手機之父 Marty Cooper 再當伯樂,這次他看中無線充電廠商 Energous

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 12 日 17:00 | 分類 尖端科技 , 穿戴式裝置 , 能源科技 follow us in feedly

行動電話之父 Marty Cooper 在高瞻遠矚的發明「行動電話」之後,這次他的眼光看到了「無線充電」。或許是因為有了行動電話,對於自此之後都要隨身帶著充電器、又拔又插的日子感到厭煩,再加上行動裝置越來越多,手機、手錶、手環、眼鏡……,更不可能隨時準備這麼多充電器,因此 Cooper 說,「未來應該要生活在一直充電的環境」,而這樣的未來,就是一個被無線充電環繞的環境。




市場上有許多無線充電的公司,採用的技術和規格也各不相同,而 Cooper 看中的是 Energous 這間公司,甚至進公司擔任董事。

Energous 特別之處是,他採用的是無線電波射頻(radio frequencies,又稱 RF 射頻),旗下產品 WattUp 發射器藉由把電流轉換成無線電波在空間中傳輸,待放在在行動裝置理的接收器接收到後,再轉換成直流電,隨時隨地為行動裝置充電,傳輸距離可達到約 4.5 公尺(15 呎)。

比起現在常見的磁感應(Magnetic Induction)或是磁共振(Magnetic Resonance)技術,雖然已經量產進入市面上,但其傳輸距離只有在約 10、20 公分內,行動裝置須放在發射器附近,不足以構建出「一直充電的環境」;其他距離較長的無線充電技術有像是 Wi-Charge 採用的光傳輸技術;還有像是 U-Beam 採用的超音波傳輸技術。

Energous 的小型 Miniature WattUp 發射器也將獲得美國聯邦通訊委員會 FCC 的認證,Miniature WattUp 可以為助聽器、醫療設備及其他小型的電子型動裝置充電。不過在 FCC 的認證裡,只有認可少部分電子設備搭載符合 Energous 技術的晶片。

Energous 的 CEO Steve Rizzone 和 Cooper 都視該認證為公司重要的一步,因為代表 Energous 無線充電技終於被核准,可以上市販賣,預計在今年稍晚,第一批搭載 Energous 接受晶片的電子產品就會開賣。接下來 Energous 還想發表在幾厘米內傳輸電的無線充電技術,Rizzone 也宣布會在 2017 或 2018 年,會再發表中距離和長距離的發射器。

 

無線充電技術的發展變因

不過要發展長距離的無線充電技術,首先會碰上的問題就是 FCC,FCC 跟 台灣的 NCC 很像,都是國家負責管理有限頻譜資源的政府單位,因此 FCC 需要確保不同廠商開發的無線充電技術不會干擾線有頻譜的使用者。不過目前的頻譜使用規範使制定在無線充電出現之前,因此許多無線充電業者也積極向 FCC 爭取修改法規,Energous 也積極在做這件事。

在 FCC 之外還有其他問題,像是在眾多的無線充電技術中,要怎麼讓科技產品製造商願意選用你的無線充電技術,要怎麼廣布無線充電的發射器打造出「一直充電的環境」,最終無線充電的標準會由哪個技術勝出?

Cooper 信心滿滿的表示自己押對寶,原因是 Energous 在無線充電領域發展時間夠長,且他採用的技術比其它對手有更長的傳輸距離。

今年初,Energous 還傳出與蘋果(Apple Inc.)公司達成合作協議,共同開發未來 iPhone 使用的無線充電技術,有可能 2017 年發表的 iPhone 7s(暫稱)即能實現無線充電。

 

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(首圖來源:截取自 Energous 官方網站) 

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