遊戲業務。他向我們講述了許多不為人知的 App Store 審核和推薦的「真相」。

 

「只要我的遊戲夠好,總會被編輯推薦的。」

真相一:開發者要主動聯繫 App Store

「不少開發者可能認為想要聯繫 App Store 會比較困難,是不是需要私人的關係。但其實不是。」Greg 說。

事實上,App Store 有幾個專門的電郵來處理這些請求,比如 Appstorepromotion@apple.com 和appstoremarketing@apple.com,如果開發者有想要被推薦的遊戲,可以發送郵件到Appstorepromotion@apple.com。開發者在郵件裡應該首先描述遊戲的特點和為什麼蘋果應該推薦這些遊戲,最好附上遊戲的影片和開發者自己的宣傳計畫,蘋果商店會有人處理這些郵件。

「有時候可能這是一封中文郵件,我們就會讓懂中文的人去看。」據 Greg 介紹,App Store 全球的團隊目前已經覆蓋了 180 個國家和地區,有大約 30 個國際團隊,涵蓋 60 多種不同的語言。

當然,如果遊戲發布之前有比較大的行銷活動,編輯們也會在瀏覽各大遊戲部落格或者 YouTube 等網站時注意到,他們甚至會主動聯繫開發者們索取 Demo 試玩,但這種往往是少數。

總的來說,開發者有三種途徑可以去主動申請獲得推薦:

  1. 寫郵件申請(強烈建議)
  2. 自己做 PR 吸引蘋果編輯的注意
  3. 透過私人介紹

「我的遊戲上架很久了,可是一直沒有被推薦,是不是沒戲了?」

真相二:審核遊戲和推薦遊戲的其實是兩組人

App Store 的團隊主要由三個不同職能的團隊組成:

第一個是 Greg 所在的管理團隊,其中成員通常是分管類別的專家。

第二個是行銷團隊,引導各應用市場行銷方面的開發者,以確保他們能以合適的方式使用 App Store 所能提供的資源。

第三個是編輯團隊,這些人最終選出推薦遊戲,他們以團隊為單位工作,根據 App Store 的理念,這個部門不會被外界聯繫到,他們需要像消費者一樣根據自己的經驗評測應用,判斷自己對這些應用的第一印象,是否有趣。這個團隊需要在不受展示效果和行銷影響的情況下,選出那些消費者真正會喜歡的應用。

值得一提的是,如果不主動去聯繫蘋果商店,你的遊戲可能會永遠得不到推薦,尤其是那些已經上線的遊戲。因為審核遊戲上架的人和推薦遊戲的編輯團隊是完全不同的。「如果你認為自己的遊戲很棒,那麼千萬不要坐等推薦,等是等不到的。」Greg說道,「審核遊戲的團隊可能花在每個遊戲上的時間不到半個小時,他們主要是看遊戲是否有違規的地方。而推薦的編輯不同,他們會花更多的時間去玩每個遊戲,一個遊戲至少玩 3、4 個小時。」

因此,如果開發者覺得自己的遊戲真的很棒,應該是去主動聯繫 App Store 團隊,而不是等著編輯去發現你們,那樣的話,往往是等不到的。

 

「我的遊戲過幾天就要公測了,現在聯繫蘋果還來得及。」

真相三:留足時間,提前申請很重要

App Store 的團隊往往龐大而繁雜,而推薦的流程也會比較漫長,並且不是一個人能夠決定的。因此,開發者需要至少提前三個星期提交申請(即便這樣也不一定會得到推薦)。「也就是說,如果你的遊戲的公測日期已經確定了,完全可以先把遊戲上架,然後提前至少三周聯繫 App Store 去申請推薦,這樣在時間上配合是最完美的,」Greg告訴葡萄君,「而大部分開發者在發布前兩三天才發郵件,但是收到郵件後,還需要有很多人試玩和批准,所以到最後就會導致時間有限。」

因此,開發者要留出足夠的時間和行銷預算以支援相關的行銷計畫和公關計畫,然後公布發售時間。如果想得到推薦,發郵件之後最好等一段時間,即使遊戲已經通過了 App Store 的審核也要等待回覆,必要的時候可能會需要重新規劃發布的日期。如果要獲得全球的 App Store 推薦,編輯還要向上申報給全球的團隊,這樣一來,需要的時間就會更久了。因此,「野心」比較大的團隊更要留更多的時間。

 

「為什麼我的遊戲在中國區獲得了推薦,在東南亞卻不行?」

真相四:不同地區的推薦流程有差異

由於 App Store 在全球各地的商店都有獨立的商店,不同地區的遊戲獲得推薦是單獨由編輯團隊還是整個部門決定,需要視地區而定。比如 Greg 之前所在的團隊有專門管遊戲分類的專家,其他地區則沒有。比如中國的 App Store 團隊有四、五個編輯,他們要負責所有的中文應用軟體,不僅僅是遊戲方面,還有其他的分類。有一些比較複雜的遊戲,他們可能覺得分析起來比較吃力,就會求助於美國團隊。美國團隊則會依據類別細分,比如如果他們需要遊戲方面的説明,就聯繫專門的遊戲團隊。

