光 2015 年就砍掉逾 100 項專案!Google X 實驗室公布其中 2 個胎死腹中的發明

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 18 日 19:07 | 分類 Google , 環境科學 , 航太科技 follow us in feedly

在世人眼中是個各類稀奇古怪產品孵育中心的 Google X 實驗室,專門將各種天馬行空的想像賦予可能,最為人所知的就屬 Google Glass、自駕車等。不過,不是所有在 Google X 實驗室中發芽的發想最後都能成真,光是 2015 年一整年,被砍掉的研究發想就超過了 100 件。



「射月計畫(Moonshot Projects)」為 Google X 平台所推動的計畫, 專門用來開發能夠改變世界的發明,Google X 實驗室負責人 Astro Teller 表示,之所以稱之為射月計畫,就是要提醒團隊時時刻刻保有廣大的視野與願景、大膽想像。在 Google X 實驗室中工作的不只有工程師與科學家,還包括時尚設計師、雕塑家、園藝工人、軍事指揮官等各行各業的創作者與發明家,一同為各個專案計畫腦力激盪。

在外人眼中顯然是新發明誕生的夢幻之地的射月計畫工作室,在 Teller 眼裡看來,卻是個相當「雜亂」的地方,大大小小的發想都在裡頭發芽,但發芽後能留下來繼續茁壯成長的發明專案卻不多,Teller 表示,光 2015 年單年,就有超過 100 項專案被踢出實驗室內,而 Teller 也透露了 2 項 2015 年宣告夭折的發明專案。

垂直農場(vertical farming)

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「垂直農場」的概念,是在摩天大樓或直立的斜面種植植物或蓄養動物,以科技的協助,達到生產足夠與健康食物的目的。Google X 曾嘗試開發配有自動系統的「垂直農場」,要解決某些落後地區居民營養不良的問題。垂直農場可以讓水源使用率為原先的 10 分之 1,甚至能讓土地使用率縮減至原本的 100 分之 1,且垂直農場設置的地方較為彈性,因此偏遠地區的居民可就近種植,不需透過路遠迢迢的蔬菜貨運,就能嘗到食用蔬菜。

不過,「垂直農場」這個研究發想為什麼會被踢出 Google X 實驗室呢?雖然 Google X 團隊在針對 垂直農場的自動澆灌與智慧照明上有所進展,但遲遲未能讓如穀物與稻米等主要農作物在垂直農場內種植成功,因此這項專案最終仍面臨被動刀的命運。

飄浮貨運飛機(buoyant cargo planes)

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在 Google X 的射月計畫中,團隊還嘗試建造比空氣還要輕、不需跑道降落的「飄浮貨運飛機」,假想內容是,大大減輕貨運飛機的重量,就能減少貨運成本、降低碳足跡及增加飛行速度,Teller 將這個專案稱為「真正的射月專案」,意謂成功發明的難度相當高。

雖然 Google X 確實針對這項專案做出了不少可能讓飄浮貨運飛機成真的技術上的突破,但團隊最終發現,若要利用這些新科技完成這項專案,研發設計、材料與建造等,至少得花上約 2 億美元的金額,才有辦法「實驗」看看飄浮貨運飛機是否真能成真,而對於一項「實驗」來說,砸下 2 億美元金額的風險實在是太高了,Google X 團隊最終也只能選擇作罷。

(首圖來源:達志影像)

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