蘋果通過新專利,讓 iPad Smart Cover 變成第二螢幕

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 11 日 14:24 | 分類 Apple , iPad follow us in feedly

美國專利及商標局(The United States Patent and Trademark Office)近日通過了一系列和 iPad 有關的專利,包括 Smart Connector、Smart Cover 和 Apple Pencil。有趣的是,這些專利技術有許多早在 2011 年就送件申請。那一年,Steve Jobs 過世,而距離 iPad Pro 的正式推出,也相隔了 4 年。



United States Patent and Trademark Office

▲ 讓 Smart Cover 的拆疊處變成操作介面。(Source:USPTO

這份專利中,蘋果主要琢磨在 Smart Cover 上。這個目前仍是單純的實體配件、沒有數位功能的昂貴皮套,首先將可能搭配上「觸控區域」(touch-sensitive areas),用來讓使用者在操作 iPad 時,可以點按音樂播放器的相關操作,例如播放鈕、倒轉、下一首等等。雖然蘋果並未指明其中的 UI 設計,但表示使用者雖然無法看見它們,只能憑手感觸摸這些「按鈕」,但卻能在很短的時間內,學會如何無障礙地使用。

United States Patent and Trademark Office

▲ 觸控板化的 Smart Cover。(Source:USPTO

另一項功能則是讓 Smart Cover 擁有繪圖板的功能,但蘋果指出這項功能並非只能針對繪圖板,而是一個為使用者「完全客製化的操作方案」(a completely customized control scheme),從傳統的鍵盤,到專利圖上呈現的繪圖板都能支援。蘋果亦指出,這麼做的目的,是為了「讓 iOS 裝置的體驗,能夠與傳統筆記型電腦更接近」。換言之,似乎早在 4 年前,蘋果就開始構思能讓 iPad 擁有 PC 工作能力的型式了。

United States Patent and Trademark Office

▲ 讓 Smart Cover 的表面變成螢幕。(Source:USPTO

可能出現的新款 Smart Cover 的另一項功能,則是在上面加裝某種類型的螢幕,讓使用者不必掀開 iPad 的保護套觀看 iPad 本身的螢幕,就能得知一些資訊,例如新的訊息或通知。蘋果指出的可能方案,是搭載 AMOLED 螢幕,但只支援極低的像素,以減少耗電量。當然如此思考的話,電子墨水也是可行的技術。不過,後來這項方案已經由 HTC Dot View 率先採用。這款有趣的保護套除了能呈現動畫與資訊,甚至有其他互動功能,例如撥號,或是玩小遊戲。

在這份專利中,蘋果也提到 iPad 本身的新功能,例如讓 iPad 具備太陽能面板,能夠直接經由陽光充電。有趣的是,專利裡的 Smart Connector 與 Apple Pencil 雖然當時並未命名,但也已經在新款的 iPad Pro 裡亮相了。

(首圖來源:Flickr/Cheon Fong Liew CC BY 2.0) 

發表迴響