NASA 的全新實驗:在太空中火燒天鵝座宇宙飛船

作者 | 發布日期 2016 年 03 月 18 日 19:19 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

在外太空放火燒太空船,這聽起來像科幻電影的情節,即將在現實生活中上演了!NASA 日前宣布,下一次、也就是 3 月 22 日的國際太空站(ISS)物資補給任務結束後,要在執行任務的天鵝座宇宙飛船(Cygnus)上點燃火苗,進行一項前所未有的太空實驗。



負責這次國際太空站物資補給任務的是軌道科學公司(Orbital ATK),將在 22 日美東時間晚上 11 時發射天鵝座宇宙飛船進入低地球軌道,運送補給物資上國際太空站,此外,還包括一些科學儀器,如太空站的第 2 台 3D 列印機、研究流星的儀器 Meteor 等。值得一提的是,這是 NASA 第三度嘗試將 Meteor 送上國際太空站,前兩次是在 2014 年 10 月及 2015 年 6 月,分別由軌道科學公司及 SpaceX 負責發射火箭,但兩次任務都因火箭爆炸解體而宣告失敗。

將補給物資送上國際太空站後,天鵝座會移到與太空站保持安全距離的位置,接下來,好戲就要上場了。NASA 團隊會開始執行名為 Spacecraft Fire Experiment-I(Saffire-1)的任務——點燃天鵝座宇宙飛船中約 4 公尺寬、1 公尺長的易燃材料,先前 NASA 也曾在太空中進行類似的實驗,但所選擇的都是相當小型的物體,長度與寬度都小於 4 英吋(約 10.16 公分),而這次實驗的材料大小則是比之前的體積大上許多。

不過,在天鵝座太空飛船上「縱火」,會不會影響到國際太空站上的太空人安危呢?NASA 表示,這項實驗不會對太空人造成任何危險,天鵝座會移動到距離國際太空站 4 小時外之處,且會在比太空站還要低的軌道上運行。

透過天鵝座內安裝的各種儀器,NASA 能夠以感測器量測在火燒太空船的同時,太空船內的氧氣、二氧化碳含量與整體溫度,且太空船內還會安裝 2 台攝影機,讓 NASA 能錄下船艙內部燃燒的狀況,預計整個燃燒過程將持續 15 至 20 分鐘。

在實驗結束的隔週,NASA 會從感測器與攝影機下載所有資料,以研究如何在太空的微重力狀態下,有效偵測與預防火災發生的方法及如何在太空中阻止火勢蔓延。

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