中國的開發者要是在中國 App Store 上發售遊戲,也可以發送中文的郵件申請,App Store 收到郵件之後會轉到對應地區的團隊。App Store 現在已經覆蓋了 180 個國家和地區,既有 Greg 之前所在的大團隊,也有一個市場經理、一個編輯、一個行銷專員這樣的小團隊。

此外,App Store 團隊有專門的人負責協調跨地區的推薦,比如發現某些遊戲可能吸引其他地區的消費者,該地區的團隊會和總部進行交流。不過理論上雖然是這樣,但 App Store 方面並沒有十分充足的人力來面對整個全球市場,「我們得想辦法讓這個市場運作起來。現在 iTunes 上大概有三十萬以上的開發者,我們沒辦法顧及每一個。」Greg說。

 

「我覺得那幾個大廠的遊戲總被推薦,蘋果是不是有所謂『白名單』?」

真相五:並沒有白名單,但獲得過推薦會讓編輯對你更有信心

有不少開發者曾問過葡萄君,App Store 是不是有「白名單」,即優先考慮一些開發者的遊戲?

而 Greg 的回答是:「App Store 沒有白名單。EA 和蘋果的關係很好,但不是 EA 的每個遊戲都會得到推薦。App Store 對遊戲不看出身。不過 EA 會提前把發行計畫發給 App Store 看,他們也很瞭解哪些遊戲會符合編輯的『口味』。所以一般來說,這些大廠被推薦的機會確實稍大一些。但蘋果也會很關注獨立開發者們,力求平衡,儘量不向和蘋果關係近的公司傾斜。」

「第一次總是最困難的,」Greg補充,「因為遊戲推薦是一項相對私人、個性的選擇,因此在開發者獲得過一次蘋果的推薦之後,後面再獲得推薦的可能性會有所提升,因為在雙方交流的過程中,他們會更瞭解蘋果希望看到什麼樣的遊戲,而蘋果的編輯也會放心推薦這些開發者的遊戲,而不用擔心被玩家罵(笑)。」每作出一款被 App Store 推薦的遊戲,App Store 對於這位開發者的印象就更深一些,這是個良性循環。有關「白名單」的說法也是這麼來的——如果有第一款被推薦就很有可能會有第二款,但被推薦的第一次這個從 0 到 1 的過程很難。

至於外界曾一直揣測比如蘋果中意小清新風格,其實是透過自己的觀察所做的猜測。「推薦是由編輯負責的,所以每個人的喜好可能不一樣,不會存在一些統一的標準,但是可以肯定的是,這些遊戲都是一些有特色的精品遊戲,很多遊戲其實不獲得推薦也照樣會取得很好的成績。這其實就是一個建立信任的過程,人們都願意和自己更瞭解、更相信的人合作。」

 

「蘋果大大們都是高高在上,不食人間煙火的。」

真相六:App Store 團隊也會去「跑趴」

「在以前,如果有遊戲排名持續上升而我們並不認識這個開發者,我會去想辦法聯繫。我之前工作的很大一部分就是發現和聯繫新的開發者。但是蘋果規定開發者不可以直接聯繫我,但是我們的朋友們可以向我介紹。」Greg 這樣描述。對於普通開發者來說,混開發者論壇很有幫助,論壇裡可能有人和 App Store 有聯繫,這樣就有機會被介紹給 App Store 團隊。

儘管 App Store 的人都十分神秘,但其實他們也會參加一些業內的大會,甚至是一些規模更小的開發者聚會,只不過他們並不會穿著蘋果的 T 恤招搖過市,往往是在看到一款不錯的遊戲之後,主動和開發者打招呼:「Hi,很高興認識你,我是 App Store 的負責人。」行業內的開發者很多,但 AppStore 團隊並不大,因此,他們多半會去一些彙集開發者更多的大會,GDC 自是不必說,甚至是一些玩家取向的大會他們也會關注,比如 Greg 就曾去過好幾次 ChinaJoy、東京電玩展等。

 

「OK,拿到蘋果推薦了,我們等著分錢吧。」

真相七:獲得 App Store 推薦不意味著成功

正如以上所說的,有的時候一款遊戲被推薦完全可能只是對上了某個編輯的個人口味,這也是 App Store設立編輯推薦版塊的初衷。但是越來越多的開發者卻開始過度依賴「Feature 推薦」或者編輯推薦了。事實上,商店推薦也只不過是一周的大圖顯示,這和一款遊戲長期的宣傳與推廣效果是不可同日而語的。

「很多時候我們看到一些遊戲在獲得推薦之後並沒有獲得很好的成績,或者是收入,」Greg說道,「這是當然的,因為推薦不代表萬事大吉了。推薦是沒有辦法取代你自己的行銷的,而後者往往更重要。」

App Store 推薦不能代替行銷,它只是在 App Store 的顯眼位置展示一個星期,這只代表 App Store 或者某個編輯的一種觀點。真正能夠獲得成功的遊戲開發者,往往自己有清楚的宣傳方案,而 App Store 的推薦可能只是其中的一環而已。

(本文由 遊戲葡萄 授權轉載) 

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