新創團隊 Dot,打造世界第一個盲人專用智慧型手錶

作者 | 發布日期 2015 年 10 月 26 日 11:00 | 分類 穿戴式裝置 , 醫療科技 follow us in feedly

近年來研發市場中最熱門的題目,莫過於穿戴式裝置了,但要在許多競爭者中突破重圍,吸引消費者的青睞,產品必須具備什麼價值?或者,是否聚焦在特定族群上呢?一支南韓新創團隊 Dot,正開發世界第一款盲文智慧型手錶(Braille SmartWatch),企圖切入一個全新的市場,希望藉由科技讓視覺障礙者體驗隨時收發簡訊、電子郵件,並且享受行動裝置帶給生活的便利。




鎖定盲人族群而開發的確大膽,畢竟視障者對於先進科技的刺激敏感度較低,但一般以為的小眾,其實並不小,根據世界衛生組織的統計,全球約有 2 億 8,500 萬人有嚴重的視力缺陷,幾近 3,900 萬人全盲,然而過去幾十年來,受限於資源不足,難以支持點字(Braille)教育設備,因此盲文識字率一直未提升,即便已受過教育的視障者,知識量的擴充依舊是個難題,就以全球最普遍的書籍──聖經為例,雖然有盲文版,但是體積龐大,而且售價近 800 美元,實非一般人能夠負擔得起。

這種未滿足的需求(unmet needs)受到全球新創者注意,因此保加利亞的工程師發明了盲人平板電腦,致力於讓視障者享有便利的資訊攫取平台,而南韓的 Dot 產品,則強調隨身、便利、自由運用,也和環境的公共建設做連結,打造更無障礙的空間。

Dot 的共同創辦人 Eric Ju Yoon Kim 和 Titus Cheng 是就讀華盛頓大學時期的同學,畢業後返回首爾並組成新創團隊,集結了軟體、硬體、設計的專家,主軸鎖定盲文科技(Braille Technology),核心在於觸覺技術(Haptic Technology)的延伸,打造出配備軟硬體的資訊設備。

Dot 看起來如同其他智慧型手錶一樣,優雅、俐落,宛如手腕上的藝術品。而在功能面,特別重視使用者友善設計,採用點字螢幕取代液晶 / LED 觸控螢幕,於錶面有連串的突起,共 4 個橫排,每橫排有 6 個點,點能夠上下浮動創造出盲文字變化,運作的速度可隨用戶調整,快則每秒 100 字,慢則 1 秒 1 個盲文字。

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優化訊息傳遞的便利,首先就能嘉惠視障族群。以往,收取簡訊及其他即時資訊時,盲人只能靠語音助手將訊息讀出來,但卻造成他們在公共場所中侷促不安,也擔心影響他人,但如果裝置改成觸覺讀取,視障者不僅保有了隱私,還能順手回傳訊息。

此外,Dot 具備時鐘、鬧鈴、運動監測和導航功能,電池續航力可達 10 小時,長達 5 天不需充電。外擴充部分,則能藉由藍牙 4.0 與其他設備連結,同步獲得手機資訊。

盲人專用智慧型手錶的挑戰

但是,這款產品基本功能雖齊全,卻必須面臨當下的挑戰──盲人點字法的沒落,現今盲人識字率約 1%,且族群對科技設備的接受度及依賴性不高。因此 Dot 的共同創辦人 Kim 認為要創造出產品需求,就必須將產品進化為「教育工具」,讓 Dot 成為線上資料閱讀的平台。

然而盲文有既存的方式組成,每個國家的盲文也不同,並非全球統一的,非常重地域性,因此 Dot 團隊首先以南韓為起點,跨出單產品的限制和公部門合作,目前著手將公共設施升級能和盲文系統連接,舉凡像是提款機、火車站等設置點字軟硬體,藉由無線傳輸就能傳遞即時資訊至 Dot 錶,因此視障者只要觸摸手腕裝置,就能讀取帳戶收支資訊及交通時刻表,這無疑真正提升友善的無障礙環境。

此外,以往的盲文教育,受限於點字實體書籍或有聲平台,難以表達非文字組成的圖表資訊,這造成視障者的理解障礙,因此 Dot 下一個研發重心,就是具體化、多樣性,發展能同時投放多篇文章、圖表或者形狀的裝置,並結合不同的教育程式 App。創辦人 Kim 尤其希望能藉由 Dot 提升「科技之於盲人」的可近性,讓裝置能夠呈現更多數位化的資訊,並引領使用者體驗物聯網,或者人工智慧等新科技。

Dot 產品前景看好

Dot 產品目前外界一致看好,主要原因在於市場上幾乎沒有競爭者,即便 Samsung 或蘋果這些巨頭有發展良好的智慧型手錶及觸覺科技,但它們並未將盲人族群列入考量。相對的,Dot 團隊剛迎來 KAIST 的 Dr.Dong-Soo Kwon(南韓頂尖科技工程學家),他將 Dot 原有的 5 種觸覺科技,增加至 54 種模式,帶領團隊技術大幅領先。此外,產品定價 20 到 30 萬韓圜(約 200 至 300 美元),相較於傳統點字機的 200~300 萬韓圜來說,僅十分之一左右的價位,在競爭市場上佔足優勢。

(Source:YouTube

目前產品全球布局首先鎖定美國及加拿大,預計 2015 年年底公開販售,但相較於西方市場,創辦人 Kim 認為日本及中國更具備龐大發展的潛力,主因是日本現存人口老齡化、障礙人士增多的社會趨勢,相對應的公共設施及無障礙空間觀念相對成熟,因此盲人穿戴裝置較快融入當地,容易被接受;中國是巨大的市場,據統計世界盲人人口裡,中國就佔了 1/5,而且許多公共基礎建設仍在興建,還有增加無障礙功能的餘裕。

為順利推展國際市場的策略,Dot 於 8 月份開啟第二輪融資,目標募集 100 萬美元,也期待更多國際投資者注入,而 Dot 團隊現也加入更多不同國籍的成員,藉由豐富多樣性來因應市場。

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