【LINE 台灣技術總監專訪】通訊軟體要怎麼變身成為行動時代的入口 APP

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 11 日 8:36 | 分類 Facebook , 社群 , 網路 follow us in feedly

如果說,「Google」是搜尋的動詞,那「LINE」就是傳訊息給親朋好友的動詞,然而在未來,LINE 還可能是查詢天氣、叫披薩、訂餐廳、集點數、打開家裡冷氣的動詞。LINE 在 3 月的 LINE 2016 大會上宣示新的企業目標:智慧入口(Smart Portal),要成為使用者獲取各行各業服務的接觸點。《科技新報》專訪 LINE 台灣技術總監陳鴻嘉,談 LINE 要如何將一個通訊軟體,打造成行動時代的「入口 APP」。




Q:什麼是「智慧入口」?

「智慧入口」或許難以理解,但如果用過去 PC 時代的「入口網站」,大概就知道是什麼樣的概念。過去我們想找資訊、服務時,會去入口網站搜尋,而 LINE的智慧入口目標,其實就是想當行動時代的入口網站,又或許說是「入口 APP」,只不過更加智慧化。

使用者不用主動搜尋、不用從一長串的搜尋結果找資訊、不用面對每個服務不同的使用介面,只要透過企業在 LINE 上的「官方帳號」或是「LINE@」,就能藉由 LINE 提供的 BOT(聊天機器人),在與官方帳號對話的過程中,滿足資訊與服務的需求。

舉例而言,LINE 目前已經開發許多聊天機器人,像是「LINE 台灣天氣」,只要使用者跟這個帳號聊天,輸入台灣的某一地區,就能得到該地區一整天的天氣預報;LINE 也與少數企業合作開發聊天機器人,像是「中國信託 LINE 官方帳號」,只要經過一次綁訂,接下來輸入「信用卡帳單」、「紅利點數」等資訊,就能得到資訊;在日本,「達美樂」帳號能讓使用者詢問披薩口味、優惠方案、最後下訂單;平民服飾店 Uniqlo 也推出店內的 Beacon 按鈕,使用者在喜歡的衣服前面按下按鈕,衣服的相關資訊就會透過藍芽傳送到 LINE 的帳號裡;LG 更是利用官方帳號管理家中物聯網裝置,跟帳號說「開空調」、「冰箱內還有啤酒嗎」,都能得到回覆。

陳鴻嘉形容未來的 LINE 會像智慧生活的助理或是管家,像電影《鋼鐵人》中萬能的人工智慧助理 Jarvis。

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▲透過 LINE 官方帳號裡的 BOT 聊天機器人,能自動提供給使用者許多訊息,也能提供 In-App 應用。

Q:開放 BOT API,就能打造智慧生活入口嗎?

上述使用案例聽起來很神奇,不過光是這樣就能當智慧入口是不夠的,因此 LINE 在 4 月決定開放 1 萬個免費的 BOT API,讓各行各業透過聊天機器人,找出在 LINE 上提供服務的可能性,看是要提供訂餐服務、排隊服務、翻譯功能、新聞資訊、家中監視器即時影像都可以。而這 1 萬個免費的 BOT API 在 8 天內被搶光,隨後 LINE 更決定再開放 1 萬個。

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▲LINE BOT API 運作架構(Source : LINE

所謂 BOT API,就是用於接受訊息,並傳送資訊或服務。目前在與官方帳號對話中,可以得到的資訊和服務有兩種,一種是文字、連結、圖片、位置、多元資訊(rich message)等各種形式的回覆,一種是 In-App 的網頁或應用。

陳鴻嘉說,光靠 LINE 不可能找出生活中所有的需求,更不可能做出所有的服務,因此要開放出去讓大家嘗試。而那些來申請 BOT API 的能有三種族群,第一種是在網路上已經有應用的公司,試著把服務整合進 LINE,第二種是中小型企業,需要與使用者對話、可以提供資訊,但可能需要串接其他 BOT 的功能才能提供完整服務,第三種是開發者,他可能沒有要與之對話的客戶或使用者,但可以開發出 BOT 可能提供的資訊與服務,供中小型企業採用。靠這三種族群,就能建構 LINE 智慧入口的生態系。

在台灣,聊天機器人的使用狀況還不甚多,但事實上,早在日本總部決定「智慧入口」前,陳鴻嘉已經在台灣開啟「LINE Protostar」計畫廣邀新創公司開透過 BOT API 開發聊天機器人應用,而陳鴻嘉今年的目標是要在台灣推出 20 個的聊天機器人應用,並在 1 年後能有至少 10 個以上應用存活下去。

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▲LINE Platform生態圈由應用服務、企業用戶與個人用戶三大元素組成(Source : LINE

Q:為什麼使用者不直接用商家 APP,還要透過 LINE?

不過,LINE 要成為行動時代的智慧入口光靠企業、開發者支撐就夠了嗎?使用者會在需要叫車、訂披薩、買東西時打開 LINE,而不是打開叫車 APP、披薩店 APP、購物商城 APP,或者是打開蘋果 Siri、Google Now 等語音助手?

陳鴻嘉引用數據指出,人們一天在手機上開啟的 APP 只有固定幾個,而 LINE 是其中一個,且使用頻率相當高的那一個,因此 LINE 如果能做到介面比其他 APP 都還要簡單,就有可能取代其他 APP,成為智慧入口。在陳嘉鴻的理想中,當日後 AI 聊天機器人、大數據分析、物聯網應用做得更好時,或許使用者只要拿起 LINE 用語音溝通、下指令,就能達成需求,或者 LINE 能夠就使用者的位置、習慣等資訊自動判斷需求,直接發送到 LINE 上。

 

Q:跟 Facebook 發展策略撞題了,怎麼辦?

不過從通訊軟體擴大服務變成智慧入口的不只是 LINE,社群龍頭 Facebook 也在今年 4 月的 F8 開發者大會上,發表將自家通訊軟體 Messenger 加入聊天機器人應用、打造成生活助手的新目標,且早在 2015 年底就做出 Uber 叫車功能,雙方要走的路十分相像。LINE 會不會擔心智慧入口只能有一個?

陳鴻嘉回應,一個服務的發展除了要看使用者經驗(User Experience),還要看進入市場的先後(Time to Market),亞洲市場已經是 LINE 的這點沒話說。此外,LINE 裡面朋友的社群性質偏向私有(Private)社群、而 Messenger 裡的社群偏向公開(Public)社群,當今天使用者要做生活、私人的事情,與朋友之間才會分享的訊息,那使用者應該就會在 LINE 上使用。

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▲LINE 台灣辦公室高 4 公尺的熊大。(Source : 科技新報攝)

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(首圖來源:科技新報攝。圖為 LINE 台灣技術總監陳鴻嘉。) 

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