惡性腦瘤的救星?科學家成功利用皮膚細胞殺死癌細胞

作者 | 發布日期 2016 年 02 月 29 日 0:02 | 分類 醫療科技 follow us in feedly
researcher cell

腦腫瘤有分很多種,而多型性神經膠母細胞瘤(GBM)更是腦瘤之中最嚴重的一種,不僅惡化快速,癒後效果普遍不佳,更奪走了許多人的生命,成為許多醫生認為是最棘手的疾病之一。然而,最新的一份研究有可能能扭轉這樣的局面,科學家利用一種新技術將皮膚細胞轉換成類胚胎幹細胞,發現此細胞能有效殺死病患腦中的腫瘤細胞,這也是 30 多年來第一次能研發出最有效治療腦瘤的方法。



美國北卡羅來納大學教堂山分校的藥學研究學者在近期成功的將皮膚細胞變身,成為了能獵取癌症細胞的幹細胞,並將此研究結果刊載在《自然通訊》期刊上。其中這個轉換技術曾在 2007 年獲得諾貝爾獎,而它們所運用的技術則是最新的版本。當時,這項技術的推出使再生醫學和藥物篩檢兩方面的研究有了很大的進展外,科學家也在最近發現了它的新用途,那就是能殺死癌細胞。

此團隊領導者 Shawn Hingtgen 表示,經估算,多型性神經膠母細胞瘤兩年內的存活率僅有 30 %,就算醫生把病患腦內所有的腫瘤細胞全部移除,之後還是會有復發的可能性,腦瘤細胞更有可能跑到較深層的腦部,加深手術的困難性,他也相信:「病患絕對會不顧一切的想要更好的醫療照顧。」而他們的研究就是希望能帶給腦瘤患者一線希望。

brain tumor

▲ 科學家發現經改編後的幹細胞能追蹤並殺死腦瘤細胞。(Source:UNC

Hingten 的團隊就從皮膚細胞開始著手,他們將能生產膠原蛋白與結締組織的纖維母細胞改編,製成誘導性的神經幹細胞,再植入實驗鼠的體內。在這過程中,他們發現這個神經幹細胞好像天生就具有一個非常厲害的功能,就是能自由的在腦部活動,在偵測到腦內的癌細胞後,就會將他們一丁也不剩的全部殺死,這樣的結果也使科學家們感到相當的驚艷。

而此團隊也表示,這個神經幹細胞再經過加工後,還能生產一種能殺死腫瘤細胞的蛋白質,增添它未來對於治療腫瘤的可看性。實驗後,基於每個實驗鼠體內的腫瘤細胞大小,科學家統計如此一來竟提升了原腦瘤存活率的 1.6 倍至 2.2 倍。科學家也相當看好未來的成果,將改嘗試利用人類的幹細胞,並測試是否能將抗癌藥物裝載到這個神經幹細胞內。

Hingtgen 的團隊也正在積極延長此幹細胞能待在體內的時間,它們發現要能讓它能完整的搜尋並殺死所有的腦癌細胞,必須要有襯質細胞的協助才能供養並組織這些幹細胞。Hingtgen 也在 Biomaterial 期刊上表示:「沒有如此的結構,那些幹細胞只會在體內快速的遊蕩,卻不能做任何的事。」目前,他們將此幹細胞添加到一種纖維蛋白凝合劑內,並寄望能藉此延長幹細胞在體內能存留的時間,並在未來能真正的幫助增加腦瘤患者的存活率。

(首圖來源:Flickr/National Eye Institute CC BY 2.0) 

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