Atlas 機器人很酷但不賺錢,Alphabet 打算出售波士頓動力

作者 | 發布日期 2016 年 03 月 18 日 17:10 | 分類 Google , 尖端科技 , 機器人 follow us in feedly
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Google 旗下機器人公司波士頓動力(Boston Dynamics),因屢屢發表令人驚豔的機器人發明而備受矚目。正當其發展漸入佳境之時,稍早卻傳出波士頓動力因無法在數年內創造可觀營收,加上開發不易,Google 母公司 Alphabet 集團打算把心一橫,將波士頓動力賣給別人。




據美國《彭博》(Bloomberg)引述知情人士消息,透露 Alphabet 高層希望集團旗下子公司都有明確的營收計畫,但波士頓動力的表現並不符合期待,也無法在短期內產生實質效益,因此 Alphabet 計畫將它出售,而潛在買主包括網路電商亞馬遜(Amazon),以及日本豐田汽車(Toyota)所成立的人工智慧研發機構「豐田研究所」(Toyota Research Institute,TRI)。

Google 在 2013 年 12 月收購波士頓動力,當時該交易由 Google 機器人部門負責人、Android 之父 Andy Rubin 所主導。然而,2014 年隨著 Rubin 離開 Google 自行創業,Google 機器人部門也因為缺乏有力的領導者而發展停滯,整個組織分崩離析,加上與波士頓動力合作不愉快又溝通不良,雙方緊張關係逐漸浮上檯面,以致未能按照原先規劃成功推出產品。

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▲ 波士頓動力所開發的機器人

去年 12 月 Alphabet 宣布重組 Google 機器人部門,將該部門納入 Google X 實驗室。當時 Google X 負責人 Astro Teller 曾向 Google 機器人部門人員表示,萬一機器人無法有效解決 Google 嘗試解決的問題,相關人員就會被指派到其他單位工作,無法繼續從事機器人相關業務。

至於未併進 Google X 實驗室的波士頓動力,則是將面臨出售命運。不過,以波士頓動力出色的研發能力、與美國國防高等研究計畫署(DARPA)長期密切合作下,相信未來仍有不錯的發展機會與潛力,對於積極投入機器人研發的企業來說,收購波士頓動力將有利於機器人事業發展。目前 Google、豐田與亞馬遜三方均未對此消息做出回應。

(首圖、圖片來源:Boston Dynamics

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