與羅塞塔號共闖近日點,彗星之光將引導人類揭開宇宙之謎

作者 | 發布日期 2015 年 08 月 14 日 19:57 | 分類 天文 follow us in feedly

歷經漫長的等待,歐洲太空總署(ESA)的羅塞塔號探測器(Rosetta spacecraft)終於在發射後 10 年、於 2014 年登陸 67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星(Comet 67P/Churyumov–Gerasimenko Comet)表面,而於 8 月 13 日格林威治標準時間 2 時 3 分,67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星距離太陽僅 1.86 億公里,到達其周期為 6.45 年的橢圓軌道近日點。



彗星為由冰構成的太陽系小天體,大多數彗星都是繞行細長橢圓軌道,軌道中只有一小部分接近太陽,其他大部分則都在距離太陽遠處的太陽系外緣,當彗星朝太陽接近時,受到太陽溫度加熱會開始釋放出氣體與塵埃顆粒。

67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星為太陽系內繞行太陽的木族彗星,軌道周期為 6.45 年。在 67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星接近近日點前,研究人員原本擔心該彗星有可能斷裂或噴射出大量塵埃顆粒,使羅塞塔號探測器受到損害,不過,幸運的是,通過近日點後,目前羅塞塔號運作一切正常。

羅塞塔號探測器任務預計持續到 2016 年 9 月,觀察 67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星活動、通過近日點狀態及是否帶有與生命組成有關的元素。科學家預估,通過近日點的接下來幾周,會是該彗星的活動高峰期,研究人員將密切注意其活動跡象,希望能藉此了解彗星內部組成物質為何。

太陽系中含有的小分子碳、氫、氮等,被視為生命起源的組成元素。伴隨著 67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星一同飛行,羅塞塔號探測器或許會為我們帶來其他關於生命起源的重要證據。

(首圖來源:ESA

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