一代皇朝的沒落?KONAMI 遊戲盛轉衰大回顧

作者 | 發布日期 2015 年 05 月 31 日 12:00 | 分類 電子娛樂 , 電腦 follow us in feedly
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提起 KONAMI 你會想起什麼呢?會是 Metal Gear、 Winning Eleven、還是純愛手札?其實 KONAMI 昔日可是一大遊戲王國,出產名作多,種類也比其他對手廣。早前 KONAMI 就宣告將主力投放在手機課金遊戲上,家用遊戲將再縮少。以下就讓我們回顧一下 Konami 在遊戲業的盛與衰吧。



KONAMI 成立自 1969 年,名字由幾位創辦人組合而成,初時從事點唱機的修理與租賃,後來轉戰遊戲業務。在 2006 年時分拆出 KONAMI Digital Entertainment 管理電子遊戲、玩具、大型娛樂等事業,以下就只以 KONAMI 作簡稱:

1985~1986 – 機台搬至紅白機

KONAMI 於 70 年代尾已經在製作機台遊戲,在任天堂推出紅白機後,其多個作品也有被移植過去。1985~1986 年時是 KONAMI 開始為港人所熟悉的年代,其大熱的作品包括奧運會遊戲《Track & Field》、射擊遊戲《宇宙巡航艦》、《兵蜂》、馬戲團遊戲《Circus Charlie》等,都在這兩年間推出。除了機台移植作外,在 1986 年更在紅白機開發出之後成為經典的《惡魔城》,以及江戶風動作遊戲《大盜五右衛門》。當年很多遊戲廠還未起步,KONAMI 的風頭甚至比得上任天堂。

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▲ 當年各廠也推出射擊遊戲,不過都是縱向的。KONAMI 創出橫向的《宇宙巡航艦》,而且遊戲性非常之高。「上上下下左右左右 BA」的 KONAMI 秘技,也是由這一款遊戲開始。

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▲ 玩奧運會《Track & Field》(或者日文的 Hyper Olympic)要瘋狂連打按鈕,玩家求勝使用指甲、間尺、吉他式握法,各出奇謀。

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▲ 兵蜂設計可愛,在後來的平台上也有推出動作遊戲與兵蜂 RPG。可能 KONAMI 也曾經想它把變成公司吉祥物。

1987~1989 – 兄弟齊打魂斗羅

KONAMI 在 1987 年推出機台遊戲《魂斗羅》並在 1988 年移植至紅白機。這款橫向動作遊戲爽快、刺激、有挑戰性,角色更有史特龍的影子,當年深受玩家愛戴,相信一些 unwire 老機迷都一定玩過,也成為不少人對 KONAMI 印象深刻的作品(如達哥的直播頻道就是用魂斗羅作封面)。這兩年間,KONAMI 亦有推出《Top Gun》、《KONAMI 世界》、《沙羅曼蛇》等作品,更有把動作與 RPG 元素合而為一的《月風魔傳》,質素都不錯。在 1987 年的 7 月,小島秀夫就在 MSX2 平台推出了他的第一個《Metal Gear》作品,之後亦有移植至紅白機平台。

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▲《魂斗羅》同樣可使用 KONAMI 秘技加命數,大概很多人是這個時間才記熟了它。

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▲ 推出風格設定與《宇宙巡航艦》差不多的《沙羅曼蛇》,其特別之處是可以二人雙打。

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▲1987 初代的《Metal Gear》艾露貓也沒有玩過。如今系列再沒了小島,會更有收藏價值嗎?

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▲ 此外 KONAMI 也取得忍者龜之遊戲版權,在 1989 年開始在紅白機、GAMEBOY 及超任推出忍者龜的動作遊戲,多個作品都非常受歡迎。

1990~1994 超任平台上大展拳腳

任天堂於 1990 年推出紅白機的後繼機超級任天堂,稱霸了遊戲界好幾個年頭。KONAMI 在這期間也有繼續在紅白機及超任上推出遊戲,在超任上率先推出的,就是《宇宙巡航艦》的第三作。其後每年都有注目的續作,例如 91 年的《惡魔城》、92 年的《魂斗羅 Spirit》、93 年的《大盜五右衛門 2 奇天烈將軍》等。在這幾年間 KONAMI 也由機台移植過不少作品,廣為人知的有西部牛仔《Sunset Riders》、把《宇宙巡航艦》搞笑化的《Q 版沙羅曼蛇》(英文名為 Parodius) ,以及推出如《殭屍王國》、《賓尼兔運動會》等美式遊戲。

