VR 市場有什麼機會?Google 總部產品經理揭示 VR 生態系及發展策略

作者 | 發布日期 2016 年 03 月 02 日 21:29 | 分類 Facebook , Google , VR/AR follow us in feedly
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「如果不是 Cardboard 撒到每個角落,大家對 VR 的經驗是很難建立起來的。」Google 台灣董事總經理簡立峰談到 VR(虛擬實境)產業時這樣說。Google 這間公司在成功建立 Android、Chrome 生態系後,打算再以開源模式建立 VR 生態系,但 VR 產業的殺手級應用究竟是什麼還沒人找到,那 Google 目前為止都在做什麼?




今(2)日,Google 虛擬實境產品管理總監 Mike Jazayeri 特別從總部以連線視訊方式,與台灣媒體分享 Google 發展 VR 的策略與現況,長達 1 個小時的介紹與問答中,Jazayeri 不斷強調 VR 發展尚處於早期階段,意思就是前景無可限量,而 Google 的目標是要讓所有人都能取得 VR,像當初建構 Android、Chrome 一樣,以開源模式塑造出 VR 生態系。

從 Google 員工的 20% 創新時間意外誕生出來的 Cardboard,在 2014 年 I/O 開發者大會發表至今近 2 年,由於開源、低價的特性,出貨量已突破 500 萬。隨著今日市場上各式高階和低階的 VR 硬體裝置進入量產銷售階段,VR 產業逐漸成形,其內容和應用更是備受矚目。

 

Google 的 VR 策略:內容平台、協助生產內容的平台

至於 Google 的發展方向,不外乎是內容平台以及協助生產內容的平台。在低價「Cardboard」引領使用者入門後,Google 以 VR 教育內容「Expeditions」、高品質 VR 影像製造系統「Jump」、初階 VR 相片拍攝 APP「Cardboard Camera」、手機內建 3D 感應器以建立室內空間擴增實境(AR)概念的「Project Tango」共四個方向建構他的 VR 生態系。(詳細介紹請見文末)

然而就像 Jazayeri 不斷強調的,VR 尚處於早期階段,因此至今仍沒有殺手級的應用出現,目前看到的應用仍是以「說故事」、「加強故事的臨場感」為主,像是在教育、建築、手術場景模擬、電影和遊戲,而多人應用、社群是 Jazayeri 建議的發展方向。簡立峰隨後補充,在各別產業間的深度體驗,會是發展方向之一,像在房地產、旅遊、汽車等產業,由廠商提供帶給客戶展示體驗。

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▲ Youtube App 已經可以直接看 VR 影片,YouTube 上 360 度虛擬實境影片觀賞總時數已超過 35 萬小時。

持續開發 VR 技術,未來甚至結合觸覺、嗅覺

為了協助開發者製作出好的 VR 應用,Google 提供 Cardboard SDK、設計指南、 Cardboard Design Lab 應用程式。Google 也嘗試發展更多高階應用,像是已應用在 HTC Vive 上的 VR 繪圖工具 Tilt Brush,還有空間化音效 Spatial Audio,甚至要研發其他感官如觸覺、嗅覺、味覺,提供技術實現更多應用場景。

 

傳聞中,Google 新的 VR 裝置?

近來 Facebook 在 VR 硬體、內容上也積極布局,被問到 Google 與 Facebook 的 VR 策略是否有所差異,Jazayeri 再次重申,Google 的原則是把 VR 帶給所有創作者及使用者,而不只是遊戲玩家及那些願意花好幾千美元的人,此外,Google 持續投資其他領域,在接下來幾個月大家會看到更多東西。這回應似乎符合傳聞中 Google 將在 5 月 I/O 開發者大會上,發表具有感測器(sensor)的下一代塑膠 VR 頭戴裝置。〈便宜 Cardboard 即將功成身退?傳 Google 打造新 VR 裝置以及 Android 軟體

 

台灣在 VR 生態圈可能的立足之地

今年科技圈圍著 VR 話題熱燒,科技公司都沒錯過,但台灣除了 HTC 推出 Vive 硬體裝置以及遊戲內容外,還可以從哪些面向抓住 VR 商機?Jazayeri 和簡立峰都指出,APP、內容、手機、相機都可以是機會,簡立峰更是講了 3 次「軟應整合」,但硬體產業仍要注意,當產量達到最大時,也將是單價跌至最低的法則。

 

Google VR 最新成績:

  • Cardboard 裝置出貨量已超過 500 萬台
  • Cardboard 應用程式下載量達到 2500 萬次
  • 50 萬名學生藉由 Google Expeditions 計畫體驗「實地考察」
  • 使用者在兩個月內透過「Cardboard 相機」拍攝超過 75 萬張 VR 照片
  • YouTube 上 360 度虛擬實境影片觀賞總時數已超過 35 萬小時

 

Google VR 生態系 5 大方向:

  • Expeditions 計畫Expeditions 計劃可將整個教室轉換到任何地方,以 VR 帶領學生來趟「實地考察」。
  • Jump360 度 VR 影片的拍攝時間與後製成本都很高,因此 Google 提出「Jump」計畫,降低拍攝 360 度 VR 影片的門檻,讓更多創作者可以輕鬆製作出高品質的影片,也讓更多使用者得以享受更多 360 度影片內容。「Jump」包含三大特色:Camera Rig With specialized Geometry(GoPro 製作了名為「Odyssey」的首款相機)、運用 Google 雲端運算的組合器、可在 YouTube 上觀看的播放器。
  • Cardboard 相機Cardboard 相機是一款 Android 應用程式,讓使用者將口袋中的智慧型手機變成 VR 相機。
  • Project TangoProject Tango 是 Google 在 AR 的應用,此計畫將智慧型手機化身為神奇的鏡頭,讓數位資訊置入真實世界中。Lenovo 曾在 CES 宣布他們正在開發第一款運用 Project Tango 技術的消費型智慧手機,希望將虛擬實境帶給所有用戶。

(首圖來源:截取自 Google Cardboard

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