說到底,Facebook 獨攬大權的 Internet.org 其實是「臉書網路」?

作者 | 發布日期 2015 年 05 月 14 日 14:34 | 分類 Facebook , 網路 follow us in feedly
取自路透

遭批評違反網路中立原則後,日前 Facebook 執行長 Mark Zuckerberg 便對外宣布擴大 Internet.org 為開放網路平台,原本只獨厚特定內容服務供應商,如維基百科及各國當地新聞網站的 Internet.org,轉而讓更多程式開發者及網路內容供應商能申請加入,為世界上三分之二未能享有網路服務的人們,打造並提供更多應用程式。



不過,開放更多應用程式開發者及網路內容供應商申請加入,就代表 Internet.org 就此遵守了網路中立原則嗎?外媒 WIRED 認為,這個表面上看起來為好的改變,實際上只是讓一切變得更糟。

這種模式讓 Facebook 成為了半個網路服務供應商,所有使用 Internet.org 連結網路的使用者,都須透過 Facebook 伺服器才能進入他們所謂的網路世界。更準確地來說,Internet.org 其實並不是 the Internet,而是「Facebooknet」,因為若要加入 Internet.org 平台,都得先向 Facebook 申請,這就跟蘋果 App Store 或 Google 的 Google Play 商店運作模式類似,而真正開放的網路不該如此、不該像 App 商店般只由單一公司掌握所有控制權。

Facebook 在這之中等於扮演著看守資訊與事實真相的守門員,令人擔憂的是,目前為止 Facebook 已經充分展現它有多不適任網路守門員的角色。

Internet.org 網路服務安全堪慮、資訊不透明

日前宣布擴大 Internet.org 為開放網路平台時,Facebook 同時針對欲加入該平台的開發者開出幾項規則,其中包括禁止使用兩項最常用於提供網路安全及資料完整性保障的安全協定、SSL 與 TLS 元素,而這項獨斷的決策等於讓使用者暴露在巨大的安全漏洞中,有可能因此威脅數百萬名網路使用者的網路安全。

此外,Internet.org 計畫也不夠公開透明,儘管已在尚比亞、坦桑尼亞、肯亞、迦納、哥倫比亞、印尼、瓜地馬拉、菲律賓及印度等多達 9 個國家推出這項服務,但目前為止許多重要細節並未明確對外交代,包括管理用戶資訊的相關政策、如何回應各國政府要求、與電信商的合作模式,以及 Internet.org 的管理機制等。

使用者負擔不起昂貴費用,如何縮短數位落差?

目前國外許多非政府組織都指出,Internet.org 的營運模式等於是先讓使用者嘗點甜頭,接著再慫恿使用者付費以獲得更好的網路服務或資訊,而這等於與 Internet.org 要為開發中及偏遠地區未使用網路的人們,提供更便利網路服務的初衷背道而馳,且這些使用者根本無力負擔昂貴的服務費用。

舉例來說,這就好比為偏遠地區開闢了一條聯外道路,但道路坑坑巴巴、崎嶇不平,走三步就有小坑洞、走十步就有大水溝,等到居民踏上這條猶如帶領他們走向另一個世界的聯外道路時,便跟居民們說:「你們得先付錢,才能享有更平坦、更寬廣的聯外道路可通行」,不付錢就只好繼續在這條路上跌跌撞撞了。

卡在立足點就啟人疑竇的 Internet.org 網路服務中,Facebook 當初聲稱要縮短的數位落差,恐怕只會越來越大。假如 Facebook 真的如 Mark Zuckerberg 所說的那般重視網路中立性,那麼 Internet.org 勢必得履行基本原則,如 Facebook 可提供、或要求電信商為弱勢使用者提供較低的傳輸量上限等基本資費方案,讓所有使用者都能享有不受拘束且無差別待遇的管道使用網路服務,而不是只能在科技巨擘與電信公司聯手構築起的圍牆中,看著有限的世界以為這就是所謂的全世界,殊不知真正的開放網路還在他們遙不可及、也暫時搆不著的遠方。

(首圖來源:達志影像)

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