探索黑洞有望?JAXA 與正在高速旋轉中的「瞳」衛星短暫搭上線

作者 | 發布日期 2016 年 03 月 31 日 18:19 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly
hitomi sattelite

先前《科技新報》曾報導,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)所發射的 X 光觀測衛星「瞳(Hitomi)」,在 3 月 26 日與 JAXA 失去聯繫,且尚未尋找到其蹤跡。不過,就在 3 月 28 日,業餘天文學家 Palu Maley 捕捉到瞳的身影在太空中持續旋轉,且 JAXA 也接收到該衛星傳送的簡短新訊息,這讓 JAXA 對修復瞳衛星的運作燃起一絲絲希望。



JAXA 於 2 月 17 日將瞳衛星發射升空,其為日本目前為止規模最大的科學衛星,該衛星的任務是要探測黑洞、觀測大型星系的形成與演化、觀測宇宙中的星體爆炸現象及分析宇宙中的高能量物質,但 JAXA 於 3 月 27 日對外表示與瞳失去聯繫,這距離瞳衛星升空僅僅不到一個月時間。

然而,就在 JAXA 對外宣布失聯消息的隔天,Maley 便捕捉到了「旋轉中」的瞳衛星蹤跡,從其所拍攝到影片中可以看到,瞳處於旋轉自由落體的狀態,持續以每 23.5 秒一圈的轉速旋轉中。

此外,JAXA 也總算從沉默許久的瞳衛星那端,接收到其所傳送的簡短訊息,但也因訊息太過簡短,JAXA 根本不足以確認瞳衛星目前的狀態為何,又或是什麼原因導致其與 JAXA 失去聯繫。但從 Maley 的影片中,可以看出一些端倪——處於旋轉狀態或許是 JAXA 難以與瞳建立聯繫的最大原因。

哈佛-史密松天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics,CfA)的天體物理學家 Jonathan McDowell 指出,「通常衛星的天線會在指向地球位置之處,才能接收到 JAXA 所傳送的訊息,因此處於這種狀態下的瞳衛星,很難與 JAXA 建立聯繫」。

美國聯合太空控制中心(US Joint Space Operations Center)則表示,目前沒有任何證據顯示是碰撞原因造成瞳衛星的損壞,也就是說,原因可能來自於瞳衛星本身所出現的問題,而其高速的旋轉狀態可能讓情況更為嚴重。

既然已與失聯的瞳衛星搭上線,JAXA 表示,將會盡全力與瞳衛星恢復通訊,並拯救這顆肩負探索黑洞任務的衛星。

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