蘋果通過的城市導航專利,或許能用來取代 GPS

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 18 日 18:17 | 分類 Apple follow us in feedly

美國專利及商標局(The United States Patent and Trademark Office)在美國時間周二通過蘋果公司的一項專利。在這項專利中,蘋果提出了一種以 beacon 為基礎、據稱極為精確的新定位方式,同時還能持續動態地追蹤周圍路況,為用戶提供即時訊息。



蘋果這項少見地以城市、而非個人層次來思考的專利,並不只是想為 iPhone 用戶定位,而是要補足 GPS 不足,甚至在某種層面上取代它。在蘋果的描述中,這項專利是在城市的各個要點佈署一種低功耗的無線訊號發射器,以點對點的方式傳輸定位資料。由於城市的密度極大,特別在高樓林立的地方,GPS 容易出現訊號不足的問題,因此這種甚至能傳輸垂直高度數據的裝置,便可以基於一棟大樓甚至一個街口,定位某個用戶的絕對位置。

USPTO

▲ 發射器可以用來布署在路口。(Source:USPTO

蘋果指出,這款發射器擁有比 A-GPS、Wi-Fi、三角測量或行動網路等常用來支援 GPS 的技術更低的功耗,同時支援太陽能充電,可以拿來布署在建築物、交通號誌、招牌與道路護欄。接著這款支援藍牙、Wi-Fi、GPS 與行動網路協議的裝置,便會持續傳輸無線電訊號到汽車的導航裝置,或是用戶的 iPhone,然後讓這些設備基於訊號的強度與其他技術,計算出用戶的絕對位置。

雖然這項專利正如蘋果的風格,是個封閉系統,但由於 iPhone 本身可以充當定位資料的傳送器,因此也可以結合 GPS,分享這些資料。此外,這項裝置除了能定位靜態位置,也能追蹤動態,例如移動中的汽車,這麼一來,這項技術就能用來為繁忙的路口(例如交流道出入口)追蹤或定位車流。

顯然地,蘋果這項技術正暗示著極可能正在秘密開發的「Apple Car」,甚至是無人車──因為這項新技術極適合用來傳輸即時路況,用來為無人車導航,或是傳送極為精準、零碎的區域路況,例如前方 10 公尺正右方的某個商店入口,或是下兩個路口的車道寬度,總而言之,可以用來充當無人車的「眼睛」。此外,精準的定位技術,也有助於減少政府與公眾對無人車的安全疑慮。

值得一提的是,這項專利早在 2012 年 9 月就申請,而蘋果日前對「滴滴出行」的 10 億美元投資,或許也間接暗示了這項專利背後的「交通解決方案」。

(首圖來源:Flickr/Allen Lai CC BY 2.0)

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