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▲ 很多人當年沒有紅白機,終於恨到在超任上玩《魂斗羅 Spirit》(美版叫 Contra III)。加入鳥瞰關卡,轉到頭暈。

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▲ 當年《Sunset Riders》大家都直接叫它做西部牛仔,遊戲性非常之高又可雙打(機台可以 4 打)。

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▲ 奇天烈將軍是《大盜五右衛門》的第 7 個作品了,不過作品在標題上也稱為《大盜五右衛門 2》。很多人也是從這代才開始認識。遊戲關卡變化多,又有機械人戰及雙打,評價極高。

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▲在 93 年 KONAMI 推出了《殭屍王國》,由外國的 LucasArts 開發 KONAMI 發行。是當年大熱的美版遊戲。

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▲ 94 年推出的《極上 Q 版沙羅曼蛇》關卡設計獨特又搞笑,角色選擇豐富,雙打還會「拉版」拉死人,也是當年必玩之射擊遊戲。

1994~1996 – 傳說之樹下告白

1992 年 Streef Fighter II 令格鬥遊戲興起,把機舖的橫向動作遊戲壓過,KONAMI 於是把重點放到家用機上。踏入了 PlayStation 參戰與超任角逐的年代,KONAMI 就推出了《純愛手札》這校園戀愛的作品。此作首先於 PC-ENGINE SUPER CD-ROM 上推出,其後 95 年先移植至 PlayStation,在 96 年才登陸至超任平台。其實在當年已經出現過很多戀愛遊戲,不過多是 18 禁(例如 92 年 DOS 的同級生)的 PC 遊戲難登上家用機平台。純愛而人物刻劃細膩的《純愛手札》於是爆冷地成功跑出,成為戀愛遊戲的典範。雖然當年遊戲是日文,不過機迷們接受過多年 Dragon Quest 及 Final Fantasy 等的洗禮,加上攻略本之助,要追上詩織也無問題。

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▲ 詩織、沙希、彩子、見晴、奈夕子等,你當年追了哪一位呢?

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▲ 順帶一提,純愛手札之後的三集 Drama 作品《虹色青春》、《彩之戀曲》及《啟程之詩》都是由小島秀夫擔任製作總指揮,劇情亦是相當令人心動。

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▲《純愛手札》成功後,除推出續集之外還有推出把舞台轉至中古世界的《純愛騎士》,也是相當好玩。

1994~1995 Winning 始祖及幻水出世

KONAMI 雖自射擊及動作遊戲起家,但在 90 年代亦積極推出其他類型作品,除了《純愛手札》之外也開展出其運動遊戲生涯而且稱霸多年。在 94 年就推出了其第一款《實況野球 94》,其後在 94 年末推出了作為 Winning Eleven 始祖的《實況 World Soccer PERFECT ELEVEN》、再在 95 年推出其革命性的續作《FIGHTING ELEVEN》,大受歡迎。另一方面 KONAMI 也嘗試推出 RPG 遊戲,首集《幻想水滸傳》就是在 1995 年推出,它對戰爭、權鬥與敵軍的刻劃以及虐心的劇情,超越了傳統 RPG 那王道勇者打萬惡魔王的風格。其 98 年的《幻想水滸傳 II》更成為極高評價之經典。

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▲ 老實說艾露貓還是喜歡玩 Fighting Eleven 多過現在的 Winning Eleven(雖然可一個扭全場,平衡度差了點)。

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▲《幻想水滸傳》I 及 II 推出多年後仍深得老外欣賞,上年在 PS3 PSN 上重新登場,被評為 Pokemon 與權力遊戲的合體。

1997~1998 – 惡魔城的最高峰

惡魔城在 93 年時 PC ENGINE SUPRE CD-ROM 的《惡魔城×血之輪迴》質素已製作得非常高。不過要說真正的爆炸點,就非 1997 年在 PlayStation 的《惡魔城×月下夜想曲》莫屬。它首次為惡魔城加入 RPG 元素(讀者指正首次加入 RPG 元素應是紅白機磁碟版惡魔城 II – 詛咒的封印),主角會升級成長之餘,玩家亦可在城內自由探索、打寶、尋找新地區,更有 Chok 招必殺技及變身元素等。加上吸血貴公子這引人入勝的人物設定、美輪美奐的歌德式版圖設計以及把遊戲融為一體的音樂,在現時仍是很多人心目中最佳的 ARPG 遊戲。月下推出後於 98 年移植至 Saturn 平台,加強了多種元素。

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▲ 除了加入 RPG 與冒險元素外,動作方面也比前作大有突破,戰鬥靈活爽快。

