歐盟調查出爐,Google 在 Android 上的授權有壟斷之虞、阻礙創新

作者 | 發布日期 2016 年 04 月 22 日 12:17 | 分類 Android , Google , 軟體、系統 follow us in feedly
下載自路透

Android 是 Google 旗下免費、開源的作業系統平台,但 Google 卻因這「免費」的平台,被歐盟指控違反反托拉斯法,傷害使用者、扼殺競爭者、限制創新。何以歐盟對 Google Android 以如此嚴重的指控?




歐盟調查 Android 違反反拖拉斯法的文件出爐,歐盟在 20 日發布新聞稿,指歐盟執委會競爭政策總署對於 Google 在 Android 作業系統以及應用程式的授權條款有所異議,主要是 Google 濫用自己的領先地位,對想要獲得 Android 授權的手機製造商和電信營運商加諸不少限制。

像是要生產的 Android 裝置,手機製造商就得要預先安裝 Google Search,而且把 Google 設為預設搜尋引擎,或是唯一的搜尋引擎選項。歐盟指,在歐盟境內販售的多數 Android 裝置都是這樣。

此外,Google 開發許多地圖、信箱、Google Paly 軟體商店、新聞閱讀器,通稱為 Goolge 行動服務(Google Mobile Services,GMS),有的非常好用、有的使用率沒那麼高,像 Google Map 可以說是地圖工具中最好用的,因此 Google 也會以 GMS 的授權作為交換條件,要求手機製造商必須將所有 GMS 都預載到手機裡。Google 也會以授權作為威脅,阻止手機製造商採用其他對手以開源的 Android 做出來的作業系統。

Android 使用條款有反托拉私法的調查從 2015 年 4 月開始,歐盟說,根據截至目前的調查,他們認為 Google 的行為害得消費者在行動應用與服務市場上無法有更多的選擇,也阻礙產業中其他玩家的創新,違反歐盟反托拉斯法。

 

若起訴、敗訴,Google 恐被迫更改商業模式

但這份歐盟執委會競爭政策總署提交的指控文件並非正式的起訴書,理論上,歐盟會再從投審視一次,決定要放棄起訴、繼續調查,或是提起正式訴訟。

這不是 Google 面臨的第一起反托拉斯指控,但若是真的被起訴,也被認定為有違法,那 Google 就頭大了,因為歐盟可能會逼迫 Google 改變他的商業模式,同時針對每項指控,罰 Google 繳交年全球營收 10% 為罰款,這筆金額可能高達 140 億美元。

Google 藉由 Android 這個平台獲得許多曝光及營收,一部分更是決定了 Google 的產品開發方向,像是影片、VR、導航。當 Android 不再是 Google 軟體產品的舞台,Google 又該怎麼施展身手?

但身經百戰的 Google 有雄厚的律師團,Google 資深副總暨法律總監 Kent Walker 在歐盟發布指控文件後,隨即也發布一項聲明,指 Google 和夥伴的協議,有助於強化這個不凡的、可持續發展的生態系──基於開源軟體以及開放創新。而 Google 將會尋求與歐盟的溝通與合作,向他們展示 Google 是如何謹慎的設計 Android 的授權模式,讓它一方面有助於競爭,一方面又能讓使用者受惠。

外界猜測,Google 可能會以另一大行動作業系統開發者 Apple 來為自己辯護,它也把非常多自家開發的 App 都預載在手機裡;Google 可能還會以 Android 的開源性辯解,像是有基於 Android 做出的  Cyanogen 作業系統,手機製造商也可以選擇該作業系統。

 

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(首圖來源:達志影像) 

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