太空人吃下第一口「太空蔬菜」,讓人類離火星旅程更近一步了!

作者 | 發布日期 2015 年 08 月 13 日 14:22 | 分類 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly
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駐國際太空站(ISS)的遠征 44(Expedition 44)太空人們於 8 月 10 日在 ISS 上品嘗於零重力環境下種植的「太空蔬菜」,而他們的每一小口,就等於為人類太空旅程跨出了一大步,怎麼說呢?因為這意味著往後太空人可望能在太空旅程中自給自足了!



這項名為「Veg-01」的實驗於 2014 年 5 月開啟,當第一批種子到達國際太空站,太空人便在小型溫室「Veggie」中種植蔬菜,「Veggie」內利用紅、藍及綠色 LED 燈培養植物,經過 33 天的照料後,再將成果送回地球做食物安全檢測。

接著太空人於 2015 年 7 月 8 日開啟了第二批種子的種植實驗,同樣也是經過了 33 天的培養,不過,這次不須再送回地球,而是由太空人品嘗自己親手在太空艙中種植的熟成生菜,太空人 Scott Kelly 及 Kjell Lindgren 還將慶祝這頓具象徵性意義的午餐照片與影片,放上 Twitter 與網友分享。

 

 

 

 

 

無論對國際太空站或往後的太空旅程來說,這無疑是重要的一步,若太空人能在太空中種植蔬菜,就能相對減少物資補給量,且對即將於 2030 年代人類即將開啟的火星旅程而言,更是如此,畢竟太空人起碼得在太空船艙待上一年,而人類不太可能從地球派遣太空船替前往火星的太空人補給物資,因此盡可能達到自給自足相當重要。

除了滿足太空人的生理需求,「Veg-01」實驗的目的之一,也是為了要測試植物的存在是否會對太空人心理帶來正面的影響,而實驗證明結果相當「良好」,Lindgren 表示,身為一名太空人,在太空站上視野所及不是白色、就是鋁金屬,他認為在太空站上種植作物對太空人的心理有益處。

NASA 有效載荷科學家 Gioia Massa 表示,未來將增加作物數量與類型,也能藉此了解光照品質分別在太空無重力環境下,會對作物產量、營養及風味帶來什麼樣的影響,日後該研究也能應用於城市中利用電子照明的水耕栽培作物上。

(首圖來源:NASA

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