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▲ 當年初玩的都只草草爆機 Bad End。後來才發現可開啟「逆惡魔城」,內容倍增,令不少玩家十分驚喜。

1998 – Metal Gear Solid 轟動全球

現今人所共知的小島秀夫,自 MSX2 的兩集 Metal Gear 後,在 1998 年推出第 3 作 《Metal Gear Solid》。此作盡用了 PS 的 3D 機能再加上大量語音,以及像看電影的過場,令此潛入遊戲變得精彩刺激又有投入感。遊戲內有相當深刻的劇情,不過又有非常多搞笑元素,例如大量的搞笑對白、躲入紙箱瞞過敵人、以 2P 手掣躲開 BOSS 的念力控制等,盡顯小島認真卻又搞鬼的作風。加上軍事元素,在海外市場亦取得前所未有的成功。

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▲MGS 成功創造出玩家未體驗過的潛入式遊戲,玩家要從 3D 視點中探索能夠隱匿的位置,投入感比 2D 更深。

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▲ 當年 3D 技術剛起步,仍在處處要講 Polygon 的時代。Snake 的無臉樣子也成為之後作品的搞笑話題。

1998~1999 – 跳舞機熱潮爆發

在 1997 年 KONAMI 推出了街機音樂遊戲《BeatMania》,開始了其音樂遊戲王者的時代。之後在 1998 年推出跳舞機《Dance Dance Revolution》更是令香港人著迷,吸引大批非機迷入電子遊樂場挑戰,順便減肥。沒記錯的話當年很多名星也紛紛追捧,電子遊樂場更出現排隊跟機跳舞的熱潮。及後 DDR 在 1999 年推出至 PlayStation 平台,玩家甘願買超貴的跳舞墊配件(後來有大量盜版)在家遊玩,每天都開 Game「練舞」,令電子遊戲機也成為一時佳話。

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▲ 一講起 DDR,一定會想起爆炸頭及「Ay, Ay, Ay, I’m your little butterfly」。

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▲ 不知你用開哪一張呢?艾露貓好像用左上角的。

1999 – 初試恐怖遊戲大成功

隨著 1996 年 Capcom 的《BioHazard》大熱,KONAMI 也嘗試製作自己的恐怖遊戲,並在 1999 年推出《Silent Hill》 此經典作品。遊戲成功以「氣氛」贏得掌聲,營造出非常濃厚的恐怖與迷幻體驗,加上主角不像 《BioHazard》那樣有各式武器,面對壓迫而來的收音機警報以及形狀神怪的怪物,其無力感更叫玩家著迷。《Silent Hill》成為了其中一個恐怖遊戲經典,及後也有被拍成電影。

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▲ 伸手不見五指的濃霧加上撲朔迷離的情節。Silent Hill 初推出就取得空前成功。

2001~2002 – 續作大豐收,成玩家最喜愛廠商

KONAMI 一向都是作品熱賣,就不斷推出續作直到它不再受歡迎為止的廠商。而踏進了 PS2 的年代,可以說是 KONAMI 大豐收並贏盡掌聲的年代。2001 年的作品《Metal Gear Solid 2》一推出就大賣,並一度超越了推出相距一個月 Rockstar 的《GTA 3》,在美國登上榜首。最終遊戲賣出 700 萬多套,與一代並駕齊驅。另外同年的《Silent Hill 2》也輕鬆的突破百萬銷量,兩作在海外的反應也是非常熱烈。當年日本雜誌曾有喜愛遊戲廠商之投票,連番大作加上稱霸了運動與音樂遊戲,KONAMI 成功打低其他強敵排名第一位。

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▲ MGS2 雖然艾露貓覺得過場動畫太多了,不過受首集熱情帶動,依然賣到大紅大紫。

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▲ 在 2001 年小島秀夫亦開創出爽快的機械人新作《Zone of the Enders》,評價相當不錯。很多機迷多年仍在期待它出第 3 集,不過現在已事與願違。

2004~現在 青黃不接,作品走入死胡同

雖然創作出幾個大熱遊戲,不過 KONAMI 好像成長到某個階段就止步了那樣。在 PS2 全盛,直至 Dreamcast、PS3 的年代,慢慢地走下坡。除了數個熱賣大作的續作之外,很少再有表現理想的作品,而且很多舊作已完全褪色,例如《純愛手札》、《大盜五右衛門》等,在 2005 年左右失敗過後已一蹶不振,Winning 更是漸漸被 FIFA 追過。其間,KONAMI 也嘗試購買動漫作版權製作遊戲,例如網球王子、遊戲王、魔法老師、EYESHIELD 21 等,不過也未有突出或教人難忘的作品。在 2004 年《Silent Hill 4》推出後,也因為趕工而品質大降,銷量大跌而把 Team Silent 製作團隊辭去,並把後來作品交給外國公司開發,慢慢陷入泥沼之中。

