【書介】《創新者們》-從程式概念、電晶體到電腦資訊網路的創造史

作者 | 發布日期 2015 年 09 月 18 日 16:00 | 分類 推薦書摘 , 科技教育 follow us in feedly
theinnovators

拿著智慧型手機,輕鬆的連上網路、分享訊息,從工作到娛樂全都包辦,這一手掌握的小巧主機中的內在複雜度是一般人難以確切了解的,這個成就也不是一蹴可幾,是長年資訊科技累積所爆發出來成果。其時間甚至可以追溯到 170 多年前詩人拜倫的女兒-艾達(Ada)的成就上。




從程設概念到首部可編程的電子電腦

雖然個人電腦普及到一般家庭的時日不過數十年,縮小到手中更是近十年內才達成,在與電腦網路的結合下,早已改變了全人類的經濟、生活、娛樂等層面,在各式產業與應用上均能找到其身影。但要追溯源頭就了解整個資訊發展的脈絡可不件容易事,不過在《創新者們》一書中就完整的為讀者描繪出資訊科技的發展史。

本書從首位程式設計師艾達說起,述說程式撰寫概念如何在還在只有電腦雛型年代如何被定義出來後,跳至百年後電腦的類比與數位的競爭,當然結果並不讓人意外,自然是目前使用,以 0 與 1 做為二進制計算的數位電腦成為發展主流。

在這段發展過程中,可謂充滿艱辛,在真空管的年代中,多位科學家不斷地鑽研構想試圖打造出電腦,從最近被平反的圖靈,以及夏農、史提必茲、艾肯、楚澤到阿塔納索夫等,直到莫渠利與艾科特雙人組打造出 ENIAC 這部首部電子式電腦,為現代的電腦正式立下基礎。

電晶體、積體電路、矽谷與網路世代

不過以真空管打造的電腦無論在體積、價格與實用性上自然難以拓展到公司或家庭使用,而是多停留在軍事用途,直到電晶體與積體電路的發明與快速發展下,不但促成現今的矽谷,並讓電腦得以走到進家庭與個人,更成就了資訊硬體與軟體科技的黃金時期,許多知名的科技公司都在此一時期斬露頭角,包括大家所熟英特爾、蘋果、微軟等。

同時出現的網際網路的前身 ARPANET 創建過程也是本書深刻描寫的部分,有趣的是,於 1970 年代同期發展的網路(還稱不上網際網路)與電腦,一開始之間的火花似乎並未如預想中大,從處處受限到小部分人的使用,直到 HTTP、HTML 協定與瀏覽器的現身,網際網路的能量才一舉爆發出來,接下來大家所熟知的雅虎、Google、維基百科等就一一現身,呈現目前百家爭嗚的現況。

女性軟體工程師成要角

這長達 170 多年的發展過程,可以看出是個循著前人成就不斷創造出來的,在整個軌跡中如同牛頓的經典名言「如果說我看得比別人更遠,那是因為我站在巨人的肩膀上」所傳達出來的意象。有趣的是,女性工程師在整個發展史中,關於程式軟體的發展可說是厥功甚偉,除了艾達之外,擔任馬克一號(首部可編程的「電機」電腦)的霍普(Grace Hopper)也發展出次常式、編譯器(compiler),以及廣為人知的「bug」與「debug」用語。

同時期中,首部電子電腦 ENIAC 後有也一群娘子軍為它撰寫軟體,在因應彈道計算需求下,也發展出與霍普概念相同的次常式,其中最著的的一位就是詹寧斯(Jean Jennings)就曾自豪的表示,史上第一部通用電腦的程式都是由女性設計的,在當年女性職涯發展有限下,但這些女性反意外的成為資訊發展史上的背後推手。

此書以迷人的手去來述說這一百多年來個人電腦與網路的幾個關鍵點,也是《賈伯斯傳》作者艾薩克森的另一本引人入勝的著作,適合對電腦資訊發展與相關從業人員一讀的作品。

天下文化

《創新者們》簡介:

艾薩克森在暢銷巨著《賈伯斯傳》之後,繼續以《創新者們》記錄輝煌的數位時代,但是《創新者們》不僅是數位革命的故事,更是創新突破的指南。

艾薩克森從浪漫詩人拜倫之女愛達開始說起,他也一一探索掀起數位革命的秀異之士,具備了什麼樣的特質,其中包括 MIT 的教授布許、早夭的天才圖靈、大科學家馮諾伊曼、英特爾的諾宜斯、微軟的比爾蓋茲、蘋果電腦的賈伯斯、發明 WWW 的柏納-李等人。

他揭露了這群天才、怪傑和駭客如何思考、為何如此有創造力,同時也寫出他們尋求合作的智慧,以及如何借助群體合作之力,使創造力更上層樓。

在這個亟需創新、創意與團隊合作的年代,《創新者們》清楚點明促使這一切發生的祕訣。詳見《天下文化》

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