經濟蕭條不一定都是壞事?美學者指景氣差有意外好處

作者 | 發布日期 2015 年 10 月 10 日 12:20 | 分類 國際貿易 follow us in feedly

2015 年全球經濟成長減速,讓人擔憂不知何時才能迎來經濟復甦,但諾貝爾經濟學獎得主輩出的美國國家經濟研究局(National Bureau of Economic Research, NBER)最近卻公布一份報告,直言從過去的數據來看,經濟不景氣或許對人的健康是件好事。究竟為什麼美國國家經濟研究局會這麼認為?



日前國際貨幣基金(IMF)發布世界經濟展望(World Economic Outlook)報告,IMF 在報告中指出,中國經濟由出口導向轉型為內需消費為主、原物料價格跌跌不休、還有美國聯準會(FED)升息的不確定性,三大因素拖累全球 2015 、 2016 年經濟成長。因此 IMF 再度下修 2015 年全球經濟成長,從原先的 3.3% 至 3.1% , 2016 年則些微攀升至 3.6%。

IMF 下修經濟展望的消息替景氣不佳的 2015 年再添陰影,不過維吉尼亞大學教授 Christopher Ruhm 最近在美國國家經濟研究局(National Bureau of Economic Research)公布的研究顯示,經濟成長碰壁不見得是件壞事,景氣慘淡很可能有利於人的健康。

2010 年 Christopher Ruhm 、 Xin Xu 與 Robert Kaestner 從事另一項研究時發現,景氣較好的時候,員工工作時間更長、薪資較高,卻可能因為長時間工作、壓力大,購買更多的菸酒來抒發壓力。當時研究團隊就初步推斷景氣循環會改能人的消費行為,進一步影響人的健康。

Christopher Ruhm 這次延續 2010 年報告的結論,這次試圖靠統計方法來判斷景氣與人的健康之間到底有沒有關聯,他的主要論點是在過去美國經濟蕭條時,例如失業率飆高的 1980 年代初期、2008-2009 年金融海嘯期間,美國死於車禍、抽煙酗酒等習慣可能導致的急性疾病人數減少。

因此他推斷「經濟蕭條讓人戒掉像酗酒這類不好的習慣、改善人的健康,從而使死亡率降低」,至於一向被認為在大蕭條期間會升高的自殺率,在統計上與失業沒有明顯的關聯。

但 Christopher Ruhm 也坦承,在他長達 50 頁的報告中,其實沒有大篇幅研究「經濟蕭條疾病死亡率反而下降」這種現象背後的原因,也就是說目前從統計上能看出兩者有關,卻不一定代表兩著之間有因果關係的存在。Christopher Ruhm 的推測想讓人更信服,恐怕需要更多證據佐證。

Economic recession benefits health 2015-10-08 12.49.53

▲ 美國近三十年的失業率與死亡率(source:美國國家經濟研究局

(圖片來源:Flickr/opensource.com CC BY 2.0)

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