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▲ 這段期間 KONAMI 的純愛手札及 Silent Hill 開發組已被解散。不過音樂遊戲方面仍保持到一哥地位。2008 開發出 jubeat,多年間成為電子遊樂場內最紅的音樂遊戲。

2009 – 國民女朋友救援

在 2009 年 KONAMI 終於有款比較令人注目的新 IP,在 NDS 平台上推出戀愛遊戲《Love Plus》。藉著遊戲的即時作業系統,以及與現實節日同步的設定,加上細膩及體貼的女朋友語音對白,成功俘虜大批男性玩家(當然也有女玩家)。遊戲標榜為「國民的女朋友」,而結果也在日本大受歡迎(不過也只限在日本)。《Love Plus》成功後亦不斷推出續作,不過好景不常,在 2012 年 3DS 的《New Love Plus》就因為大量的 Bug 而慘遭滑鐵盧。

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▲ Love Plus 令不少日本機迷沉迷。因為太「癡情」又有節日 Event 的關係,其實有點像現在的手機遊戲初型。

 

2014~2015 與小島反目、流失大半開發專材

近年,KONAMI 除了 MGS V 之外,作品數量已下降到非常嚴重地少的地步,而且除了 MGS 似乎再也沒有令人期待的作品。在 2014 年,在 KONAMI 工作超過 20 年的《惡魔城×月下夜想曲》製作人五十嵐孝司自行辭職。之後在 2015 年,製作《純愛手札 Girl Side》及《Love Plus》的製作人內田明理及畫師也相相離去。開發組可能只剩下 Winning 團隊、Beatmania 團隊、實況棒球團隊及小島組。而在上兩個月,身為副社長的小島秀夫連帶其小島組,因為 KONAMI 重整的理由更被辭去,令業界譁然,KONAMI 更立即招募新人開發 MGS 續作。整個地震事件令機迷對 KONAMI 非常不滿,加上因為小島離去而令曾推出 DEMO 的 Silent Hill 新作《P.T.》胎死腹中,更令機迷火大。

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▲ 小島曾經在多個 MGS 作品表示是最後一作。今次的《MGS V:TPP》終於真的劃上句號,起碼小島再也不會參與製作。

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▲ 經此一事 KONAMI 成機迷的砲轟對象,無論日本還是海外聲譽也跌到谷底。

2015 ~ 往手機市場發展

KONAMI 新任社長早川英樹早前就表示,未來將主力投放在手機遊戲上。他看中了手機「課金」遊戲的營運模式,表示很多玩家都樂意在遊戲上額外付費。當然,潛台詞就是大家都明白的,手機遊戲投資少、回報大,而家用機遊戲投資大,卻存在開發久、蝕大錢的風險。其實,KONAMI 早在數年前已投入手機市場,而 MGS 亦曾在 2012 年推出過《Metal Gear Solid:Social Ops》之手機作品,其反應太差在一年後已停止營運。另外它近期的手機作《Chronos Ring》更是營運 3 個月就停運。

 

遊戲皇朝的結束

昔日風光的 KONAMI 已成過去,隨著多番想完結 MGS 的小島離去,就連家用機最後的賣座作也絕後了似的,KONAMI 近年來亦無法培育出一些新的 IP。手遊戰場已不再是一片藍海,如此難打的戰場 KONAMI 本身也親身體驗過(更不用說大公司的手機遊戲營運總是比不上小公司的靈活多變)。如此勢頭仍放棄家用機轉去手機,艾露貓個人認為並不是 KONAMI 傻了,而是他們已經不在乎家用機遊戲事業了,轉去手機遊戲除了用盡昔日的品牌,也算是碰個運氣,當是用少少錢買 3T。畢竟對 KONAMI 來說,老虎機、柏青哥、硬幣機、健身俱樂部、玩具等,才是現在他們最賺錢的項目。

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▲ 新任社長早川英樹決意投入手機遊戲市場,相信沒有機迷會看好。

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▲「積極用自家品牌推出手機遊戲」,其實 KONAMI 早已試過。不過手機平台與家用機不同,能夠承受失敗的次數可能比較多,不用像家用機大作那樣一沉就不起。

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▲ PS. 反而從手機遊戲起家了的 Cygames,早前決定從手機市場擴大至 PS4 家用機平台。對照下來還比較積極。

(本文由 Unwire HK 授權轉載) 

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